Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

A vitamina B12

Indispensable paira a formación de glóbulos vermellos e paira a rexeneración dos tecidos
Por maitezudaire 31 de Outubro de 2002

A vitamina B12 é una vitamina hidrosoluble do mesmo xeito que o resto de vitaminas pertencentes ao complexo B. Os termos vitamina B12 e cianocobalamina úsanse indistintamente.

Cales son as súas funcións?

Actúa como coenzima en varias funcións metabólicas, incluído o metabolismo de graxas, hidratos de carbono e en síntese de proteínas.

Resulta indispensable paira a formación de glóbulos vermellos, paira o crecemento corporal e a rexeneración dos tecidos.

A absorción prodúcese na metade inferior do íleon. A presenza do “factor intrínseco”, una proteína da mucosa gástrica, é esencial paira a absorción de vitamina B 12 que procede dos alimentos.

No estómago fórmase unha complexo vitamina B 12-factor intrínseco, que pasa ao intestino, alí únese aos receptores da mucosa do íleon para que a vitamina B 12 póidase absorber e pasar á circulación.

Se metaboliza no fígado, actuando este órgano como un depósito corporal e elimínase por vía biliar. As cantidades superiores ás necesidades diarias se excretan nos ouriños.

Cales son as recomendacións?

As recomendacións paira as vitaminas e demais nutrientes están ideadas paira conseguir unha marxe de seguridade por encima dos requirimentos fisiológicos medios, tendo en conta a idade e o sexo. Paira a vitamina B 12, as Inxestas Dietéticas Recomendadas son: Persoas adultas e mozos maiores de 11 anos: 2 microgramos (mcg)/ día. Muller embarazada: 2’2 microgramos/ día (mcg/ día).. Muller lactante: 2’6 mcg/ día. Lactante de 0 a 5 meses: 0’3 mcg/ día. Lactante de 5 meses a 1 ano: 0’5 mcg/ día. Nenos, de 1 a 3 anos: 0’7 mcg/ día. Nenos, de 4 a 6 anos: 1’0 mcg/ día. Nenos, de 7 a 10 anos: 1’4 mcg/ día.

Onde se atopa?

Na natureza, a única fonte orixinal atópase nos microorganismos que crecen no chan, as augas e no lumen intestinal, que sintetizan a vitamina. Os vexetais están libres de vitamina B12 a menos que estean contaminados con estes microorganismos.

Só existe cobalamina nos tecidos animais, especialmente no fígado e nos alimentos contaminados.

No ser humano, a vitamina B 12 sintetizada no colon (última porción do intestino groso) non está dispoñible paira a súa absorción, por o que o requirimento nutricional diario debe obterse de subproductos animais na dieta.

Os alimentos, fonte desta vitamina son: fígado, carnes, vísceras, peixes, ovos e en menor cantidade leite e derivados. Con estes alimentos, distribuídos na dieta de maneira equilibrada cóbrense as necesidades de esta vitamina.

Polo xeral, a manipulación culinaria destes alimentos non comporta perdas nesta vitamina, aínda que a carne e o peixe fervidos chegan a perder até un 30% do seu contido na auga de cocción, dado a súa capacidade hidrosoluble.

As etiquetas dalgúns produtos fermentados de soia, talles como o tempeh, declaran que son una boa fonte desta vitamina. E as casas de produtos dietéticos tamén encomian á alga espirulina como una fonte rica. Con todo, estas declaracións son dubidosas, xa que devanditos produtos non son fontes fiables de vitamina B12. A confusión débese a que o método común de analizar o contido de vitamina B12 non distingue entre as formas da vitamina activas no ser humano, e as que son activas nas bacterias pero non paira no humano. Estas últimas formas chámanse formas análogas, mentres que as formas activas chámanse cobalaminas.

Como se detecta a deficiencia?

Os síntomas de deficiencia son insidiosos e poden tardar en desenvolverse de 2 a 3 anos. A deficiencia de vitamina B 12 recoñécese clinicamente polo seu efecto sobre os sistemas hematopoyético (formación de glóbulos vermellos) e nervioso.

A nivel hematológico identifícanse facilmente cun exame de sangue e de medula ósea. En xeral, os cambios son máis marcados na serie dos glóbulos vermellos, que cambian a súa forma e aumenta o seu tamaño. Hoxe coñécese que a anemia megaloblástica ou perniciosa débese a unha inadecuada produción do “factor intrínseco” a nivel estomacal, factor necesario paira a adecuada absorción de vitamina B 12 polo organismo. Non se coñece o motivo da ausencia do factor intrínseco, aínda que pode deberse a unha deficiencia xenética ou una enfermidade autoinmune. Tamén pode producirse por unha redución da produción de ácido clorhídrico, especialmente despois de una operación de estómago ou si padécese gastritis crónica.

Os síntomas son comúns a outras anemias: palidez, cansazo, fatiga, debilidade, etc.

A nivel do sistema nervioso, a deficiencia de vitamina B12 pode conducir a danos irreversibles con gran variedade de signos e síntomas neurológicos incluíndo parestesia de mans e pés, falta de equilibrio, menores reflexos tendinosos profundos e nas etapas posteriores perda de memoria, confusión, depresión e até perda da visión central.

Quen ten maior risco de déficit?

As poboacións de risco son: vegetarianos estritos, persoas que seguen dietas desequilibradas durante longo tempo, alcohólicos crónicos, enfermos con patoloxía gástrica e quen padecen a enfermidade de Biermer.

Dado que as fontes máis importantes desta vitamina son os alimentos de orixe animal, en moitas ocasións afírmase que una dieta vegetariana pode provocar a súa carencia. En realidade, só se detectou esta carencia en persoas vegetarianas estritos que non consumen nin ovos nin lácteos durante moito tempo e que padecen algún tipo de trastorno intestinal. As persoas que inclúe ovos e/ou leite na súa dieta obteñen cantidades suficientes de vitamina B12 a través de devanditos alimentos.

A deficiencia da vitamina B 12 é rara na mocidade, con todo non é inusual na vellez. Os niveis desta vitamina tamén diminúen cando existe deficiencia de ferro, folatos e vitamina B 6, así como co abuso de laxantes.

A vitamina B12 procedente da dieta precisa un mecanismo complicado paira a súa absorción. Débese unir a unha proteína segregada polo estómago (factor intrínseco) que permite a súa absorción no intestino. Por causas xenéticas, algunhas persoas poden ter problemas paira producir este factor intrínseco e padecer síntomas de deficiencia: enfermidade de Biermer.

Medicamentos que reducen o ácido gástrico como os bloqueantes H2 (cimetidina, ranitidina, famotidina); así como os inhibidores de a bomba de ácido (omeprazol), a colchicina ou o tratamento con fenforminas, tenden a diminuír os niveis de vitamina B 12.

Como medida profiláctica, se foi operado do estómago ou si sofre de gastritis crónica, o médico ha de valorar a necesidade de suplementar a súa dieta con vitamina B12 con regularidade.