Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

A acerola ou cereixa das Antillas, vitamina C por milleiros

A acerola é unha froita tropical pouco coñecida na nosa contorna, que contén unha cantidade de vitamina C e outras sustancias antioxidantes difícil de igualar

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 15 de Xuño de 2011
img_acerola 1

Unha das principais vantaxes que destaca en todo o grupo das froitas é a súa riqueza en nutrientes reguladores, que inclúe vitaminas, fibra, minerais e sustancias antioxidantes. Todas estas virtudes, ademais, reúnense nun grupo de alimentos que, salvo moi contadas excepcións, achega moi poucas calorías. Fronte a estas xeneralidades, en todas as froitas destacan características concretas que as fan singulares, xa sexa polo seu contido nutricional ou polas súas aplicacións gastronómicas. No caso da acerola, unha froita tropical que entra timidamente nos nosos mercados, os seus principais características pasan por levar ao extremo as xeneralidades do grupo alimentario ao que pertence, en especial, polo seu excepcional contido en vitamina C, apenas superado por un par de froitas tamén pouco frecuentes na nosa contorna: o kakadu e o camu-camu. Na cociña, a acerola forma parte con frecuencia dos receitarios criollos ou suramericanos en forma de mollos e zumes, sobremesas doces, xeleas, marmeladas, e mesmo, para a elaboración de licores e augardentes. Tamén se reserva como guarnición ou acompañamento de pratos principais, aos que confire un contraste agridoce ou doce-salgado, que é a nota predominante da receita.

A acerola en detalle
A acerola pertence á familia das Malpigiaceas e, na actualidade, responde o nome científico de Malpighia emarginata, aínda que con anterioridade era coñecida como Malpighia glabra ou Malpighia punicifolia. O seu nome científico definitivo adoptouse en 1986 no Consello Internacional de Recursos Xenéticos Vexetais. É unha planta silvestre que se cultiva en zonas de clima tropical e subtropical. A súa orixe circunscríbese nas zonas máis ao sur de México, América central e os lugares máis setentrionais de América do Sur.

Xunto co camu-camu da Amazonia e o kakadu ou ciruela australiana, a acerola é unha das froitas máis ricas en vitamina C

Desde un punto de vista botánico, a acerola caracterízase por ser un froito globuloso de tipo drupa con tres sementes no seu interior, que representan entre o 19% e o 25% do peso total e que se separan con facilidade da pulpa. O diámetro da froita varía de 1 a 4 centímetros e o seu peso oscila de 2 a 15 gramos. A acerola é de cor verde cando está en desenvolvemento e torna cara a tons amarelos, avermellados ou mesmo morados cando está madura e no seu mellor momento para o consumo. Cada planta produce cada ano de 20 a 30 quilos de froitos. O seu parecido en canto a tamaño e aspecto coas cereixas é quizá o motivo polo cal tamén se coñece a esta froita como cereixa antillana, cereixa de Barbados ou cereixa colorada.

En canto á súa composición nutricional, a maior parte do seu peso é auga, cun escaso achegue de principios inmediatos. Por 100 gramos, pódense inxerir de 0,21 a 0,80 g de proteínas, de 0,23 a 0,80 g de graxas e de 3,6 a 7,8 g de hidratos de carbono. O seu achegue enerxético é escaso, unhas 30 Kcal por 100 g de porción comestible. En relación aos minerais, destaca o achegue de fósforo (17,1 mg/100g), calcio (11,7mg) e ferro (0,24mg), aínda que este último responde o tipo de ferro non hemo, de menor biodisponibilidad que o procedente de fontes animais.

En canto ás vitaminas, sobresae de maneira destacada o contido en vitamina C, xa que contén de 695 a 4.827mg/100g, unhas cifras que superan de 50 a 100 veces a cantidade achegada polos cítricos, a piña ou o kiwi. En virtude do seu estado de maduración e forma de cultivo, está considerada unha das froitas máis ricas en vitamina C, xunto con outros froitos pouco frecuentes nos nosos mercados como o camu-camu, típico da Amazonia brasileira, e o kakadu, coñecido como ciruela australiana. Ademais desta, outras vitaminas como a tiamina, piridoxina e riboflavina tamén están presentes na acerola, pero nuns valores máis habituais.

Fonte de fitonutrientes

É unha froita delicada difícil de transportar e manexar sen que se deteriore

Os altos valores de vitamina C non son os únicos que caracterizan as propiedades do consumo de acerola. Ademais desta sustancia ben caracterizada e o seu papel sobre a saúde humana, esta froita destaca polo seu contido en fitonutrientes ou fitoquímicos, compostos que cumpren funcións específicas nas plantas e que, en xeral, actúan como antioxidantes no ser humano. A isto engádese que contan cun valor enerxético irrelevante, debido á pequena cantidade coa que desempeñan as súas funcións fisiológicas. O consumo habitual de alimentos ricos en antioxidantes, como as froitas e hortalizas de variadas cores, é garantía de prevención de enfermidades crónicas e dexenerativas, como as cardiovasculares, as cataratas ou o cancro.

Na acerola destacan os antocianos, responsables da coloración avermellada ou morada propia da froita madura. Diversos estudos científicos illaron nesta froita antocianos derivados da cianidina e da pelargonidina. A acerola é fonte de carotenoides, pigmentos antioxidantes que achegan á froita tons entre amarelo e alaranxado. Todas estas sustancias demostraron unha significativa acción antioxidante.

No entanto, a presenza destas sustancias ten un inconveniente: a súa delicadeza. A produción das sustancias fitoquímicas (antocianos, carotenoides, fenoles, outros compostos volátiles, etc.) nas últimas etapas da maduración facilita que a acerola sexa un froito delicado e que conte con bastantes dificultades para a súa manexo e transporte, sen que se deteriore ou se bote a perder. É probable que esta sexa a razón pola cal é difícil atopar acerola como froita fresca na nosa contorna, lonxe da zona xeográfica de recolección.

Usos da acerola

Grazas ás súas características nutricionais, a industria alimentaria preocupouse por utilizar a acerola e os seus derivados como ingrediente, en particular no mundo das bebidas a partir de zumes, néctares, lácteos enriquecidos e suplementos, pero tamén en barritas de cereais, gelatinas, doces e sobremesas preparadas. Nestes casos, é habitual empregar a acerola co fin de aumentar a concentración de vitamina C de orixe natural.

Se se consome como froita fresca, é preciso asegurarse do seu grao de madurez, xa que pola contra destaca por un marcado sabor acedo, razón pola cal, con frecuencia, óptase por comela en forma de xelea ou marmelada. Para cociñar estas preparacións, pódese empregar a froita desecada dispoñible en locais especializados, como herboristerías. Para iso, é preciso rehidratar o produto antes de proceder á realización da marmelada.

Como pode preverse, a maior parte dos usos da acerola están circunscritos ao seu emprego dentro da repostaría, aínda que algunhas receitas emprégana como salsa para acompañar carnes de porco ou pito que se queiran cociñar cun marcado contraste de sabores.

RECEITA DE SALSA DE ACEROLAS

Nunha cazuela ampla, mestúranse as acerolas frescas e maduras (sen sementes) en abundante auga fría e leva a ebulición. Mantense o hervor a lume medio-forte durante 5 minutos, déixase arrefriar, se escurre e pásase pola batidora.

Despois cóase polo pasapurés e, sobre un cazo, engádese sal, perexil, azucre e pementa ao gusto. Pódese agregar calquera especia ou herba aromática que con frecuencia se emprega para facer unha salsa de tomate. leva de novo a ebulición a lume medio e cocíñase preto de 15 minutos ata que a salsa espese.

Esta salsa está deliciosa para acompañar unhas pechugas de pito ou uns filetes de solombo de porco con arroz salvaxe ou con arroz pillaf.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións