Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

A falacia dos antioxidantes

Non hai probas médicas nin científicas que apoien o uso de suplementos de antioxidantes para previr a mortalidade

Os antioxidantes presumen de achegar numerosos beneficios para a saúde. Están presentes en diversas froitas e hortalizas, cuxo consumo está recomendado como base dunha alimentación saudable. Acerca disto, non hai dúbidas. Outra cousa son os suplementos antioxidantes que toma unha porcentaxe nada despreciable da poboación. Son tamén saudables? Presentan os mesmos beneficios ou, pola contra, entrañan riscos? É correcto afirmar que un suplemento antioxidante axuda a previr a mortalidade? No presente texto detállase por que en setembro e en outubro de 2013, dúas prestixiosas entidades sanitarias de cardiología e oncoloxía advertiron da falta de beneficios claros e dos riscos (algúns graves) de consumir de forma habitual suplementos de antioxidantes.

Imaxe: Anders Sandberg

Antioxidantes: tras os pasos da falacia en sandalias de pel

Unha falacia é unha trampa lóxica; un razoamento que a primeira vista parece válido, pero en realidade non o é. Dito de maneira sinxela, a "afirmación do consecuente" -así lla denomina- consiste en sacar conclusións falsas ou erróneas a partir de dúas premisas verdadeiras. Por exemplo:

  • A: As persoas da conca do Mediterráneo en 1950 adoitaban levar sandalias de pel (verdadeiro).
  • B: Ditas persoas tiñan menos risco cardiovascular que as americanas, que non adoitaban levar tales sandalias (verdadeiro).
  • Calzarse sandalias de pel prevén, por tanto, o infarto (falso).

Imaxe: CONSUMER EROSKI

Soa desatinado, claro, pero non difire moito doutros razoamentos similares, como o que conclúe que tomar viño prevén a mortalidade cardiovascular porque a alimentación dos países da conca do Mediterráneo incluía viño en cantidades moderadas e nos devanditos países a mortalidade cardiovascular era menor. No caso dos antioxidantes ocorre algo parecido. As froitas e as hortalizas teñen antioxidantes, e consumir froitas e hortalizas prevén a mortalidade (segundo a OMS, a súa baixa inxesta ocasiona 1,7 millóns de mortes anuais). Todo isto é certo, así que resulta tentador afirmar que consumir os seus antioxidantes dentro dunha bonita cápsula previrá a mortalidade. Pero, é así? Tomar suplementos antioxidantes resulta saudable ou é, en cambio, a consecuencia dunha trampa lóxica? Antes de esgrimir tales razoamentos (e, sobre todo, de levalos á práctica) debemos estar seguros de que non estamos ante unha falacia e lembrar que a veracidade das premisas dun razoamento non garante a verdade da conclusión.

Verdades contrastadas sobre o consumo de antioxidantes

Algunhas falacias, como vimos, son máis difíciles de detectar que outras. Non todos os erros lóxicos son obvios. Para evitar as cambadelas ao razoamento, recórrese ao chamado "medicamento baseado en probas" ou "medicamento baseado na evidencia", que se fundamenta en datos científicos contrastables e juiciosos, co obxectivo de que os tratamentos sanitarios non se baseen en suposicións ou crenzas falaces. Unha das máis importantes (quizá a máis importante) entidades de referencia no medicamento baseado na evidencia é a Colaboración Cochrane.

Imaxe: tinpalace

En marzo de 2012, a súa revista científica The Cochrane database of systematic reviews publicou un estudo titulado "Suplementos de antioxidantes para a prevención da mortalidade en persoas sas e en pacientes con varias enfermidades". A semellante título, publicado en semellante revista, só faltáballe o redobre de tambores que precede a un fusilamento. Porque a conclusión da investigación (revisión sistemática e metaanálisis), que escrutó toda a literatura científica sobre o tema (moita), foi que non hai probas médicas nin científicas que apoien o uso de suplementos de antioxidantes para previr a mortalidade. Non só iso, senón que os suplementos de vitamina A, de beta-carotenos (antioxidantes, que ademais son precursores da vitamina A) e de vitamina E poden incrementar o risco de morrer de maneira prematura.

É un dato dunha importancia capital porque, segundo os autores do estudo, ao redor do 10-20 % da poboación adulta de América do Norte e Europa (de 80 a 160 millóns de persoas) estaría a consumir os suplementos avaliados. É dicir, moitas persoas poderían estar a morrer de forma prematura por mor dunha laxitud lexislativa e unha falta de control sanitario dos "suplementos naturais", tal e como detallou este artigo de EROSKI CONSUMER. A revisión Cochrane non se esquece de mencionar, neste sentido, que "os suplementos de antioxidantes non son sometidos aos mesmos estudos rigorosos de toxicidade que outros axentes farmacéuticos".

Imaxe: foxumon

Esta investigación enterra a vella teoría de "os radicais libres e o envellecemento", segundo a cal anular devanditos radicais (moléculas inestables, xeradas polo metabolismo das nosas células) aumentaría a lonxevidade. Podería, de feito, ocorrer incluso ao revés, tal e como apuntaron en 2011 Ristow e Schmeissner. Os autores da revisión Cochrane postulan unha hipótese para xustificar as súas observacións: os suplementos de antioxidantes interferen con mecanismos defensivos esenciais que o noso corpo pon en marcha cando temos unha enfermidade na que está implicado a tensión oxidativo: apoptosis, fagocitosis e desintoxicación. Afirman que "non comos capaces de concretar que mecanismos bioquímicos específicos xustifican os efectos prexudiciais", pero si detallan que o aumento da mortalidade é atribuíble, sobre todo, a eventos cardiovasculares e cancro.

Isto lévanos a un par de textos recentemente publicados por dúas entidades de referencia en medicamento cardiovascular e medicamento oncolóxico (relacionada co cancro). En setembro e outubro de 2013, tanto a American Heart Association como o National Cancer Institute desaconsellaron a utilización dos suplementos de antioxidantes. Ambas as organizacións recomendan basear a alimentación en alimentos de orixe vexetal, sen recorrer a pastillas ou cápsulas, por máis naturais que sexan. O porqué dos beneficios da devandita estratexia suscita interesantísimas discusións científicas, aínda que poida que sexa porque se despraza o consumo de alimentos superfluos, tal e como recolle un artigo, publicado en leste mesma canle.

A revisión Cochrane non se esquece de mencionar que, debido a que só se examinou a influencia dos suplementos de antioxidantes, os seus achados non deben aplicarse para os efectos potenciais de froitas e verduras. Noutras palabras, non discute os beneficios da dieta baseada en alimentos de orixe vexetal, senón que cuestiona os riscos de "envasar" a alquimia da natureza.

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións
Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto