Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

A calidade dos alimentos ecolóxicos

Un alimento ecolóxico posúe, como calquera outro, vantaxes e riscos, e ha de ser tratado en condicións adecuadas para evitar enfermidades de transmisión alimentaria

img_poma_p

Nos últimos anos produciuse na Unión Europea un incremento espectacular da produción e consumo de alimentos ecolóxicos. Aínda que o sector ecolóxico da alimentación aínda ten unha cota pequena de mercado, todos os estudos e proxeccións de futuro auguran un forte crecemento do sector a curto e medio prazo. De feito, e tendo en conta a evolución en países como EEUU, as expectativas de crecemento son moi importantes, motivada sobre todo pola aceptación dos consumidores, que están dispostos a pagar máis por alimentos considerados máis sans e nutritivos. A pesar de todo, debe terse en conta que un alimento ecolóxico posúe, como calquera outro, vantaxes e riscos, e ha de ser tratado e manipulado en condicións adecuadas.

O feito de que se trate de alimentos que non introducen sustancias químicas, como praguicidas ou restos de abonos químicos, é valorado como especialmente positivo. Con todo, son produtos que posúen uns riscos inherentes ao propio sistema produtivo, que deben ser controlados e verificados de forma específica para que, unha vez que o mercado os acepte, non se converten nunha fonte de problemas sanitarios. Segundo o Codex Alimentarius, a produción ecolóxica é un sistema de ordenación da produción que promove e mellora a saúde dos sistemas agrarios, con inclusión da biodiversidade, os ciclos biolóxicos e a actividade biolóxica do chan.

Esta definición non implica un sistema pechado, que só permite unha maneira de cultivar ou criar animais, senón unha adaptación dos sistemas ás condicións rexionais de cada lugar. Por tanto, poden darse diferenzas dependendo das rexións e países. En esencia, a produción conséguese mediante a utilización de métodos agronómicos, biolóxicos e mecánicos en lugar de materiais sintéticos, para desempeñar calquera función específica, o que exclúe aos produtos transxénicos. En definitiva, trátase dun sistema de produción de alimentos máis respectuoso co medio ambiente porque favorece a biodiversidade e diminúe a contaminación química de chans e augas.

Neste contexto, é importante que exista unha clara diferenciación que evite no mercado a presenza de produtos con denominacións similares. Por iso, o principal problema é a asociación con termos como natural ou saudable. Un alimento biolóxico ha de ter unha etiquetaxe clara que lle identifique e ese non pode ser compartido por outros alimentos.

Calidade dos ecolóxicos

Os alimentos ecolóxicos máis demandados son os que se consomen frescos, como froitas e verduras

O debate sobre se o alimento ecolóxico é ou non de maior calidade que o alimento convencional é un dos aspectos máis polémicos: mentres os defensores da alimentación ecolóxica empéñanse en demostralo, os seus detractores insisten en rebatelo. No mesmo concepto da calidade hai que aceptar o da subxectividade. Así, cada persoa pode ter unhas necesidades concretas que ven satisfeitas co alimento ecolóxico mellor que co convencional ou á inversa. En calquera caso, pódense definir unha serie de parámetros de medida da calidade do alimento e comparar, a partir deles, os alimentos ecolóxicos e convencionais.

O primeiro parámetro a considerar é o da calidade e cantidade de nutrientes. Non debe esquecerse que aos ecolóxicos relaciónaselles cunha imaxe de alimento saudable e iso estase ligando á concentración de vitaminas e minerais de moitos alimentos, entre outros nutrientes. En realidade non hai ningún estudo científico que demostre que un alimento ecolóxico é máis saudable que outro que non o sexa. No entanto, para conseguir avaliar esta crenza son necesarios estudos a longo prazo entre persoas que consuman eses alimentos e comparar os resultados. O que si é certo é que as froitas e verduras ecolóxicas conteñen máis vitaminas e minerais que as convencionais, basicamente debido ao seu menor contido en auga.

O feito de que non conteñan pesticidas nin compostos químico fai prever que as enfermidades crónicas derivadas da acumulación deses residuos químicos diminúen co tempo. Esta apreciación tamén afectaría o medio ambiente, posto que a produción ecolóxica diminúe a contaminación de augas subterráneas e chans pola utilización de fertilizantes orgánicos de baixa solubilidad, sempre que se utilicen en cantidades adecuadas. Por outra banda, non debe esquecerse que o aspecto dos alimentos ecolóxicos é menos agradable, xa que os tamaños non son tan homoxéneos, hai variedades de cores e mesmo de aspecto, aínda que o sabor e a textura adoitan ser os parámetros mellor valorados.

Consumo ecolóxico

O mercado dos alimentos ecolóxicos aumenta na Unión Europea a razón dun 20-40% anual, dependendo dos países. Este crecemento é consecuencia do tamén aumento da preocupación dos cidadáns pola influencia da alimentación na súa saúde e a sensibilización ante a deterioración ambiental actual. Os alimentos ecolóxicos posúen unha imaxe de produto saudable, o que implica que mellore a demanda e o prezo no mercado. Con todo, os consumidores non asumiron que un alimento ecolóxico é en realidade un alimento moi parecido aos consumidos habitualmente, que posúe as súas vantaxes e os seus riscos e que ha de ser tratado e manipulado en condicións adecuadas que impidan a aparición de enfermidades de transmisión alimentaria.

Os alimentos ecolóxicos máis demandados son os que se consomen frescos, é dicir, sen transformación previa. Entre eles destacan as froitas e as verduras, seguidos dos alimentos animais como a carne e os lácteos. Os resultados de diferentes estudos de mercado coinciden: os consumidores europeos interésanse polo consumo de alimentos ecolóxicos porque entenden que estes son alimentos de maior calidade que os convencionais. As razóns que sustentan esta afirmación son ausencia de residuos de pesticidas, maior cantidade de vitaminas e minerais e o feito de ser alimentos máis sans. Sexan ou non subxectivas estas apreciacións, é interesante coñecelas para saber as motivacións principais dos consumidores.

SEGURIDADE DOS ALIMENTOS ECOLÓXICOS

A seguridade dos alimentos ecolóxicos ten distintas valoracións. Se se enfoca ao risco químico é evidente que son máis seguros que aqueles que aplican praguicidas sen controis adecuados. Con todo, se esas sustancias úsanse dunha forma correcta e considerando tempos de espera adecuados, sería posible que o resultado fose equivalente en termos de seguridade química. O principal problema para os alimentos ecolóxicos é o da contaminación bacteriana. De todos os países desenvolvidos no que houbo un maior e máis rápido crecemento destes alimentos é EEUU, case con toda probabilidade, o que encabeza a lista. O desenvolvemento levou ao crecemento de empresas que se dedican na súa totalidade á produción e transformación destes alimentos. Por este motivo actualmente é posible atopar verduras, hortalizas e froitas ecolóxicas que son elaboradas e tratadas industrialmente para poder abastecer o mercado americano.

A pesar da valoración positiva deste mercado, nos últimos meses varios foron os problemas de saúde pública nos que se viron implicados estes alimentos en EEUU. En case todos os casos o problema relacionouse coa bacteria Escherichia coli Ou157:H7, relacionada coa aparición de brotes relativamente importantes que se estenderon por todo o país. Unha revisión dos sistemas produtivos ha permitido comprobar que o abonado faise con mesturas de materias orgánicas, entre as que se atopas feces de vacún, polo que se relaciona a transmisión directa desde animais portadores aos alimentos. O posterior sistema de lavado non foi eficaz para eliminar este microorganismo, polo que pasa ao consumo da poboación co desenvolvemento dun brote de extensión importante. O principal risco, pois, é o biolóxico, que hai que conseguir controlar. De non ser así, podería chegar a quedar comprometida a viabilidade a gran escala destes alimentos.

Bibliografía

  • Hsu WY, Simonne A, Jitareerat P. 2006. Fates of seeded Escherichia coli Ou157:H7 and Salmonella on selected fresh culinary herbs during refrigerated storage. J. Food Prot. 69(8):1997-2001.
  • La Torre A, Leandri A, Lolletti D. 2005. Comparison of health status between organic and conventional products. Commun Agric. Appl. Biol. Sci. 70(3):351-63.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións