Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A saúde dos ollos

Cada vez hai máis evidencias de que as sustancias antioxidantes contribúen a previr ou atrasar a aparición dos dous tipos principais de cegueira na vellez: as cataratas e a dexeneración macular.

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 02deXullode2002

Na Unión Europea, preto de 800 persoas de cada 100.000 teñen problemas
de vista. En Occidente, a diminución da vista adoita deberse a dúas
afeccións principais: as cataratas e a dexeneración macular asociada
á idade; ambos os trastornos están relacionados coa diabetes mellitus,
a obesidade e o envellecemento.

A pesar de que os problemas da vista non pon en perigo a vida de quen
padéceos, limitan de forma considerable a súa independencia, mobilidade e calidade
de vida.

As cataratas
Consisten nunha opacidade do cristalino, que está composto por auga
e proteínas e, normalmente, é transparente. O cristalino atópase
detrás do iris, a parte coloreada do ollo, e dirixe os raios de luz
cara á mácula e o fondo da retina. A medida que se desenvolven
as cataratas, una parte das proteínas aglutínase, o que provoca
a opacidade do cristalino e impide que pasen os raios de luz.

Na maioría dos casos, as cataratas desenvólvense lentamente,
por tanto, vaise perdendo a vista de forma progresiva. Afortunadamente, o
tratamento das cataratas consiste nunha operación relativamente
sinxela, na que se substitúe a lente opaca do cristalino por un implante
inyectable.

Aínda que a causa das cataratas está aínda por esclarecer, leste
trastorno parece estar relacionado cos cambios que se producen na composición
química do cristalino como consecuencia do envellecemento.
Nunha fase da súa evolución normal, as células do organismo,
incluídas as do ollo, producen unhas sustancias chamadas radicais libres. Con
o paso do tempo, estes radicais libres poden danar os tecidos e
os órganos, por iso asóciase como una das enfermidades típicas
da vellez.

A dexeneración macular asociada á idade
É una enfermidade crónica e progresiva e a causa máis importante
de perda irreversible da visión despois dos 65
anos. Aparece cando o tecido da mácula (área situada
no centro da retina) deteriórase. A mácula, do tamaño
da cabeza dun alfinete, é responsable da nosa vista central e da
visión máis aguda, necesaria paira ler, escribir, conducir na
escuridade e ver as cores.
Cando se produce esta dexeneración, a visión central faise
borrosa, as liñas rectas parecen onduladas e resulta difícil
diferenciar as cores. Dado que a perda da vista, gradual e indolora,
causada pola dexeneración macular é practicamente incurable,
é fundamental facer todo o posible paira previla.

Os investigadores non descubriron por que se produce este trastorno.
Dous dos principais factores de risco son a idade avanzada e un historial
familiar con casos de devandita afección. Outros factores que poden aumentar
o risco son:
– A exposición prolongada á luz solar.
– Baixos niveis en sangue de sustancias antioxidantes.
– Fumar habitualmente.
– Certos trastornos circulatorios como una presión arterial alta.

En ambos os casos, a degradación por oxidación é un factor de
risco importante. Cóntanse cada vez con máis evidencias de que os
nutrientes antioxidantes, especialmente as vitaminas A, C e E, e os pigmentos
carotenoides, como o beta-caroteno, a luteína e a zeaxantina, poden
contribuír a previr ou atrasar a aparición destes tipos de cegueira
na vellez.


O coidado dos ollos
Paira levar a cabo todas as funcións tan complexas que desempeña,
o ollo só necesita una pequena cantidade de osíxeno e de algunhas
outras sustancias que se atopan nos alimentos, como estas:

– Vitamina A (Retinol). É necesaria paira
a formación da rodopsina, o pigmento sensible á luz que se atopa
nas células da retina. Tamén o é paira manter a conjuntiva
(membrana que recubre o polo anterior do ollo) húmida e en bo estado.
A súa carencia reseca a conjuntiva, o que en casos graves causa a enfermidade
chamada xeroftalmia.
Na retina, una forma particular da vitamina A constitúe a parte dos
pigmentos visuais que recolle a luz; de feito, un síntoma que anuncia
a deficiencia de devandita vitamina é a dificultade paira adaptarse a luz de baixa
intensidade (cegueira nocturna).

Alimentos nos que abunda: Fígado, produtos lácteos,
manteiga, ovos, peixe e aceite de fígado de bacallau.


– Carotenoides (beta-caroteno, luteína e zeaxantina).
Son colorantes naturais que se atopan nos vexetais. Actúan
como antioxidantes e evitan a dexeneración macular da retina.
Recentemente, leváronse a cabo estudos sobre os pigmentos luteína
e zeaxantina, presentes na retina en elevadas concentracións. Crese que
un nivel elevado de luteína e zeaxantina no sangue pode protexer
a retina de certas lonxitudes de onda da luz, que resultan prexudiciais.

Alimentos nos que abunda:
O beta-caroteno é precursor da vitamina A (o organismo transfórmao
en vitamina cando a necesita) e abunda nas zanahorias principalmente, e
tamén na cabaza, o tomate, o mango, o pexego, o
albaricoque, melón, cereixas e a laranxa). Con 100 g de zanahoria,
una peza mediana, obtense o betacaroteno suficiente como para que noso
organismo produza case o triplo da vitamina A que necesita o adulto cada
día. Despois de todo, parece ser que o tradicional consello de
comer zanahorias en abundancia paira ver mellor na escuridade era fundado.

Os pigmentos luteína e zeaxantina atópanse en elevadas concentracións
nas espinacas, o brécol, o millo e a xema de ovo.

– Vitaminas C e E. Son tamén antioxidantes
que se atopan case exclusivamente nos vexetais. A súa carencia é factor
de risco paira o desenvolvemento de cataratas e a perda de visión.

Alimentos nos que abunda:
Vitamina C: Froitas tropicais como a papaya, a piña, o mango
e o kiwi, os cítricos, as fresas, o melón, as verduras de
a familia da col, como a coliflor, as coles de Bruxelas e o brécol,
os pementos verdes e vermellos, os tomates.
Vitamina E: Aceites vexetais (oliva e sementes: girasol, millo,
soia…), froitos secos, xerme de cereais como o trigo, vexetais de folla
verde.

Como no caso doutras enfermidades crónicas, a prevención
das cataratas e a dexeneración macular asociada á idade está
relacionada cunha dieta sa e equilibrada. O consello de consumir polo
menos cinco racións de froita e verdura ao día é excelente, non só
paira ter una vista sa senón tamén paira evitar moitas outras afeccións.
Así mesmo, sexa precavido coa saúde dos seus ollos e use lentes de sol paira protexelos
dos raios prexudiciais; vixíe a súa tensión arterial (aumenta o risco
de sufrir afeccións visuais dexenerativas); non fume e fágase revisións
periódicas da vista.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións