Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

“A mellor acción que levou a cabo Noruega é prohibir a publicidade destinada aos menores”

Liv Elin Torheim, vicepresidenta do Consello Noruegués de Nutrición

Algo diferente ten que estar a facer Noruega para que as súas cifras sobre obesidade vaian ao contraxeito do resto de Europa. O país nórdico ten a un 25 % dos seus habitantes con sobrepeso, mentres que en España a cifra alcanza xa o 55 %. Ademais, entre 2000 e 2018 conseguiu reducir a inxesta de azucre por habitante, pasando dos 43 kg que se consumían por ano aos 23 kg. Parte deste éxito débese á súa política nutricional, baseada en colaborar estreitamente coa industria alimentaria, nunha dura lexislación que controla a publicidade dirixida ao público infantil e no lanzamento de potentes campañas de comunicación e educación. Con todo, a fórmula nórdica non é perfecta, e proba diso é a recente baixada de impostos nos alimentos non saudables (azucre e refrescos) despois de anos consecutivos de subidas. Pero si é moi ambiciosa. Liv Elin Torheim, vicepresidenta do Consello Noruegués de Nutrición e profesora de Nutrición en Saúde Pública na Universidade Metropolitana de Oslo, participou na elaboración das medidas paira continuar esa tendencia á baixa dos seus índices de obesidade e sobrepeso, sobre todo entre a poboación infantil, que se marca o Goberno noruegués paira os próximos anos. Cóntanos en que consisten.

As primeiras intervencións paira loitar contra o sobrepeso e a obesidade infantil nos países nórdicos iniciáronse nos anos 70. Como cambiaron desde entón as políticas e accións paira tratar e previr este problema de saúde?

Noruega foi un dos primeiros países do mundo en adoptar una política alimentaria en 1974. Pero na década dos 70 a atención centrábase na dieta saudable en xeral e na autosuficiencia alimentaria (en xerar un sistema alimentario propio no país). Ao longo dos 80 foise prestando cada vez máis atención á promoción dunha dieta saudable que especificamente aconsellaba una redución na inxesta de acedos grasos saturados, azucre e sal; así como o aumento do consumo de froitas, verduras, cereais integrais e peixe. Pero a atención non se centraba especificamente na obesidade, un problema que non se puxo en evidencia até 2000.

En que se basearon esas primeiras iniciativas contra a obesidade?

En 2002 elaborouse un libro branco sobre a saúde pública cando o sobrepeso e a obesidade –así como as enfermidades cardiovasculares, o cancro e a diabetes– foron sinalados como os principais retos sanitarios de Noruega. Uns anos máis tarde definiuse una estratexia máis completa, paira 2007-2011, que incluía obxectivos, medidas e responsabilidades concretas. Esta estratexia, que foi avaliada pola OMS en Europa, resultou fundamental á hora de levar a cabo as políticas e accións de prevención da obesidade que están a contribuír a reducir o sobrepeso no país.

Cales foron exactamente eses obxectivos sobre os que se centrou aquela estratexia?

Centrouse fundamentalmente nos nenos e nos mozos. Eles foron o principal grupo de interese, xunto coa redución das desigualdades sociais en materia de saúde. Pero ademais de pór a atención en medidas estruturais, o plan tamén puxo o foco na comunicación, na información que había que transmitir aos consumidores.

Que promocionaban?

A lactación materna, o aumento da inxesta de froitas, verduras, hortalizas e alimentos integrais. Fomentábase a auga como bebida principal e a redución de graxas, produtos lácteos e cárnicos grasos, sal e azucre (bebidas azucaradas, doces e aperitivos). Os resultados desde entón foron positivos, pero a estratexia foi substituída por unha nova que expón mellorar a alimentación paira 2017-2023, o ‘Plan de Acción Nacional paira una Dieta máis Saudable’.

Os expertos adoitan facer similitudes entre a dieta nórdica e a mediterránea. En que se basea este tipo de alimentación?

No consumo de alimentos vexetais e cereais enteiros que se cultivan localmente. Céntrase nas bayas do bosque [alimentos silvestres], no pan de centeo, o aceite de colza, o nabo, a col e o bacallau, produtos que se cultivan e producen localmente e demostraron que achegan beneficios paira a saúde. En xeral esta dieta baséase nun patrón saudable, pero tamén na sustentabilidade.

A obesidade infantil segue sendo un problema na rexión escandinava, pero Noruega cítase como exemplo de éxito. Cales foron os avances máis relevantes neste sentido?

Recentemente dirixín un proxecto no que avaliamos as políticas nutricionais norueguesas paira reducir a obesidade e as enfermidades ENT [siglas de “no transmisibles”: cardiovasculares, respiratorias, cáncer y diabetes] utilizando o método Food-EPI. Trátase dunha ferramenta internacional que usan os gobernos paira crear un ambiente nutricional máis saudable, e que forma parte dun proxecto máis amplo da Unión Europea (WP1 da Rede de Avaliación de Políticas). Un grupo de expertos revisou estas políticas e, comparándoas coas mellores prácticas internacionais, concluíu que as de Noruega son bastante mellores que outras que levan a cabo satisfactoriamente noutros países.

De todas esas medidas, cal cre que é a máis exitosa?

Como parte deste éxito destacaría que o Goberno noruegués restrinxe toda a publicidade dirixida especificamente aos nenos a través da Lei de Radiodifusión de 1992. Esta norma considérase moi importante á hora de protexer aos menores da publicidade en xeral e, en particular, da dos alimentos e bebidas pouco saudables. No 2013 foise máis aló, e a industria alimentaria acordou una prohibición autorregulada da mercadotecnia en alimentos e bebidas azucaradas dirixido a nenos menores de 13 anos. Algúns expertos en nutrición consideraron que esta normativa podería mesmo mellorarse (por exemplo, subindo o límite de idade aos 18 anos e estendendo a regulación á mercadotecnia dos envases), pero aínda así tivo un forte impacto e, como consecuencia, a redución da comercialización de alimentos e bebidas pouco saudables paira os nenos.

Este tipo de campañas foron as empregadas paira reducir a inxesta de azucre entre a poboación?

Si. Cando as enquisas dietéticas de principios de 2000 mostraron que os nenos noruegueses tiñan un alto consumo de azucre, tomáronse medidas. Realizáronse campañas paira informar os pais e ao persoal sanitario sobre a importancia de reducir a inxesta de azucre, as gardarías centráronse niso con campañas como ‘Celebra os aniversarios sen azucre’. Ademais, a industria de alimentos paira bebés reduciu o contido deste composto nas papillas. Pais e nais comezaron a ser moito máis conscientes da importancia de reducir o consumo de, por exemplo, refrescos con azucre. O resultado foi que a inxesta de azucre en nenos menores de catro anos é agora moi baixa. É certo que aumenta coa idade, pero polo menos a maioría dos menores empezan os seus primeiros anos de vida inxerindo menos azucre.

No seu país a nutrición ten un papel importante na sanidade pública e na educación?

En Noruega, todos os nenos desde o nacemento acoden ao centro de saúde infantil para que un profesional da sanidade pública fágalles un seguimento e aconséllelles. Mídese aos nenos (peso, altura) regularmente durante os primeiros anos e dáse consellos aos proxenitores sobre a lactación materna e a alimentación dos bebés e nenos pequenos. Ademais, case todos os menores van á gardaría, onde en xeral leva prestando desde hai anos máis atención á alimentación sa. Todo pode mellorarse, pero esta fórmula funciona e ten un papel moi importante á hora de comezar con bo pé a educación nutricional dos nenos. Actualmente non temos una política xeral paira servir comidas escolares en Noruega, pero algunhas escolas ofrecen nos seus almorzos ou xantares a posibilidade de comprar leite, froitas e/ou verduras a un económico prezo.

Outro ámbito no que o Goberno noruegués está a actuar é o da colaboración coa industria alimentaria.

Si. O ministro de Sanidade estableceu una colaboración cos principais axentes da industria alimentaria do país, que se comprometeron a reducir o contido de azucre, sal e graxas saturadas nos seus produtos, contribuíndo así a unha maior inxesta de alimentos saudables por parte dos pequenos. As autoridades sanitarias, ademais, teñen que contribuír con campañas de información. En xeral, as políticas norueguesas combinan as medidas estruturais con información á poboación.

En 2018, Noruega aumentou os impostos sobre os alimentos e bebidas azucarados. Funcionou esta medida?

Este aumento de impostos trouxo una forte presión por parte da industria alimentaria, que se queixaba dunha perda de negocio ao incrementarse aínda máis as compras que realizan os noruegueses na fronteira: os cidadáns pasábanse á veciña Suecia a adquirir refrescos, chocolates e alcol baratos, xa que alí non teñen esa taxa. Por esa presión, este ano o imposto reduciuse case un 50 %, no caso dos refrescos, e eliminouse por completo nalgúns alimentos pouco saudables. Ademais, a industria opúxose tamén a unha regulación máis estrita sobre a comercialización de alimentos e bebidas pouco saudables dirixida aos nenos. Por todo iso, aínda que a saúde pública ten una posición forte en Noruega, podería ser aínda mellor, xa que non sempre a saúde pública curmá sobre as decisións políticas. A miúdo vemos que os políticos a pon nunha balanza fronte a outros intereses.

É moita a presión da industria alimentaria?

A industria loita contra as medidas coas que non está de acordo. Co imposto, deu un paso atrás, rompeu esa colaboración que existía co Goberno paira reducir o azucre dos seus produtos. Agora, coa redución recente da taxa, volven colaborar. Gústalles ser socios, pero non que lles digan o que teñen que facer. Creo que haberá que ver se o modelo noruegués de colaborar estreitamente coa industria alimentaria acaba funcionando ou si é demasiado inxenuo.

Cre que a redución no consumo de azucre entre a poboación produciuse principalmente grazas a ese imposto?

Foi una combinación de factores, xa que se lanzaron campañas de información á poboación e tamén se realizaron accións por parte da industria paira reducir o contido de azucre nos alimentos. Por exemplo, no iogur, diminuíu moito.

Pode influír o incremento de impostos.

Quizá, pero como esta taxa reduciuse recentemente, o prezo de –por exemplo– una tableta de chocolate baixou. A partir de agora isto podería ter un efecto negativo paira a poboación con menos recursos e é algo que me preocupa. Os noruegueses beben gran cantidade de refrescos, e moitos deles pasáronse dos endulzados con azucre aos endulzados artificialmente. Iso contribuíu bastante a reducir o consumo de azucre. En xeral, os noruegueses son conscientes de que o consumo de azucre debe ser baixo e tratan de reducilo.

A obesidade infantil adóitase relacionar coa situación socio-económica das familias. Ocorre o mesmo en Noruega?

Si, hai una clara relación entre pobreza e obesidade. Os nenos de familias con menos recursos sofren en maior medida o sobrepeso. Son menores que toman máis bebidas azucaradas, comen menos froitas e verduras e participan menos en actividades de lecer e deportes.

Como no resto de países, en termos de gasto social, en Noruega salgue máis rendible investir en prevención que en curar?

Sen dúbida, a prevención e a promoción da saúde sempre serán máis baratas que financiar o tratamento das enfermidades que provoca a obesidade.

A pesar destes bos datos, cre que aínda existen aspectos que deberían mellorarse?

Centrándonos nos nenos máis pequenos, parece que a industria alimentaria está a apostarse agora na comercialización de produtos doces a base de froita, como esas bolsitas con purés de froita ou froita deshidratada, que non son mellores que as lambetadas. A miúdo comercialízanse como alimentos  saudables e substitutos das froitas e verduras frescas, pero apenas conteñen vitaminas, minerais ou fitoquímicos, son moi doces e nada saudables. Espero que Noruega tome cartas no asunto e adopte medidas máis estritas.

Cal é entón a materia pendente en materia de obesidade infantil en Noruega?

Os expertos do proxecto Food-EPI, una avaliación recente realizada en 11 países do cinco continentes, recomendaron accións concretas, como reducir o prezo dos alimentos saudables e aumentar o do non saudables. Por desgraza, o Goberno noruegués ha feito xusto o contrario e reduciu o imposto sobre as bebidas azucaradas, o alcol e os doces. O grupo de expertos tamén recomendou introducir froitas e verduras gratuítas paira os nenos no colexio e, polo menos, una comida escolar gratuíta, que non temos en Noruega. Ademais, tamén aconsellaron reforzar o labor en materia de nutrición nos municipios e nas contornas públicas. Hai moitas directrices que aínda non se seguen debido á falta de capacidade e competencia dos diferentes municipios.

‘Fiskesprell', un exemplo de educación nutricional nas aulas

Traducido sería algo similar a “Diversión co peixe”. Trátase dun programa dietético nacional destinado a aumentar a inxesta de marisco entre nenos e adolescentes noruegueses. É un dos plans que fomenta o Goberno de Noruega, a través de cada rexión, paira educar aos máis pequenos e fomentar a alimentación saudable desde unha temperá idade. Con Fiskesprell, os profesores das escolas e xardíns de infancia tentan promover o peixe e o marisco (produto do que Noruega é un gran exportador) como opción natural nas comidas. Paira iso, o Goberno ofrece gratuitamente recursos didácticos e cursos ao persoal destes centros educativos sobre nutrición infantil. Con ingredientes frescos e métodos de cociña variados, ensínaselles a preparar pratos sinxelos de marisco que gusten aos nenos e que se adapten á vida cotiá no xardín de infancia.

Para acceder a máis contidos, consulta a revista impresa.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións