Saltar el menú de navegación e ir al contenido

EROSKI CONSUMER, el diario del consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canales de EROSKI CONSUMER


Estás en la siguiente localización: Portada > Educación

Una sonda de la NASA capturará hoy, por primera vez en la historia, partículas de polvo de la estela de un cometa

El análisis de estas muestras permitirá a los científicos profundizar en cómo se formó el sistema solar y el origen de la vida

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 2 enero de 2004
A última hora de hoy viernes, la sonda "Stardust" de la Agencia Espacial estadounidense (NASA), lanzada el 7 de febrero de 1999, capturará miles de partículas de polvo del cometa "Wild 2", una inmensa bola de hielo y roca de más de cinco kilómetros de longitud, que viaja a 21.960 kilómetros por hora.

La sonda se aproximará a unos 6 kilómetros por segundo y será la primera vez en la historia de la navegación espacial que un ingenio tome muestras de la estela de un cometa y, al mismo tiempo, retratará su núcleo. Esta información, que será analizada en tiempo real por el espectrómetro de masas que lleva en su interior la sonda, es esperada con ansiedad por los científicos. Con estos datos podrán profundizar no sólo en la composición de estos cuerpos estelares, sino también en cómo se formó el sistema solar y el origen de la vida.

Don Brownlee, de la Universidad de Washington y director científico de esta misión, confirmó que la sonda "Stardust" había desplegado el último día del año el dispositivo en forma de raqueta de tenis que está impregnado de un gel, que ha sido especialmente diseñado para tomar muestras de la cola del cometa. "Estos restos serán extremadamente pequeños, de entre 10 y 300 micras, y sólo podrán ser estudiados con ayuda de instrumentos analíticos de última generación cuando la sonda llegue, en enero de 2006, a la Tierra", explicó este investigador. En esa fecha, el ingenio, que habrá recorrido 4.000 millones de kilómetros, se posará sobre los terrenos de una base militar en Utah (EE.UU.), según las previsiones de la NASA.

La sonda "Stardust" estuvo en peligro en noviembre de 2000, cuando una gigantesca llamarada solar la envolvió. Las dos cámaras estelares que controlan la orientación de la nave fueron barridas con radiación. Cientos de puntos brillantes que las cámaras captaron como estrellas, pero que en realidad eran píxeles electrificados, inundaron los campos de visión de las cámaras. Automáticamente, la sonda se puso en modo de espera hasta que disminuyó la tormenta solar y luego siguió su trayectoria. Esta nave ha sido construida en el Jet Propulsion Laboratory (JPL), el mismo centro donde se creó la nave "Pathfinder" y su robot "Sojourner", que recorrió la superficie de Marte en el verano de 1997.

Etiquetas:

cometa estela polvo

Te puede interesar:

Infografías | Fotografías | Investigaciones