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Un telescopio de la NASA capta en una imagen el nacimiento de estrellas

La fotografía recoge una región espacial de la constelación Casiopea, situada a 7.000 años luz

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 10 noviembre de 2005
El telescopio espacial "Spitzer", propiedad de la NASA, ha captado en una fotografía colosales columnas de gas gélido y polvo cósmico, lo que para los científicos otorga una profunda visión del proceso de formación de las estrellas. La imagen, divulgada ayer, es similar a una fotografía tomada a la Nebula Eagle por el telescopio espacial "Hubble" en 1995.

Como "montañas cósmicas de la creación" describe la NASA la imagen tomada por el "Spitzer". La imagen refleja una región espacial conocida como W5, de la constelación Casiopea, situada a 7.000 años luz, que está dominada por una gran estrella. Los grandes pilares, formados por la radiación y los vientos de gigantes estrellas cálidas, contienen centenares de estrellas de reciente formación.

"Creemos que esos grupos de estrellas que iluminan los extremos de los pilares son esencialmente descendientes de la gigantesca estrella principal de la región", aseguró Lori Allen, del centro de astrofísica de Harvard. Los científicos creen que los pilares podrían convertirse en lo suficientemente densos para dar nacimiento a una segunda generación de estrellas, que a su vez podrían tener generaciones sucesivas.

El "Spitzer" pudo captar el nacimiento de las estrellas en el interior de los pilares debido a su capacidad infrarroja. Otro tipo de telescopio podría ver la misma región como columnas oscuras contorneadas por manchitas de luz.

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