Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

“A boa vontade da industria alimentaria está ben, pero, si non funciona, hai que establecer regras”

Alberto Garzón, ministro de Consumo

En España, un 40 % dos menores presentan exceso de peso, un problema de saúde pública con múltiples causas e arestas. O papel da administración pública é crucial. A subida do IVE ás bebidas azucaradas e a implantación voluntaria da etiquetaxe Nutri-Score son as dúas medidas máis mediáticas que o Ministerio de Consumo puxo en marcha paira tentar frear un dos problemas que máis preocupan: a obesidade infantil. Trátase de dúas decisións polémicas e que soas non poden facer fronte a un fenómeno complexo. O ministro Alberto Garzón defende que a soa existencia da carteira que ocupa xa envía unha mensaxe na boa dirección paira tratar de contrarrestar a vantaxe que outros países europeos lévanlle a España cara á concienciación sobre unha vida e alimentación saudable ou nunha regulación publicitaria máis estrita.

Cales son os datos do informe Aladino 2019 sobre obesidade infantil que máis lle preocupan?

É un traballo tan extenso que existen múltiples perspectivas paira abordalo, pero a nós parecéronnos sempre especialmente dramáticos os niveis de obesidade infantil. Aínda que hai una certa estabilidade ao longo dos anos, non deixan de ser enormemente preocupantes. Estamos a falar de que catro de cada dez menores de entre 6 e 9 anos teñen algún tipo de exceso de peso. Ademais, existen moitos matices, e un deles é o que chamamos a “correlación de clase”, que indica que a taxa de obesidade infantil é o dobre entre as familias cunhas rendas máis humildes que naquelas con rendas máis altas. E iso fálanos de desigualdade, de pobreza, de malos hábitos vinculados á renda. É una fotografía problemática que afecta o sector máis vulnerable da nosa sociedade: os menores.

Que se pode facer paira paliar esa brecha, paira chegar ás familias vulnerables e centrarse nelas?

Falamos dun fenómeno socioeconómico, non só de hábitos. En primeiro lugar, temos que combater a pobreza e facer que o Estado social funcione; mellorar a vida do conxunto da poboación, pero especialmente daqueles máis vulnerables. Iso vai axudar a que sexa máis fácil cambiar os patróns de consumo e de exercicio físico. Nós imos promovelo desde múltiples ámbitos. Desde o da regulación, por suposto: o relativo á fiscalidade, a sensibilización, a publicidade infantil, a información na etiquetaxe…

“Parece que a pandemia e os confinamentos xogarán en contra da obesidade e da desigualdade”

Estamos ante diferentes liñas de traballo que atravesan o mesmo problema e deben ir parellas a reformas estruturais. A pobreza non se resume con medidas meramente regulatorias, o que require o noso país é cambiar as estruturas, porque nos últimos 10 anos vivimos dúas crises económicas e estas sempre afectan máis aos máis pobres. E aínda non temos datos de como influíu a pandemia a estes estratos. De feito, parece que a pandemia e os confinamentos xogarán en contra da obesidade e da desigualdade.

Teñen prevista algunha acción ou política especial neste sentido?

A pandemia, probablemente, traerá un retroceso moi importante porque os patróns de consumo van vinculados á vida cotiá. Un confinamento no que se retivo en casa durante tanto tempo á totalidade da poboación, e moi particularmente aos pequenos, e que alterou tanto as condicións de vida, carrexa un prexuízo moi grande. A iso súmase o impacto económico sobre as familias máis vulnerables, que desde este Goberno tratamos de mitigar o máximo posible cun escudo social. Pero aínda así, é evidente que, ante unha crise económica, as familias máis humildes sofren máis. E dispor de menos diñeiro adoita implicar o consumo dun tipo de produtos que non son tan saudables. Despois da pandemia, temos que acentuar, máis si cabe, toda a liña de traballo que habiamos xa previsto desde o principio.

Será a subida do IVE ás bebidas azucaradas unha realidade este ano?

Está en vigor a parte que corresponde aos Orzamentos Xerais do Estado. É una ferramenta paira desincentivar o consumo, non paira recadar. De feito, en termos cuantitativos, non sobe una gran cantidade de céntimos por cada produto individual. O que fai é trasladar unha mensaxe de saúde pública desde as autoridades cara á sociedade: “Este tipo de produto non é saudable e o seu consumo excesivo pode ter unhas consecuencias moi dramáticas no medio e longo prazo en termos de obesidade infantil”. Como sabemos, esta ten una correlación moi importante coa obesidade en idade adulta e, á súa vez, empeora os prognósticos de moitas enfermidades.

Recentes experiencias piloto nalgúns lugares do mundo –poderiamos pór o exemplo de Cataluña, como modesta proba piloto– funcionaron, as enquisas que se fan despois revelan que a xente entende a mensaxe e trata de cambiar os seus hábitos. Evidentemente, isto por si só non resolve todo. Hai que combinalo, pero tiñamos a oportunidade de incorporalo de forma inmediata nos orzamentos. Imos estar moi atentos á evolución, a facer enquisas posteriormente paira ver si funciona, paira comprobar até que punto foi útil e como se pode reforzar.

Por que só se decidiu aumentar o gravame dos refrescos e non o doutros produtos ultraprocesados, tamén ricos en azucres?

É una especie de proba piloto. Probamos cunha serie de produtos, os máis agresivos en termos de saúde, paira ver como funciona. Despois, faremos un seguimento, una política de control. Se vemos que funciona, teremos que expandilo. Estamos a falar dunha preocupación que, aínda que creceu moito nos últimos anos, é relativamente nova. É dicir, fai 30 anos ninguén se preocupaba polo consumo saudable e, por iso, as políticas públicas tamén son novas. Temos que ver como facemos políticas públicas exitosas. Non buscamos titulares. De feito, non se trata dun asunto extraordinariamente atractivo. Simplemente, creemos que é útil paira o propósito de reducir a obesidade infantil. E forma parte dun pack.

Ademais de aumentar o imposto aos produtos menos saudables, exponse reducións fiscais ou axudas que incentiven o consumo de alimentos saudables?

Non lle dicimos á xente o que ten que comer: pode comer o que queira. Pero hai que entender que o compoñente educativo é central e, por tanto, tratamos de mostrar sinais que enviamos a través da regulación, como a fiscalidade; ou ensinar con campañas de información, unha etiquetaxe máis útil, máis transparente. Desde logo, en casos extraordinariamente necesarios si imos á regulación directa. É o caso da publicidade infantil, coa que entendemos que se excedeu a capacidade de ofrecer calquera produto a calquera persoa, porque falamos de sectores especialmente vulnerables como son os menores.

Que formas manexan paira incentivar un consumo saudable?

Varias. Por exemplo, a maioría dos produtos saudables teñen o IVE máis reducido posible. Falamos de produtos que forman parte dunha dieta equilibrada e que se foron perdendo. No noso país somos afortunados por ter una dieta mediterránea, pero se dá o paradoxo de que se perde como hábito de consumo, e especialmente nas familias máis pobres, por múltiples razóns, sobre todo, socioeconómicas: hai menos tempo, visítanse máis restaurantes de comida rápida que teñen efectos máis prexudiciais… Todo iso hai que abordalo de maneira conxunta, pero non é sinxelo. Sobre todo, porque cando chegamos ao Ministerio démonos conta de que había una tendencia a combater iso, pero dispersa e pouco contundente. O feito de que teñamos un Ministerio de Consumo xa é en si mesma unha mensaxe. E creo que pode axudar nesta dirección.

Por que España, que sempre presumiu da dieta mediterránea, ten un dos peores datos de obesidade infantil de Europa?

Existe numerosa bibliografía que trata de dar resposta a por que se abandonou a dieta mediterránea, de maneira moi rápida, nas últimas décadas. Algunhas claves son coincidentes nos distintos estudos: a expansión das grandes superficies nas que a maior parte dos produtos son procesados e ultraprocesados en detrimento de a compra en comercios de proximidade, o cambio nos hábitos de consumo e lecer, no que prima a compra rápida debido ás xornadas de traballo intensas, a publicidade, que sinala a alimentación procesada como “fácil, moderna, accesible e sa”… Hai moitos factores. Estamos a traballar paira ter unha boa análise dos elementos e poder deseñar políticas adecuadas e eficaces.

A estratexia NAVES paira a prevención da obesidade existe desde fai 15 anos, pero non parece moi eficaz: España é un dos países con maiores taxas de obesidade de Europa. Á luz dos datos, é razoable seguir apostando por ela?

A estratexia NAVES ten moitísimos elementos positivos e permitiu dar un salto cara a adiante moi importante nun país que non tiña nada, pero é certo que hai elementos cruciais, como a publicidade infantil no código PAOS, que fallan de maneira estrepitosa: dependen da boa vontade dunha industria cuxo criterio reitor, por definición, é maximizar beneficios. Aí hai un conflito entre os efectos da saúde dos menores e as estratexias de mercadotecnia que se utilizan paira conseguir eses beneficios.

Que se pode facer?

“O código PAOS falla de maneira estrepitosa: depende da boa vontade de unha industria cuxo criterio reitor, por definición, é maximizar beneficios”

Como pai de dúas nenas, una de dous anos e pico e outra dun ano, son consciente de que a maior xa empeza a absorber una publicidade infantil dirixida, de maneira moi agresiva en moitos casos, para que faga uso dun tipo de produto que sabemos non é saudable. Iso non se pode permitir. Desde o punto de vista da saúde, non podemos ir a un código tan suave. Estamos en conversacións paira reformalo, pero o obxectivo é evitar ese tipo de publicidade. Non podemos permitilo; hai espazos cos que non se pode transixir, porque teñen que ver co máis fundamental, que é a saúde. Especialmente, a dos máis pequenos.

Ademais da publicidade, prevén controlar dalgún modo as estratexias de mercadotecnia, como promocións de 2×1, descontos, formatos XXL ou a localización destes produtos nos supermercados?

Queremos abordalo todo. Pero cando chegamos e démonos conta do que había que facer, vímonos algo desbordados. Cada un destes cambios implica negociacións, e moitas veces non dispós dese tempo. A clave está en entender que os menores son un colectivo vulnerable, máis sensible á publicidade. Cando a miña filla ve os seus debuxos animados preferidos nun determinado produto, tende a collelo. Non falamos dunha persoa de 30, 40 ou 50 anos á que non imos dicirlle o que ten que comer, si dun colectivo especialmente vulnerable a protexer: os menores. E aí as regras teñen que ser enormemente estritas. Non o están sendo na actualidade, porque dependen da boa vontade. E a boa vontade da industria está ben, pero si demóstrase que non funciona, hai que establecer regras.

Expuxéronse impulsar a educación nutricional nas escolas?

Por suposto. Nalgunhas comunidades autónomas esta educación nutricional xa vén recollida nos pregos de contratación dos comedores escolares. Con todo, hai unha ampla marxe de mellora. Temos que avanzar cara a plans máis integrais que inclúan ás familias, e mellorando o coñecemento tanto nutricional paira dar as claves de como manter una dieta sa, sustentable, accesible e que non quite tempo. Estas claves son cruciais paira introducir cambios nos hábitos que sexan realistas coa sociedade actual.

Falemos doutras políticas. Seguen outros exemplos, como o de Reino Unido, na súa regulación da publicidade?

Seguimos todas as experiencias internacionais. En España temos un Ministerio de Consumo por primeira vez, pero noutros países, especialmente nos anglosaxóns, é una competencia moi desenvolvida e una preocupación desde hai tempo. Hai liñas de traballo da Comisión Europea nas que xa imos atrasados e queremos aceleralas. Falamos, por exemplo, da nova Axenda do Consumidor, prevista paira 2020-2025 e que fala de consumo ecolóxico, de dereitos dos consumidores, de etiquetaxe, de mellorar a información… Noutros países isto téñeno moito máis avanzado, e as súas industrias tamén están máis adiantadas. Hoxe, nos supermercados españois xa hai produtos que incorporaron o Nutri-Score como ferramenta de mercadotecnia, pero tamén porque nos seus países de orixe xa está implantado.

Hai fabricantes e distribuidores que queren influír positivamente na alimentación saudable. Que camiño animaríalles a seguir?

Hai empresas moi concienciadas con esta tarefa. É o seu negocio, e coñecen moi ben as demandas cambiantes da poboación. Fai 30 anos non existían estas esixencias. As empresas sábeno, fan estudos de mercado e coñecen perfectamente que a xente demanda produtos máis naturais, menos ultraprocesados. Máis produto próximo, máis conexión local. Todo iso sábeno e vano adaptando. A aquelas empresas sensibilizadas con este asunto, non só por razóns de negocio, senón porque comparten como valores e principios, una situación perigosa de obesidade infantil, convidámolas a que aceleren. As que vaian nesa dirección, van ter a través da etiquetaxe Nutri-Score unha especie de premio.

En que sentido?

Refírome a que a xente vai preferir comprar os produtos menos nocivos. E, nese sentido, hai un aliñamento de intereses. Pode haber resistencias, pero virán daquelas empresas cuxa existencia depende en gran medida de produtos malos paira a saúde. É dicir, deixaremos tempo á adaptación, pero como Goberno non podemos permitir que haxa un vector polo que os menores poñan a súa vida en risco.

Que obxectivos realistas, alcanzables, trazouse paira esta lexislatura?

É difícil… A min, por deformación profesional, como economista, gústanme moito os números. E, ademais, creo que, sen materia prima, sen datos, non se pode facer ben política pública. Pero nos tocou una pandemia que ha distorsionado toda a serie temporal. É dicir, había una evolución moi lenta, pero positiva, nos indicadores. E, agora, de súpeto, a epidemia e a crise económica fan que todo iso se distorsione. Non sabemos en que punto estamos. Mentres non haxa información e datos novos –que non temos porque son indicadores complexos, requiren máis tempo–, é difícil marcarse un obxectivo completo.

Pode un único Ministerio facer fronte a un problema como o da obesidade infantil?

A obesidade infantil require una aproximación multidimensional. Desde o Ministerio de Consumo tratamos humildemente de ser a panca con máis forza, porque temos moita capacidade regulatoria. Pero falamos dun fenómeno con moitas arestas, que abarca desde a educación nas familias á forma de transmitir das empresas, dos medios de comunicación… Todos estamos integrados na cadea de mensaxes que, ao final, están detrás dos nosos patróns de consumo. Mesmo ten que ver co urbanismo: poden os menores nos seus barrios facer exercicio físico? Estamos a construír cidades onde só hai casas de apostas?

No Ministerio imos facer todo o posible, e creo que o estamos facendo ben. Pero somos conscientes de que se necesita o traballo de todas as administracións e da sociedade civil. Hai una crecente conciencia sobre estes temas, na parte ecolóxica e na da saúde. Iso fai que o consumo responsable e o saudable sexan dous vectores. Pero hai moitas resistencias que teñen que ver con grandes poderes económicos que sacaron moito beneficio cun modelo de negocio que non queren cambiar. Imos facer que se poida cambiar.

Que queda por facer?

Aínda temos moitos retos. As políticas que se foron impulsando, aínda que conseguiron frear a subida vertixinosa dos índices de obesidade infantil, non conseguen reducilos. Fomentar a mellora dos hábitos nutricionais familiares, impulsar o exercicio físico, establecer medidas do control da publicidade moito máis rigorosas e redobrar esforzos desde as administracións públicas paira incluír nos criterios de compra de alimentos a perspectiva ambiental, cultural e nutricionalmente adecuada son algunhas delas.

Para acceder a máis contidos, consulta a revista impresa.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións