Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A comida nos anciáns

As dietas estritas e os consellos sen fundamento favorecen unha alimentación deficiente nas persoas maiores

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 06deAgostode2009


Prescindir do sal nas comidas é común entre os maiores. É unha dieta moi estrita, motivada pola frecuencia con que este grupo padece problemas de hipertensión arterial. Con todo, existen alternativas. A dieta DASH (“Dietary Approaches to Stop Hypertension”, Enfoques dietéticos para deter a hipertensión), que non elimina por completo o sal da alimentación, é o mellor método dietético para previr e tratar problemas cardiovasculares e os seus factores de risco. Baséase nun plan de alimentación baixo en graxa saturada, azucres simples (azucre, doces, refrescos, pastelería, pastelaría, repostaría…), colesterol e graxa total (embutidos, touciño, queixos curados, manteiga ou carnes graxas). É moi efectiva, pero as persoas maiores, e mesmo a clase médica que lles atende, a miúdo descoñéceo.

Dietas moi estritas
Entre os “mitos alimentarios” máis estendidos destaca a recomendación de non comer determinadas froitas se se padece diabetes

Entre os consellos dietéticos sen fundamento, ou mitos alimentarios, máis estendidos entre as persoas maiores destaca a recomendación de non comer froitas como o plátano, as uvas e os higos, en caso de padecer diabetes. Con todo, o feito de que estas froitas conteñan unha maior proporción de azucres non xustifica a súa eliminación total da dieta.

Si se deben dar as instrucións precisas para coñecer a cantidade de plátano, uvas e higos cuxo contido en azucres equivale ao de calquera outra froita: un plátano do tipo canarias (90 g) achega 15 g de azucres, a mesma cantidade que dúas nectarinas medianas (150 g), unha mazá mediana ou 100 g de uvas.

Mesmo, un bo número de persoas maiores diabéticas, con anos de evolución da enfermidade, teñen limitado por recomendación médica o consumo de legumes, arroz e pasta a un día por semana uno. Esta medida converte os primeiros pratos da dieta habitual nunha continuidade de verduras e ensaladas, que chega a ser monótona e aburrida. Eliminar o ovo, cando o colesterol está alto, é outra das aberracións dietéticas sen fundamento.

Comida en cadeira de rodas
Descifrar o acrónimo “MEALS ON”WHEELS , acuñado en Estados Unidos e que se traduce como “Comida en cadeira de rodas”, permite avaliar unha serie de factores que axudan a detectar a desnutrición ou o risco de desenvolvela, un problema frecuente entre as persoas maiores. Tamén en Estados Unidos creouse o movemento Meals on Wheels Association of America, para contar con organizacións que garantan a prestación de servizos de nutrición de calidade ás persoas desfavorecidas.

M, medications: toma de moitos fármacos.
E, emotional problems: problemas emocionais ligados á soidade ou á falta de obxectivos.
A :anorexia e alcol.
L, latexa-life paranoia: alteracións mentais e neurológicas.

S, swallowing problems: problemas de deglución.

Ou, oral factors: falta de dentición ou sequedad na boca.

N, non Money: problemas económicos.
W, wandering and other dementia behaviour: comportamentos anómalos relacionados con diversos graos de demencia.
H, hyperthyroidism, hyperparathyroidism: diversas enfermidades asociadas.
E, enteric problems: dificultades de absorción dos alimentos.

E, eating problems: problemas nas comidas relacionados cos cambios no gusto e no olfacto.
L, low salt, low colesterol diets: dietas moi restritivas que non sempre están indicadas.

S, social problems: illamento social.

Necesidades específicas
Nunha persoa maior, máis aínda se é dependente, son habituais os problemas coas comidas. A estes súmanse as dificultades propias da idade, como a falta de dentición, a sequedad da boca ou as dificultades na deglución. A familia próxima e o persoal coidador que lle atende ha de centrar os seus esforzos en detectar se a persoa está malnutrida.

“Podémonos atopar con anciáns que tardan moito máis tempo do normal en realizar unha comida. Iso pódenos suxerir que padecen un problema de disfagia “, relata nunha entrevista recente Mercè Planas, coordinadora da Unidade de Nutrición e Dietética do Hospital Vall d’Hebron de Barcelona. O estado da dentadura, a boca, a pel, o cabelo ou a hidratación das mucosas dan tamén unha idea da situación nutricional das persoas.

O simple feito de engadir zume de limón á auga contrarresta a sequedad bucal, xa que o ácido cítrico é un potente estimulador de secreción de saliva. A persoa aprecia máis o sabor dos alimentos e resúltalle máis fácil masticarlos, de maneira que aumentan as posibilidades de que coma.

Nun plano bioquímico, segundo varios estudos epidemiolóxicos, os marcadores do estado nutricional que adoitan estar alterados na vellez son varios: o ferro, as proteínas (albúmina), o cinc, vitaminas como a B12, o ácido fólico e a vitamina D.

ATENCIÓN DIETÉTICA

O labor educativo do dietista-nutricionista debería servir para conseguir unha alimentación máis variada. Tanto a poboación xeral como os profesionais sanitarios deberían coñecer as racións saudables de alimentos e o sistema de intercambio de racións segundo a súa concentración en nutrientes: azucres, no caso de diabetes e obesidade; proteínas, en problemas renais; e graxas, en situacións de obesidade e trastornos cardiovasculares. Desta forma, poderían asesorar aos grupos con estas patoloxías para que contasen cunha dieta máis variada, sen modificar os valores nutricionais ou o valor enerxético da dieta pautada.

Para garantir unha mellor calidade nutricional, sería determinante que quen asisten aos maiores na elaboración da comida e no proceso de alimentación tivesen coñecementos básicos sobre a dieta recomendada nestas idades. Mediante sesións de educación nutricional ou lecturas recomendadas pódense coñecer as pautas para incluír alimentos que eviten as deficiencias nutritivas máis comúns.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións