Artikulu hau itzulpen automatikoko sistema batek itzuli du. Informazio gehiago, hemen.

Euskarara itzultzeko sistemek aurrerapen handiak izan dituzte azken urteotan, baina oraindik badute zer hobetua. Hobekuntza horren parte izan nahi? Aukeratu esaldi osoak nahieran, eta klikatu hemen.

Aromaren gakoak

Egilea: Jordi Montaner 2003-ko apirilak 8

Usaimena gure zentzumenik konplexuenetako bat da. Giza sudurrak 10.000 aroma inguru hauteman ditzake, mila gene inguru (giza genomaren %3 inguru). Estatu Batuetako zientzialariek zenbait gako garrantzitsu argitu berri dituzte lurrina gure nerbio-sisteman nola interpretatzen den eta usaimen-hartzaileek sudurretan duten zeregina azpimarratzen dute. Halaber, zinkaren nutrizio-gabezia usaimen-gaitasunaren narriadura garrantzitsu batekin lotuta dagoela espekulatzen dute.

Usainen detekzioak zerikusia du sudurreko usaimen-hartzaileekin eta horiek dietarekin batera erabiltzen ditugun metalekin.

Organismo osasuntsu batean, gorputzaren zink-maila ez da bi edo hiru gramotik gorakoa izaten. Metal hori ehun guztietan dago, baina kontzentrazioak bereziki handiak dira gibelean, giltzurrunean, hezurretan, erretinan, muskuluetan eta prostatan. Ezagutzen den zink-gabeziagatik ezagutzen den entitate kliniko nagusia akrodermatitis enteropatikoa bada ere (eritemak, anpuluak, pustulak edo zarakarrak enborrean eta gorputz-adarretan), urritasun horrek ere eragina izan dezake ahalmen folatiboaren narriaduran.

Zinkak gibeleko A bitaminaren mobilizazioan parte hartzen du eta ehun entzima baino gehiagoko kofaktorea da. Sistema entzimatiko horietan parte hartzen duenez, metal hori energiaren erabilerarekin, proteinen sintesiarekin eta oxidazioaren babesarekin lotzen da. Organismoarentzat zink-iturri nagusia diren elikagaiak haragia, arraina eta itsaskiak dira, baita esnean eta osoko zerealetan ere. Orain dela gutxi, DNAren transkripzioan zinkarekin lotu da, eta genetika-azterketa gutxi egin dira haren funtzio posibleei begira.

Hartzaileak

Usaimen-hartzaileak, aztertzen eta definitzen ari badira ere, nerbio-zelulen mintzean finkatutako proteinak izan daitezke. Kenneth S. Illinois-eko Unibertsitateko Suslick-ek egiaztatu duenez, proteinen egitura aldatu egiten da harekin bat egiten duten zink- edo kobre-ioien urritasun jakin batzuen ondorioz. Usain jakin bati usainezko erantzuna, eredu horren arabera, alda daitezkeen proteinetan eta nerbio-mintz zelularraren bidezko garraio ionikoko mekanismo batean gertatzen diren aldaketa ionikoko seinaleen mende egongo litzateke.

“Deigarria da genomaren zati handi bat usaimenera soilik bideratuta egotea; beraz, mekanismo hori hobeto aztertu nahi izan genuen”, azaldu du Suslick-ek. Ikertzailearen abiapuntua izan zen metal-ioiak dituzten molekulak direla usain handiena dutenak (eta ia beti okerrena); hortik abiatuta, “usaimen-hartzaileak” berez metaloproteinak (egituran ioi metalikoa duten proteinak) izateko aukera aipatu zuen. Suslick-ek dio orain arte 75 usaimen-hartzaile eta nerbio-mintz zelularretik sartzen eta irteten diren metaloproteinak identifikatu dituela.

Sudurra, arrainabMisterio bat da oraindik, baina konposatu jakin baten kantitate txikiak aroma atsegin gisa deszifratu daitezke, konposatu beraren kantitate handiak usain jasanezin gisa interpretatzen diren bitartean. Nola itzaltzen ditu sudurrak 10.000 usain baino gehiago bereizteko?

Harvardeko Unibertsitateko Linda Buckek, Japoniako Ikerketa Elektronikoko Zentroko Junzo Hirono eta Takaaki Satorekin batera, badirudi buru-hausgarri hori aurkikuntza harrigarri batekin deszifratu duela. Ikertzaile horiek ikusi dute usaimenak ugaztunetan duen zentzua hartzaileen ‘alfabetoan’ oinarrituta dagoela, eta, hala, usaimen-erantzun espezifikoa sortzen dela garuneko neuronetan. “Hartzaile bakoitza behin eta berriz erabiltzen da usain bat definitzeko, letrak behin eta berriz erabiltzen diren bezala hitzak definitzeko” dio Buckek.

Alfabetoaren antzeko lau ‘letrak’ A, C, T, G izango lirateke (adenina, zitosina, timina eta guanina nukleotidoen laburpenak). Buck eta ikertzaile japoniarrek jakin zuten lau letra horien konbinazioak sekuentzia kopuru ia infinitu bat sortzea ahalbidetzen duela.

Usainak sudurrean sartzen diren heinean, usaimen-epitelioan zelula sentikorren geruza bat jartzen da sudur-barrunbeko horman. Uste da usaimen-epitelioak bost milioi usaimen-neurona inguru dituela, eta usaimen-neurona bakoitzak mila usaimen-hartzaileetatik bat baino ez du adierazten bere azalean.

Usain batek neurona bat kitzikatzen duenean, seinalea zelularen axoitik pasatzen da eta usain-erraboira transferitzen da. Garunaren aurreko aldean dagoen egitura horretatik abiatuta, seinaleak goiko azalerara (prozesamendu kontzientearen arduraduna) eta sistema linbikora (sentimendu emozionalak sortzen ditu) joaten dira. “Horregatik, usain batek emozio-erantzun indartsuak gogora ditzake, baita aldez aurretik prozesatutako informazioa eman ere (gogoratu)”, azaldu du Buckek.

ApenaDuela 10 urte, ikertzaile estatubatuarrak aurkitu zuen hartzaile mota bera adierazten duten neuronak epitelio olfatorio osoak despamatuta dituela; “baina haren axoiak usaimen-erraboilaren puntu zehatzetan bat datoz beti”. Itxura guztien arabera, milaka neuronen eta hartzaile beraren arteko seinaleen bateratzeak handitu egin dezake konposatu odorosoen kontzentrazio txikietarako sentikortasuna.

Ikerketarik berrienetan, Buck-en taldeak sagu baten neuronak usaindu zituen, eta kaltzio fluxuen bidez usain berezi batek estimulatzen dituen neuronak identifikatu zituen. “Molekula bat hartzailearekin elkartzen denean, neuronen mintzen kaltzio-kanalak ireki egiten dira, eta kaltzio-ioien fluxua sartzen da zelulan; horrek bultzada elektrikoa sortzen du, eta axoitik barrena bidaiatzen du nerbio-seinale gisa”.

Metodo hori erabiliz, Buck-ek frogatu du hartzaile bakar batek zenbait usain hauteman ditzakeela, usain bakar bat zenbait hartzailek hauteman dezaketela eta errezeptore-konbinazio batek hainbat usain dituela. “Horrek adierazten du usaimen-sistemak konbinazio-sistema bat erabiltzen duela usainen identitatea irudikatzeko”.

Sudurrak, nerbio usaimenez hornitua, ahoaren barruan dauden substantzien gustua bereizten du. Izan ere, dastamensentsaziotzat hartzen diren sentsazio askok usaimenean dute jatorria. Bestalde, usainen pertzepzioa oso lotuta dago memoriarekin, eta usain jakin bat gai da haurtzaroko egoerak, bisitatutako lekuak edo maite dituen pertsonak gogora ekartzeko.

Ikerketa batzuen arabera, zazpi usain primario daude: alkanfor, almizcle, lore, menda, akre eta deskonposizio. Usain primario horiek usaimen-mukosako zeluletan dauden zazpi hartzaile motari dagozkie. Usaimenari buruzko ikerketen arabera, antzeko usainak dituzten substantziek mota bereko molekula guztiak dituzte, eta uste da molekula horiek sudurreko zelula espezifikoekin edo zelula horien barruan dauden konposatu kimikoekin konbinatzen direla.

Substantzia kimikoak sudur-hobietatik sartzen dira. Hobi horien sabaiak pituitarioak estaltzen ditu, eta, bronkioetara doan airea berotzeaz gain, euste-zelula epitelialez betetako eremu bat du, besteak beste, kimiorrezeptorez edo Schultze zelulez osatua.

ESTIMULU SEXUALA Lurrin edo aroma jakin baten ahalmen limurtzaileak oinarri biologikoa ere badu. Sexu-harremanak handitu egiten du hormona prolaktinaren ekoizpena, zeinak zelula berrien hazkundea bultzatzen baitu garunaren aurreko aldean, hantxe baitaude, hain zuzen ere, usaimena aktibatzen duten neuronak.

Prolaktinak zelulak astebetean bi mila zelula berri jaiotzen diren puntetaraino estimulatzen ditu. Gertaera horrek azaltzen du, adibidez, emakume haurdunek usaimena areagotu izana, baina, horrez gain, enbolia batek edo beste istripu baskular batek kaltetutako neurona-sistema berreraikitzeko terapiak ikertzeko aukera ere ematen du.

Animalien artean, prolaktinari esleitzen zaio emeek beren seme-alaben usaina antzeman eta antzemateko eta behar den arreta emateko duten gaitasuna. Gainera, prolaktina-urritasuna duten emeek "ama arduragabe" gisa jokatzen dute.