Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Entrevista

“A publicidade de alimentos en Internet e as redes sociais preocúpanos máis por ser máis agresiva que nos medios tradicionais”

Maria João Gregório, directora do Programa Nacional paira a Promoción da Alimentación Saudable, da Dirección Xeral de Saúde de Portugal
Por Salomé García 17 de Abril de 2022
Maria Joao Gregorio promocion alimentacion saludable Portugal
Imagen: Maria João Gregório
Portugal aplica desde 2019 un modelo de perfís nutricionais fixado desde a súa Dirección Xeral da Saúde (DGS) e recolleito na lei 30/2019, segundo a cal se limita a publicidade de perfís non saudables a menores de 16 anos. Maria João Gregório , nutricionista e directora do Programa Nacional paira a Promoción da Alimentación Saudable de Portugal, explícanos como está a funcionar este modelo e que outras medidas implantáronse no país veciño paira mellorar a alimentación dos máis pequenos.

Os datos do estudo COSI Portugal ( Childhood Obesity Surveillance Initiative ) de 2019 mostran que o 29,6 % dos menores portugueses entre o seis e oito anos teñen exceso de peso, cun 12 % de obesidade. Son datos similares aos que temos en España. Que facemos mal os países do sur de Europa para que os nosos nenos teñan eses problemas de peso?

Varias razóns axudan a explicar ese sobrepeso, entre elas, una baixa natalidade con familias pequenas e moitos fillos únicos, a sobreprotección dos menores, a falta de tempo dos pais e o excesivo tempo a soas fronte ás pantallas. A lectura positiva é que se aprecia una lixeira tendencia á baixa nos últimos anos.

O modelo de perfís nutricionais portugués funciona desde 2019. Que lles levou a aprobar esta lei?

A literatura científica e a experiencia doutros países mostran que protexer aos nenos da publicidade de alimentos non saudables require de medidas regulatorias. A aprobación desta lei foi un paso moi importante para que os nenos non estean expostos a este tipo de anuncios. Uno dos seus puntos fortes é que esta normativa é relativamente ampla e inclúe diferentes canles e medios, incluído o dixital, que é, segundo as accións de seguimento e inspección que vimos desenvolvendo desde 2019, o ámbito de maior preocupación. Precisamente, a ministra de Sanidade portuguesa, Marta Temido, mostrou en repetidas ocasións esta preocupación.

Por que Internet e as redes sociais merecen una atención especial?

A publicidade pasou dos medios máis tradicionais, como a televisión e a prensa escrita, a medios dixitais, onde a interacción e recompilación de información sobre hábitos alimentarios e estilos de vida dos menores é moito máis agresiva e compromete máis a súa privacidade. Neste aspecto, son dúas canles que deberían preocuparnos a todos.

Como determinaron os puntos de corte de cada perfil nutricional?

Seguimos como referencia o modelo de perfil de nutrientes da Oficina Rexional da OMS paira Europa. Paira iso utilizáronse diferentes valores de referencia, dependendo das categorías de alimentos, con puntos de corte máis altos paira as que poden encaixar nun patrón dietético saudable e puntos de corte máis baixos paira as categorías de alimentos que poidan comprometer una alimentación variada, equilibrada e sa. Paira algunhas categorías de produtos, os límites baseáronse en valores correspondentes ao 25 % da ración de referencia e, paira outras, en normativas vixentes na Unión Europea. Nas categorías de alimentos que normalmente non conteñen cantidades significativas de ácidos grasos saturados, azucre ou sal, os puntos de corte corresponden os límites superiores das declaracións de ‘baixo contido de’ definidas no Regulamento da Comisión Europea 1924/2006.

E que ocorre coas graxas trans?

Aínda que a OMS recomenda que o contido de ácidos grasos trans non supere un gramo por cada 100 gramos de graxa, no noso modelo de perfil nutricional considerouse o valor establecido polo Regulamento (UE) 2019/649. Esta norma define que o contido de ácidos grasos trans non pode exceder de dous gramos por 100 g de lípidos. Este valor aplícase a todas as categorías de alimentos.

Mentres a OMS e o proxecto anunciado polo ministro Garzón paira España non permiten a publicidade de cinco categorías de alimentos (chocolates, bollería, zumes, bebidas enerxéticas e xeados), o modelo portugués non pecha a porta a ningunha, pero si establece uns límites nestas categorías. A que se deben estas modificacións?

Son pequenas diferenzas que se derivan da redacción da lei portuguesa que non nos permitía, por exemplo, definir puntos de corte paira a graxa total ou considerar os edulcorantes como uno dos criterios do perfil nutricional. Algunhas adaptacións realizáronse paira aliñar os límites dalgúns nutrientes en determinadas categorías de alimentos cos valores definidos pola lexislación da Unión Europea. Outros cambios reflicten os compromisos asumidos en Portugal no ámbito da reformulación de produtos alimenticios, así como unha análise da composición nutricional dos alimentos dispoñibles no mercado portugués. A pesar destas adaptacións, realizamos unha análise paira verificar a concordancia entre o modelo de perfil nutricional da OMS e o da Dirección Xeral de Saúde, e verificouse un alto grao de coincidencia.

Estas adaptacións foron una concesión á industria alimentaria?

Non. O modelo de perfil nutricional foi desenvolvido pola Dirección Xeral de Saúde, con total independencia.

Na guía de alimentación portuguesa Roda dous Alimentos (Rueda dos Alimentos) xa definen as categorías de produtos alimentarios non saudables paira a poboación. Facilitou iso a aprobación dos perfís nutricionais?

A Roda dous Alimentos , como guía alimentaria con recomendacións paira a poboación portuguesa, é sempre una referencia paira definir as diferentes medidas de saúde pública que vimos implementando paira promover una alimentación saudable. Os perfís nutricionais que establecemos tiveron en conta as recomendacións desta guía. É dicir, definíronse criterios menos permisivos paira as categorías que non encaixan nun patrón de alimentación saudable [e que non aparecen na roda], e límites máis permisivos paira as categorías que poden encaixar nun patrón de alimentación saudable. Así, existe una concordancia entre as recomendacións da Roda dous Alimentos e o modelo de perfil nutricional.

Outra estratexia que están a levar a cabo en Portugal é a reformulación dos produtos alimenticios. Contan cun ambicioso compromiso entre a Dirección Xeral de Saúde (DGS), o Instituto Nacional de Saúde Dr. Ricardo Jorge (INSA), a Federación de Industrias Agroalimentarias Portuguesas (FIPA), a Asociación Portuguesa de Empresas distribuidoras (APED) e NielsenIQ. Lograron una redución do 11,1 % en azucres e un 11,5 % en sal. Como conseguiron un consenso tan grande con protagonistas tan distintos?

O consenso foi posible porque a definición de metas foi progresiva, o que permitiu a adaptación das empresas. Desde o principio, as federacións e as asociacións representativas involucráronse, á vez que se acompañou dunha iniciativa política e un seguimento técnico independente. Creo que a clave foi a confianza entre todos os interlocutores ao longo de todo o proceso.

En España cada vez que se aborda algo así salguen moitas voces en contra. Houbo moita oposición en Portugal?

Non, porque todos os involucrados que participaron viron vantaxes no proceso.

Que puntos foron os máis duros paira negociar?

A maior dificultade foi involucrar ás industrias do queixo e charcutería, pero creemos que pronto tamén se sumarán, xa que en moitos países europeos, os nosos competidores comerciais, estes produtos teñen cada vez menos sal e aditivos.

España quere seguir os pasos de Portugal en materia de regulación da publicidade de alimentos en horario infantil. Que consellos daríanos?

Que existan estudos científicos robustos que demostren o nivel de exposición dos nenos a alimentos de mala calidade nutricional e una opinión pública informada destas situacións. En canto á definición do modelo de perfil nutricional, que é un dos elementos fundamentais paira a regulación da publicidade de alimentos dirixida a nenos, é capital a creación dun grupo de traballo ampliado coa participación de expertos independentes, institucións académicas e de investigación, así como das institucións da sociedade civil. A inclusión desta medida nas iniciativas da UE paira garantir os dereitos do neno, concretamente a Garantía Infantil Europea e a Estratexia da UE sobre os Dereitos do Neno, tamén podería ser fundamental paira o éxito da regulación da publicidade de alimentos dirixida a nenos en España.