Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A soia: orixe e historia

O nome que se deu á soia, provén do vocábulo antigo usado polos chineses: sou, tal e como a denominaban antigamente.

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 04deOutubrode2001

Conta a tradición que a soya foi descuberta polo emperador chinés
Sheng-Nung fai máis de tres milenios. Este non só dispuña
de grandes campos de cultivo sementados coa leguminosa, senón que se dedicaba
activamente a estudar e describir as súas propiedades alimenticias e medicinais,
as cales plasmou no libro Materia Médica, do que se lle considera
autor.

A soia paira os emperadores chineses era una das cinco sementes sacras,
xunto co arroz, o trigo, a cebada e o mijo. Recoñecían na soia
non só as súas propiedades nutritivas, senón tamén as súas propiedades
paira previr enfermidades.

O cultivo da soia

A soia pertence á familia das leguminosas, como a xudía e o
guisante e tantas especies vexetais de interese económico. Se
forman dentro das vainas ou legumes, que é o froito típico desta
familia de plantas. Trátase dunha planta anual que se cultiva durante a estación
cálida. A semente de soia colléitase cando a vaina amarillea. Cada
vaina pode conter entre una e catro fabas de pequeno tamaño
e diferentes cores segundo variedades: amarelas, marróns, verdes, negras
ou moteadas. A máis frecuente é amarela e tamén a máis
apreciada, xa que é a que normalmente se utiliza paira obter dela o aceite.

A súa adaptación a climas diversos e as poucas enfermidades que lle atacan
son dous das súas características que a converten nunha forma de cultivo
moi rendible, aínda que o seu maior inimigo é a seca. O factor principal
no seu desenvolvemento nos países orientais foi a escaseza de proteínas
de alta calidade paira a alimentación. Paira os seus poboadores, a soia ha
sido sempre un vexetal sacro, literalmente un agasallo dos deuses, que,
do mesmo xeito que os mejicanos co millo, aprenderon a preparar de moitas
formas distintas.


De Oriente a Occidente…

O cultivo do frijol de soia centrábase fundamentalmente no noroeste
de China. Segundo a tradición foron os monxes budistas quen
introducírona no Xapón no século VII de nosa era, onde moi
pronto se converteu nun cultivo popular. O comercio mariño popularizouna
en Oriente levándoa como un precioso cargamento entre os seus mercaderías
nas súas viaxes.

A primeira referencia Europea que se ten da soia remóntase ao século XVII.
Son entón os misioneiros os que introducen as primeiras fabas de soia paira
o seu cultivo, sen gran éxito ao parecer. Tamén os mariños holandeses
e portugueses tráena como novidade.

A principios do século XIX empezouse a cultivar en Estados Unidos. Sen
embargo, en Europa e en Norteamérica, a soia non se empregou en
a alimentación humana até ben entrado o século XX. A primeira colleita
comercial de soia plantouse en 1929 paira fornecer sementes paira facer
salsa de soia. Desde eses inicios temperáns e insignificantes, a importancia
da soia foi bastante espectacular. Na actualidade a soia é una fonte
esencial e dominante de proteínas e aceites cunha multitude de usos
tanto en alimentos paira persoas como en pensos animais. Tamén existen
numerosas aplicacións industriais paira os diferentes compoñentes desta
importante e versátil semente.

Actualmente cultívase en gran cantidade en toda Asia, EE.UU. e Oeste de África.
En Europa, cultívase por vía de ensaio, con éxito. E.E.Ou.U. produce
a metade de toda a produción mundial, pero a pesar diso, o consumo
de soia é aínda moi baixo nos países de Occidente. Nas
últimas décadas os investigadores están a descubrir cada
vez maior número de propiedades curativas neste alimento. Isto fixo
que agora empezo a ser máis apreciada pola poboación occidental,
aínda que con tres mil anos de atraso respecto da poboación oriental.


A soia na cociña…

Algunhas persoas pon a remollo as sementes e cómenas fervidas coma se fosen
lentellas ou garavanzos. Pero o uso máis común da soia, en especial
nos países de Oriente, é en forma de fariña coa que preparan salsas
de toda clase e alimentos de forno como panecillos, bizcochos e pequenas
pastas doces. Ademais, as proteínas de soia en po inclúense
nos embutidos e na charcutería en xeral paira enriquecer a súa achegue
calórico, sendo o salchichón de soia o produto de maior consumo
neste terreo.

Na cociña chinesa é habitual consumir xerme de soia do que existen dúas categorías
comestibles: amarela e branca. Si é fresco, debe ser lavado moi coidadosamente.
Si é de conserva en lata ha de ser posto a remollo antes de consumilo. Así mesmo,
en China consómese a famosa salsa de soia nas súas variantes “Dan jiang
you” e “Nong jiang you”. Obtéñense da maceración
e fermentación de grans de soia con cebada. A primeira é dunha cor
bastante claro e un sabor moi delicado. A segunda é máis espesa e escura
e contén moita melaza. As salsas de soia occidentais son máis concentradas
e salgadas.


Derivados da soia

Existen distintos derivados que ofrecen excelentes resultados. Diferentes estudos
coinciden en afirmar que as mulleres xaponesas non sofren síntomas premenstruales
nin problemas durante a menopausa debido, probablemente ao alto consumo de
produtos derivados da soia, ricos en fontes naturais de estrógeno.

As posibilidades desta leguminosa non se limitan a superar o valor nutricional
da carne. A soia tamén dá orixe a unha serie de produtos alimenticios
como o tofu, o miso, o tempeh, a okara, o kinato, o batido de soia, a
proteína vexetal texturizada -coñecida como carne vexetal-, a fariña
integral, os germinados, o soro e os substitutos do café ou o chocolate,
que van ser cada vez máis coñecidos polo que é moi interesante que
vaiámonos familiarizando con eles.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións