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Uno de los lagos de Titán contiene hidrocarbonos líquidos, según la NASA

Esta luna de Saturno se convierte, al margen de la Tierra, en el único cuerpo del sistema solar que tiene líquido en su superficie

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 1 agosto de 2008

Los científicos hicieron el descubrimiento a través del análisis de datos proporcionados por la sonda Cassini, un proyecto conjunto de la NASA y de la Agencia Espacial Europea (ESA). Los instrumentos de la sonda identificaron materiales químicamente diferentes por la forma en que absorben y reflejan la luz infrarroja, dijo el JPL. Hasta antes de Cassini se creía que Titan albergaba grandes océanos de metano, etano y otros hidrocarbonos. Las aproximaciones a Saturno hechas por Cassini demostraron que no existen esos océanos, pero sí que hay cuerpos similares a un lago llenos de un material oscuro que, hasta ahora, no se sabía si era líquido o sólido, según el comunicado.

"Esta es la primera observación que establece realmente que Titán tiene un lago lleno de líquido", según Bob Brown, científico de la Universidad de Arizona (Estados Unidos) y director del grupo científico encargado del instrumento cartográfico de la sonda. El cuerpo lacustre, identificado como Ontario Lacus, se encuentra en la región del polo sur de Titán y tiene una superficie de unos 20.000 kilómetros cuadrados.

"La detección de etano líquido confirma la idea de que en Titán hay lagos y mares llenos de metano y etano", dijo Larry Soderblom, científico de Cassini en el Instituto Geológico de Estados Unidos, en Arizona. Según el JPL, el etano se encuentra en una solución líquida con metano y otros hidrocarbonos, además de nitrógeno.

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lago líquidos titán

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