Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A cafeína e os seus efectos no corazón

Segundo un último estudo, as bebidas cafeinadas reducen o risco de padecer enfermidades cardiovasculares

Nun artigo publicado recentemente no American Journal of Clinical Nutrition, James Greenberg e o seu equipo de investigadores, do Departamento de Saúde e Nutrición da Universidade de Nova York, resumo con cautela o seguimento de 6.594 homes e mulleres con idades comprendidas entre os 32 e os 86 anos, aclarando que son precisos máis datos epidemiolóxicos, metabólicos e clínicos para poder sentar conclusións válidas. Pero a mensaxe do estudo é máis ben rotundo: cantas máis bebidas cafeinadas consumiron os individuos estudados, menor foi o seu risco cardiovascular en comparación con quen evitaron tomar café en todo momento. Greenberg tamén aclara que os individuos estudados non tiñan factores de risco tan condicionantes como hipertensión ou diabetes, factores que deben terse moi en conta nas recomendacións nutritivas e de prevención.

A dieta cafeinada incluía café, té, bebidas refrescantes de cola e chocolate á cunca. Os voluntarios foron estudados durante seis anos, e nese período faleceron 349.282 por un ataque cardíaco e 67 por un ictus fatal. O experto estadounidense subliña que este efecto protector aparece despois dos 65 anos, e que en individuos máis novos ou en hipertensos non se alcanza o mesmo grao de protección.

Segundo Greenberg, tanto o café como o té, o chocolate ou as bebidas de cola teñen, ademais de cafeína, compostos antioxidantes e flavonoides que poderían ser os responsables do efecto detectado.

Xunto a unha cunca de café

Dous ou tres doses diarias de cafeína estimulan as funcións psíquicas e facilita o esforzo intelectual, a asociación de ideas ou a atención

A cafeína, ingrediente activo do café, está presente en follas e bayas de máis de 60 especies vexetais. O seu nome débese a que foi descuberta nas sementes do café o ano 1820 (aínda que o té contén, en peso, máis cafeína que o café). É a droga estimulante socialmente máis aceptada e considerada, á súa vez, como a menos prexudicial. Esta sustancia actúa a distintos niveis en todo o corpo. A doses habituais, consumindo de dúas a catro cuncas diarias (150-250 miligramos), a cafeína estimula as funcións psíquicas e fai máis fácil o esforzo intelectual, a asociación de ideas ou a atención. No sistema cardiovascular actúa tamén estimulando ao corazón, incrementando a frecuencia cardíaca e a presión arterial de forma transitoria.

De acordo cos expertos, a cafeína pertence a un grupo de sustancias chamadas xantinas, que estimulan o cerebro ao interferir na acción da adenosina (un transmisor nervioso que produce calma e tranquilidade) e provocan unha sensación de euforia e de forza durante algunhas horas. Todo isto ocorre, con todo, non sen un incremento dos niveis de adrenalina e noradrenalina (neurotransmisores activadores). A máxima concentración no sangue alcánzase entre os 30 e 45 minutos da inxestión e, ao tres horas, xa se eliminou a metade da cafeína absorbida.

Máis efectos

Hai quen di que o café alivia a dor de cabeza, o que ten, en certa forma un sentido. Tanto a cafeína como a teofilina provocan unha diminución do fluxo sanguíneo cerebral por vasoconstricción, diminuíndo así a cefalea.

A súa fama de bo dixestivo tras as comidas tamén ten xustificación fisiológica: a cafeína aumenta a secreción de mollos gástricos (acedo clorhídrico e pepsina) no estómago. Con todo, esta mesma acción convértea nun poderoso axente irritante da mucosa. Así mesmo, exerce unha acción antiespasmódica na vesícula, ten un leve efecto diurético, aumenta a capacidade de traballo muscular, reforza a contracción e retarda e alivia a fatiga. Por último, produce un discreto efecto nos pulmóns, dilatando os bronquios.

A pesar dos efectos positivos da cafeína, os especialistas rehúyen fomentar un maior consumo polas consecuencias negativas que pode ter noutros aspectos da saúde

Un estudo publicado o ano 1999 no Journal of the American Medical Association aseguraba que o consumo de café reduce considerablemente a aparición de cálculos biliares. Segundo os autores do traballo, investigadores da Universidade de Harvard, os adultos que beben de dous a tres dose de cafeína ao día teñen un 40% menos de risco. Esta, ao parecer, actúa previndo a aparición de colesterol, principal compoñente dos cálculos biliares. No entanto, os especialistas rehúyen fomentar un maior consumo de café, debido ás consecuencias negativas que pode ter para outros aspectos da saúde.

Anticonceptivos, anticoagulantes e protectores gástricos reducen a capacidade do organismo para eliminar a cafeína dos riles, pódeo provocar insomnio, irritabilidad e palpitaciones en moitos pacientes. A cafeína, ademais, reduce o efecto sedante dalgúns tranquilizantes e, se se toma con determinados antidepresivos, pode causar unha crise de hipertensión arterial grave e alteracións do ritmo cardíaco.

O contrapunto noutro estudo

Contradicindo os resultados de Greenberg, un estudo publicado na revista American Journal of Hypertension sostén que unha inxesta moderada de café produce un aumento da tensión, pero que ten lugar durante un período moi curto de tempo e que, ao dicir dos expertos, non incrementa o risco de infarto ou enfermidades coronarias. No entanto, a mestura de cafeína coa tensión emocional eleva a presión arterial de forma sostida e pon en xaque aos pacientes hipertensos. A secreción de catecolamina que ten lugar tras o consumo de café provoca un estado de hiperactividade cardiovascular.

Drogablanda?

Img cafeina1
A cafeína é o mesmo composto químico que a guaranina (chamada así pola guaraná), a mateína (polo mate) ou a teofilina (polo té). Orixinalmente pensábase que estas sustancias tiñan diferenzas químicas, pero despois descubriuse que se trata dunha mesma sustancia en todos os casos.

En estado puro, a cafeína é un po branco moi amargo, identificado en 1819 por Roxe, e descrita dous anos máis tarde por Pelletier e Robiquet.

Observouse que o consumo excesivo de cafeína pode provocar dependencia, aínda que cunha síndrome de abstinencia moito máis benigno que noutros casos (cursa con dor de cabeza, irritabilidad e somnolencia patolóxica). A doses moi elevadas, produce excitación, ansiedade e insomnio, tremor, un aumento xeneralizado da sensibilidade e diminución dos reflexos.

No deporte é considerada unha sustancia restrinxida, e o seu uso está permitido sempre que non se chegue a unha concentración en ouriños de 12 microgramos por mililitro.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións