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Tres investigadores cuyos trabajos han sido claves para el desarrollo de antibióticos logran el Nobel de Química

Los estudios de estos científicos se han centrado en la estructura y la función del ribosoma

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 7 octubre de 2009
La Real Academia Sueca de las Ciencias anunció hoy la concesión del Premio Nobel de Química 2009 a los científicos estadounidenses Venkatraman Ramakrishnan y Thomas A. Steitz y la israelí Ada E. Yonath. Los tres investigadores han estudiado la estructura y la función del ribosoma, un proceso crucial para la vida con grandes implicaciones en el desarrollo de antibióticos, explicó. El premio de Química está dotado con 10 millones de coronas suecas (980.000 euros) y, como el resto de estas distinciones, se entrega el 10 de diciembre, aniversario de la muerte de su fundador, Alfred Nobel.

Los tres científicos consiguieron descifrar el funcionamiento de los ribosomas, encargados de producir las proteínas necesarias para mantener con vida el ADN. Uno de sus mayores logros fue mostrar el aspecto y funcionamiento de los ribosomas a escala molecular mediante un método denominado crisalografía de rayos X, destacó.

Toda célula de un organismo alberga moléculas de ADN que contienen las huellas personales de cada ser vivo, bien sea humano, planta o bacteria. Sin embargo, la molécula de ADN es pasiva y no sería nada si no fuera convertida en materia viva, proceso en el que los ribosomas desempeñan un papel crucial, pues son los responsables de crear las proteínas, las herramientas universales de la vida. Este descubrimiento es clave en el desarrollo de nuevos antibióticos, subrayó la academia encargada de conceder estos prestigiosos galardones.

Venkatraman Ramakrishnan nació en 1952 en la India y es ciudadano estadounidense. Se doctoró en Ciencias Físicas en 1976 por la Universidad de Ohio y ejerce en el Laboratorio de Biología Molecular de Cambridge, en Inglaterra. Thomas A. Steitz nació en 1940 en Estados Unidos y es doctor en Biología Molecular y Bioquímica por la Universidad de Harvard. Ejerce como catedrático de la Howard Hughes Medical Institute, de la Universidad de Yale. Por último, Ada E. Yonath nació en 1939 en Jerusalén y se doctoró en Cristalografía de rayos X en 1968 en el Instituto Weizmann de Ciencia, centro donde ejerce en la actualidad.

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