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Una ensambladura mal colocada provocó el fallo en el acelerador de partículas LCH

La máquina volverá a funcionar de nuevo en abril, tras ser reparada y cuando haya pasado la necesaria pausa invernal

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 7 octubre de 2008
Una ensambladura que no estaba bien colocada, muy probablemente debido a un error humano, es la causa del fallo que obligó a paralizar el funcionamiento del acelerador de partículas LCH, el más grande y poderoso concebido hasta ahora, con el que se intenta comprobar los elementos fundamentales de la materia y su manera de interactuar.

Ésa es al menos la conclusión a la que ha llegado Lyn Evans, el científico responsable del proyecto, que cree que ese fallo causó un recalentamiento, por la elevada corriente eléctrica que se utilizaba en ese momento, y unas válvulas que se abrieron para dejar escapar la fuerte presión permitieron también la fuga de helio, explicó.

Fue el pasado 10 de septiembre cuando los científicos del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN, sus siglas en inglés) inyectaron por primera vez y con éxito en el acelerador LHC un haz de millones de protones y lograron que diese una vuelta completa al túnel circular subterráneo de 27 kilómetros, para luego hacer lo mismo con un segundo haz introducido en dirección opuesta. Sin embargo, días después se detectó un fallo que fue remediado rápidamente, pero el día 20 ocurrió el incidente que ahora se sabe casi con certeza se debió a una ensambladura mal puesta.

Problemas amplificados

"Todos los pequeños problemas" del acelerador se han "amplificado" por la notoriedad mediática de este experimento, que se realiza en la frontera franco-suiza, lamentó Evans en una conferencia de prensa. El acelerador cuenta con 10.000 ensambladuras y solamente una falló, precisó el científico, que defendió que "esta máquina es una joya". La zona afectada se encuentra entre los sectores 3 y 4 del acelerador, ubicado debajo de la cadena montañosa del Jura (entre Francia y Suiza).

El acelerador volverá a funcionar nuevamente en abril, después de que haya sido reparado y cuando haya pasado el receso invernal (entre diciembre y marzo), un periodo que se utilizará para realizar tareas de mantenimiento. Esa pausa es necesaria también para economizar energía, señaló el físico, quien explicó que en esa época del año el coste de la energía se multiplica por diez. "Si todo va bien", a finales de mayo se podría acometer la prueba de hacer colisionar los protones a una energía elevada.

Por otra parte, se espera que los expertos puedan entrar esta semana en el sector del acelerador donde ocurrió la avería y realizar un balance completo del estado de la máquina. Por su parte, el jefe de la Comisión de Seguridad del CERN, Maurizio Bona, aclaró que el acelerador LHC no representa ningún peligro en términos de radiactividad para los habitantes de la región donde ha sido construido.

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