Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

A importancia do consumo de froitas e verduras

O consumo mundial de froitas e hortalizas está moi por baixo dos 400 g diarios por persoa

img_vegetal_p

O consumo de grupos de alimentos como froitas e verduras está a colocarse no ollo do furacán da alimentación saudable e, por extensión, dos esforzos para recomendar unha adecuada proporción de nutrientes que poidan asegurar unha mellor calidade de vida e unha óptima seguridade dos alimentos que se consomen. Mentres as sociedades subdesarrolladas tenden ás dietas vexetais, conforme aumenta o nivel de vida tamén o fai o consumo de alimentos de orixe animal. Pero o que parece claro é que todas as persoas deberían consumir máis froita e hortalizas, especialmente en países nos que, como España, o desenvolvemento supuxo unha modificación importante dos hábitos alimentarios.

Imaxe: OMS

O consumo diario de produtos vexetais, en cantidade suficiente e nunha alimentación ben equilibrada, axuda a evitar enfermidades graves, como as cardiopatías, os accidentes cardiovasculares, a diabetes e o cancro, así como deficiencias de importantes micronutrientes e vitaminas. A Organización Mundial da Saúde (OMS) coloca o escaso consumo de froita e hortalizas en sexto lugar entre os 20 factores de risco aos que atribúe a mortalidade humana, inmediatamente despois doutros máis coñecidos, como o tabaco e o colesterol.

O consumo mundial de froita e hortalizas está moi por baixo dos 400 g diarios por persoa. Isto débese a que nos últimos 50 anos diminuíu o consumo de cereais e leguminosas, incrementouse o dos aceites vexetais, o azucre e a carne, mentres que a froita e as hortalizas apenas aumentaron. Estímase que en todo o mundo a xente só consome entre o 20% e o 50% do mínimo recomendado.

Perspectiva da seguridade

É necesario controlar a alimentación desde o punto da calidade e variedade de alimentos e nutrientes

Ante esta situación, a Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO), xunto coas autoridades sanitarias da maioría dos países, están a tentar modificar, na medida do posible, os hábitos dos consumidores. O obxectivo é diminuír as enfermidades que se albiscan dominantes neste século, é dicir, as derivadas dunha mala alimentación, e fíxoo cunha perspectiva sanitaria claramente diferente a outras épocas. Por unha banda, conseguiuse controlar gran parte das enfermidades que en séculos anteriores foron responsables de grandes mortaldades. O cólera xa non é un problema nas nosas latitudes, desapareceu a peste e enfermidades como a tuberculose ou as febres de malta non son o que eran hai 80 anos.

Isto debeuse, entre outras cousas, ás medidas aplicadas no ámbito da seguridade alimentaria e aos avances do medicamento. A consecuencia está a porse claramente de manifesto. Os avances en medicamento e en prevención, ata hoxe fundamentalmente nos campos da veterinaria e da ciencia e a tecnoloxía dos alimentos, leváronnos a permitir unha expectativa de vida moi considerable. No entanto, isto non supón unha panacea, xa que estamos a ver que unha vez controlados estes problemas xorde a necesidade de controlar a alimentación desde o punto de vista da calidade e variedade de alimentos e nutrientes.

A nova fronteira en alimentación debería garantir de novo alimentos máis seguros e saudables. Para iso, parece necesario diminuír o consumo de produtos animais de forma progresiva e incluír, quizais nun futuro, o peixe salvaxe para incrementar de forma significativa o consumo de todos os vexetais, especialmente froitas, verduras e leguminosas.

Consumo dos vexetais

Quizais debido a prexuízos culturais que se han ido xerando, e á procura de produtos fáciles de consumir, agradables ao gusto e cunha manipulación mínima, hase subestimado a importancia da froita e as hortalizas para a nutrición e a saúde en xeral. Por exemplo, a froita require ser comprada, transportada e manipulada. Normalmente hai que pelala, cortala e preparala, mentres que unha sobremesa láctea só require abrir a tapa e consumilo. Isto supón unha clara desvantaxe, xa que esa procura da comodidade introduciuse na nosa sociedade de forma imparable.

Conforme se acelera a transición alimentaria cara a alimentos con gran contido de graxas e azucre en todo o mundo, moi agradables ao padal, con texturas brandas, como a pastelería ou os alimentos preparados listos ao uso, tipo snacks, existe o perigo de que a froita e as hortalizas queden marxinadas na alimentación das persoas. Entón por que non se consome máis froita e hortalizas? Os obstáculos ao consumo van desde un clima inadecuado para a horticultura, prácticas agrícolas deficientes e perdas post-colleita, ata a pobreza, costumes culturais e o auxe dos «alimentos cómodos».

No entanto, esta situación non é só propia do noso país ou dos da nosa contorna. Así, os agricultores de baixos ingresos de Etiopía sinxelamente non poden permitirse perder cultivos hortícolas por mor de pragas e enfermidades, e prefiren producir en cambio cereais e leguminosas de menor risco. Aínda que no oriente do país hai unha produción hortícola comercial, case toda se exporta. O resultado é que os etíopes consomen menos de 100 g de froita e hortalizas ao día (un tomate mediano). Con todo, noutros países africanos do Sur de África, considéranse comida de pobres.

Nos países desenvolvidos, con todo, a parte da comodidade de uso, tamén inflúe de forma significativa o prezo. Moitas froitas teñen prezos elevados, que poden superar os da carne de pito ou os de moitos embutidos e sobremesas preparadas. Se a iso engadimos que se adoitan estragar con certa velocidade, ningún destes elementos está a axudar a unha recuperación do consumo.

Necesidade destes produtos

As vitaminas, os minerais e outros compoñentes da froita e as hortalizas son esenciais para a saúde humana. Por exemplo, a fibra alimentaria contribúe ao tránsito a través do aparello dixestivo e a reducir os niveis de colesterol no sangue; as vitaminas e minerais axudan a manter un adecuado estado de saúde e un grao aceptable de benestar e os fotoquímicos, como os compostos que dan aos tomates e as cenorias as súas vivas cores, teñen efectos antioxidantes e antiinflamatorios.

Ademais, estes produtos favorecen unha adecuada dixestión doutros nutrientes, aumentan o volume intestinal, o que axuda a regular o apetito e adoitan implicar unha maior seguridade dos alimentos, tanto os frescos como os preparados. Convén saber que as froitas e hortalizas, xunto cos cereais e leguminosas, constitúen un grupo de alimentos moito máis estables que os de orixe animal. Adoitan manterse crus en condicións de conservación mellores, non é necesaria gran cantidade de sal e adoitan ser especialmente ricos en sustancias antioxidantes. Consecuentemente, poden mesmo axudar a reducir o número de casos de enfermidades transmitidas polos alimentos.

Neste punto é importante facer unha matización en canto aos alimentos ecolóxicos. Se estes vexetais abónanse con materiais fecais procedentes de animais ou persoas, podémonos atopar cun risco aumentado, ante a existencia de microorganismos perigosos como Salmonella ou E. coli, o que require extremar as medidas de control para estes alimentos.

MARCO DE KOBE

Debido ás limitacións existentes está a promoverse un marco de acción nacional producido nun taller da FAO e a OMS en Kobe, Xapón. Redactado por máis de 50 expertos en saúde, nutrición e agricultura, o Marco de Kobe recomenda a creación de grupos nacionais de coordinación para mobilizar ás partes interesadas e para a xestión de programas nacionais de acción.

O obxectivo xeral destas intervencións será incrementar, en todos os segmentos da poboación, o consumo de froita e hortalizas accesibles, de boa calidade e cuxo consumo sexa inocuo. Pero as cadeas da froita e as hortalizas a miúdo son longas e complexas, interveñen nelas numerosos procesos e participantes, así como unha serie de modalidades de oferta e consumo, desde a subsistencia ata os supermercados.

A clave para incrementar a inxesta ha de estar precedida por un aumento da demanda efectiva do consumidor. Para logralo é necesario aliñar a oferta de determinados alimentos coa demanda dos mesmos por un sector específico de consumidores, o que á súa vez require unha considerable intervención para elevar os ingresos, reducir os prezos, ampliar, diversificar e estabilizar a subministración, asegurar a inocuidad dos alimentos e promover o interese na froita e as hortalizas.

Para crear un sector viable e sustentable da froita e as hortalizas, afirma a FAO, os países necesitan adoptar unha perspectiva integral da cadea da subministración, desde a semente ata a mesa, pondo atención ás oportunidades de mellorar as prácticas de produción e distribución. O que se logre non só incrementará a oferta, senón que xerará ingresos extras para os produtores rurais e para outros pequenos operadores da cadea.

Bibliografía

  • Anónimo. 2006. Enfoques. Máis froitas e hortalizas. Agricultura 21. Departamento de Agricultura, Bioseguridad, Nutrición e Protección do Consumidor. FAO. Roma.
  • Galassetti P, Pontello A. 2006. Dietary effects on oxidation of low-density lipoprotein and atherogenesis. Curr. Atheroscler. Rep. 8(6):523-9.
  • Morris MC, Evans DÁ, Tangney CC, Bienias JL, Wilson RS. 2006. Associations of vegetable and fruit consumption with age-related cognitive change. Neurology. 24;67(8):1370-6

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións