Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A comida saudable non basta

Un estudo acha que os consumidores poderían subestimar as calorías de pratos máis «saudables», acabando por comer moita máis cantidade da necesaria

Parece ser que a porcentaxe de consumidores que optan por acudir a restaurantes de comida rápida orientados á saúde tende a crecer. Pero este crecemento non se corresponde necesariamente co seguimento dunha dieta tan equilibrada como sería de esperar. Así o asegura un estudo da escola de negocios francesa INSEAD, no que se compararon os consumos de calorías de dúas grandes cadeas de comida rápida, unha vendida como «saudable» e outra definida como convencional. Os resultados son sorprendentes.

Cada vez hai máis establecementos onde se pode comprar comida rápida máis «saudable». Quizais o empeño dos últimos anos para combater a epidemia da obesidade multiplicou a súa presenza moi por encima dos establecementos de comida rápida tradicionais. Así mesmo, estes últimos ampliaron as súas cartas con opcións menos graxas para acaparar clientes preocupados pola súa dieta e peso. Con todo, nin as tallas nin as cinturas reducíronse. Máis esaxerado é o caso dos Estados Unidos, onde a poboación nunca engordou tanto como o está facendo agora.

Unha investigación francesa publicada recentemente na revista Journal of Consumer Research podería axudar a explicar por que os menús con menos calorías non tiveron o impacto esperado nin na redución de consumo de calorías, nin na loita contra a crecente obesidade nin no seguimento dunha dieta equilibrada. O estudo, realizado por investigadores da escola de negocios INSEAD (Fontainebleau, Francia), centrouse en dous restaurantes de comida rápida, un tachado de «saudable» (Subway) e outro convencional (Mcdonald’s).

Nas súas conclusións, a investigación afirma que as persoas teñen a subestimar o contido calórico dos alimentos considerados máis saudables, algo que se podería traducir nun rápido aumento de peso. Neste sentido, Pierre Chandon, da mesma escola e coautor do estudo, afirma que «as persoas pensan que a mesma comida de 1.000 calorías ten 159 calorías menos se é de Subway que se é de Mcdonald’s». Agrega que «se estas mesmas persoas comen dúas veces por semana en Subway, poderían aumentar uns 2,20 quilos por ano».

As mesmas calorías

As persoas que queren controlar o peso deberían pensar obxectivamente no contido calórico

A elaboración do estudo fíxose mediante enquisas a 105 persoas que consumiran en Subway ou en McDonald’s en tres cidades distintas de Estados Unidos. Ao saír preguntábanlles cantas calorías crían consumir. A maioría de clientes do restaurante «saudable» anotou, en media, 159 calorías menos que os de McDonald’s.

Nunha segunda parte do estudo preguntouse a 40 estudantes polo contido calórico de catro sándwiches distintos. Dos bocadillos de Subway, escolleuse un de xamón e queixo (330 calorías) e un de pavo (600 calorías). De McDonald’s preguntouse por unha hamburguesa con queixo (330 calorías) e un Big Mac (600 calorías). Igualmente, os participantes apuntaron que os alimentos do primeiro eran menos calóricos.

Por último, ofreceuse ás persoas un cupón para recibir un Big Mac (600 calorías) ou un sándwich BMT Italian (900 calorías) en Subway. Así mesmo, ofrecéuselles unha bebida ou galletas co sándwich. Aqueles que comeron no restaurante «saudable» tiveron máis tendencia elixir unha bebida grande e non lixeiro, así como pediron máis galletitas. É probable que pensasen que a lixeireza da hamburguesa podía compensar o acompañamento. Pola contra, este comportamento supuxo un consumo de 1.011 calorías, unhas 350 máis que as que inxeriron as persoas con cupón de McDonald’s.

Un comportamento pouco obxectivo

Ante os resultados, Chandon apunto que as persoas que queren controlar o peso ou perder algúns quilos «deberían pensar obxectivamente sobre o contido calórico» e non deixar que a idea de que unha comida teoricamente boa modifique a súa percepción inicial. «Non se debe pensar na comida en termos de alimento ‘bo’ ou ‘alimento malo’, senón na cantidade que se consome». O ideal sería poder gozar dunha comida relativamente graxa pero en porcións máis pequenas, tanto en restaurantes como no fogar. Isto traduciríase, o máis probable, en reducir os problemas de sobrepeso.

Ante este comportamento, o investigador recomenda, finalmente, unha técnica para axudar ás persoas a avaliar as calorías con máis precisión. «En lugar de estimar a cantidade de calorías de todo o menú, que favorece a subestimación calórica, hai que mirar o sándwich, os alimentos que o acompañan, a bebida e sumalo todo». Parece ser que este método unificador do menú é o máis efectivo. Quizais cando se pense en termos de prato completo, os restaurantes «saudables» poderán selo de verdade.

A saúde vende

Img funcionales
A tendencia actual de promocionar a saúde a través da alimentación levou ao desenvolvemento empresarial de produtos que prometen outorgar un complemento adicional saudable. Os alimentos funcionais son un exemplo diso.

De entre todos os sectores alimentarios, o leite é a que máis está a mostrar a súa forza innovadora en relación á alimentación funcional. Tamén os alimentos fortificados con vitaminas ou aceites constitúen parte deste desenvolvemento empresarial. Así mesmo, a industria da bebida, a través dos suplementos, céntranse na prevención do colesterol e a obesidade mediante a redución dos azucres. Cereais con fibra ou novos produtos cárnicos que van máis aló da suplementación vitamínica son outros exemplos do desenvolvemento desta nova industria.

A 28ª edición de ANUGA, a feira sectorial de alimentación e bebidas máis importante do mundo, centrarase desde o 13 ao 17 de outubro na alimentación funcional. Case 100 países reuniranse nos máis de 6.000 expositores do recinto feiral da cidade de Colonia, convertendo a cidade nun escaparate para o mundo da alimentación, a hostalaría e a restauración.

Das empresas expositoras deste ano, máis de 1000 corresponden a compañías provedoras de produtos funcionais, cifra que representa un 70% máis que a última celebración da feira en 2005. E é que a saúde vende, algo que mostra a tendencia de crecemento desta nova industria, que se duplicará nos próximos anos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións