Artikulu hau itzulpen automatikoko sistema batek itzuli du. Informazio gehiago, hemen.

Euskarara itzultzeko sistemek aurrerapen handiak izan dituzte azken urteotan, baina oraindik badute zer hobetua. Hobekuntza horren parte izan nahi? Aukeratu esaldi osoak nahieran, eta klikatu hemen.

Zergatik zahartzen da?

Lan batek erakutsiko digu zergatik aldatzen eta zahartzen den giza gorputza denboraren poderioz, genetikaz haratago?
Egilea: EROSKI Consumer 2012-ko irailak 3
Img envejecimiento poblacion listado
Imagen: piermario

Zergatik agertzen dira zimurrak adinarekin, muskuluak gastatu egiten dira, garuna eraginkorrago bihurtzen da edo gaixotasunak hartzeko aukerak areagotzen ditu? Zientzialariak aspalditik saiatzen dira ulertzen zer gertatzen den organismoan pertsona batek urteak betetzen dituenean. Mendeurreneko DNA eta haren bisiletoa alderatzen badira, ezin izango da aurkitu nor den bereizteko aztarna nahikorik. Hala ere, badira genomatik haratago aldatzen diren alderdiak. Artikulu honetan ikusten da ingurumenak eta bizimodu-aukera batzuek eragin zuzena izan dezaketela zahartzean.

‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ aldizkarian argitaratutako azterlan batean, non zenbait ikerlarik parte hartu duten, hala nola Manel Esteller espainiarrak (Institut Català d’Oncologia), lehen aldiz baieztatzen da epigenetika, hau da, gene batek zahartzearekin duen lotura “ezkutatua” (herentziarekin zerikusirik ez duena). Gainera, gene bat behar bezala berotu edo ahultzen denean, patologiak sor daitezke. Aurkikuntzak, zientzialariek aditzera ematen dutenez, informazio garrantzitsua ematen du urteen joanean eragina duten prozesu molekularrei buruz, eta prozesu hori noizbait lehengoratzeko aukera ematen du.

Zahartzea eta epigenetika

Epigenetika genetikaren eta ingurumenaren arteko solaskidea da, eta geneen idatzizko adierazpenean gertatzen diren aldaketen arduraduna.

Duela urte batzuetatik, uste da DNAk jasotzen duela edozein pertsonak oinordetzan hartzen duen informazio genetiko guztia, eta gizabanako batek bere bizitzan zehar egiten duena ez zaiela seme-alabei transmititzen. Epigenetikak, ordea, proposatzen du kontrol-sistema bat dagoela, geneak “piztu” edo “itzali” egiten dituena, hau da, genetikan zuzenean eragiten duena. Sistema horretatik abiatuta, gizabanakoen ingurumen-esperientzia guztiek, hala nola elikadurak edo estresak, oinordetzan har daitezkeen etengailu genetiko horiei eragiten diete. Bestela esanda, ingurumenak eta banakako hauteskundeek eragina izan dezakete bakoitzaren kode genetikoan eta ondorengoen kodean.

Hala, epigenetika genetikaren eta ingurunearen arteko solaskidetzat har daiteke, eta geneen adierazpen idatziaren aldaketen erantzulea da. Aldaketa horiek kanpoko baldintzen mende egon arren eta heredatu badaitezke ere, informazio genetikoa ez da aldatzen. Horregatik, bi pertsona berdin-berdinak izan arren, biki monozigotikoekin gertatzen den bezala, gaixotasun desberdinak izan ditzakete; izan ere, informazio genetiko bera izan arren, bere organismoak modu desberdinean erantzuten die kanpoko ingurumen-faktoreei.

Epigenetikak zahartzean eragiten du?

Urteetan zehar funtsezko etengailu ugari galtzen dira geneen erregulazioan, bai prozesu arriskutsuak desaktibatzeko, bai babes-hesiak aktibatzeko.

Ikertzaileek diotenez, epigenetikak eragina du zahartze-prozesuan. Baieztapen horri eusteko, jaioberri baten eta 103 urteko zahar baten DNAn gertatzen diren aldaketa epigenetikoak aztertu dituzte autoreek. Ikerketak erakutsi zuen bizitzako lehen urteetan geneen kontrol nabarmena dagoela. Hala ere, bizitzaren amaieran, epigenoma distortsionatu egiten da.

Beraz, urteetan zehar funtsezko etengailu asko galtzen dira geneen erregulazioan, bai prozesu arriskutsuak desaktibatzeko, bai patologien garapenetik babesten duten oztopoak aktibatzeko. Gainera, zahartze molekularra nabarmenagoa izan da organismoaren zenbait eskualdetan, hala nola erantzun immunologikoan, obesitatean eta metabolismoan edo minbiziaren erregulazioan parte hartzen duten eskualdeetan. Emaitza horiek erakusten dute epigenetikak funtsezko zeregina duela zahartzean, adin desberdinen arteko aldaketa horiek gene askori eragiten baitiote.

Epigenetikarekin zahartzea geldiaraztea

Epe luzera, badirudi posible dela bizitza luzatzea, kanpoko ohituren aldaketek epigenoma alda baitezakete. Ikerketa batzuen arabera, haurdun dagoen emakume baten dietak eragina izan dezake -epigenetikari dagokionez- semearen gizentasuna izateko. Adibidez, bizi-estiloari dagokionez, jakina da ariketa fisikoak obesitatearen gene nagusiak “itzali” ditzakeela.

Ikertzaileen arabera, aurkikuntzak bi aplikazio-lerro ditu. Batetik, etorkizunean pertsona baten adin biologikoa adierazteko probak egin litezke. Bestetik, zahartzearen aurkako tratamenduak sortzeko aukera emango luke, epigenoma erregulatu eta modulatu daitekeela aprobetxatuz. Zenbait gaixotasunetan parte hartzen duten faktore epigenetikoak identifikatzen badira, horietan zuzenean esku har daiteke, geneekin baino askoz modu errazagoan. Nolabait, gene baten mutazioa konpontzeko epigenetika alda liteke.

Tratamendu berriak epigenetikarekin

Epigenetikaren aplikazio praktikoak minbizian egiaztatu ahal izan diren arren (aldaketa epigenetikoak tumoreen %90arekin lotuta daude), lan batek beste gaixotasun batzuetan duen eragina egiaztatu ahal izan du lehen aldiz. Zientzialari britainiarrek frogatu dute artrosia duten pertsonek aldaketa epigenetikoa jasaten dutela, eta aldaketa hori, aldi berean, kartilagoaren ehuna suntsitzean inplikatutako genean egindako aldaketei lotuta dagoela. Duela gutxi argitaratu ditu bere ikerketak Federation of American Societies of Experimentale Biology aldizkarian.

Aldi berean, Sichuango Unibertsitateko (Txina) eta Kaliforniako Unibertsitateko (Los Angeles, AEB) zientzialariak. termino epigenetikoetan alda daitezkeen bi gene aurkitu dituzte, hezur-zelularen zelula amak hezur-zelula bihurtzen diren ala ez zehazten dutenak. Prozesu hori kontrolatzea etorkizun handiko bidea da osteoporosia bezalako gaitzetarako medikuntza birsortzaileko terapia berriak garatzeko.