Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Aceite de onagra: escasa evidencia sobre os seus beneficios como complemento

A Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria non atopou relación entre o aceite de onagra e moitos dos beneficios sobre a saúde que se lle atribúen

Img aceite onagra hd Imaxe: Botamochy

O aceite de onagra utilízase en forma de cápsulas, una vez que se extraeu e concentrado a partir de dúas especies botánicas características: Oenothera biennis e Oenothera lamarkiana, ambas as da familia das Onagráceas. Os beneficios que se lle atribúen ao aceite de onagra son diversos e inclúen melloras nos síntomas de menopausa. Crese que este aceite é bo paira a saúde xa que é rico nun nutriente: o acedo gamma-linolénico (GLA). En ocasións, tamén se atribúen propiedades similares ao aceite de borraja, pola súa composición similar en GLA. Pero, é en realidade beneficioso o aceite de onagra? Que revelan os estudos? Todo iso analízase neste artigo.

Img aceite onagra
Imaxe: Botamochy

O acedo gamma-linolénico, protagonista no aceite de onagra

Img
Imaxe: vinodvv aka vcube

O aceite de onagra é o extracto oleoso concentrado obtido de dúas plantas características, Oenothera biennis e Oenothera lamarkiana, ambas as da familia das Onagráceas. O seu modo de emprego típico como complemento alimenticio, en forma de cápsulas de gelatina branda, descarta o seu uso como alimento, xa que non se utiliza como tal na cociña (aderezo ensaladas ou como basee graxa dun sofrito). Tanto o consumidor como algúns profesionais da saúde identifican este complemento polo seu papel na mellora de diversos síntomas propios da muller, desde a síndrome premenstrual até a menopausa.

A súa riqueza nun ácido graso poliinsaturado, o acedo gamma-linolénico, faio protagonista de multitude de beneficios paira a saúde, que se suman aos anteriores. A súa inxesta por vía oral, en xeral en forma de cápsulas, relacionouse co mantemento da presión arterial dentro de valores normais, o control do colesterol LDL, a mellora da saúde mental, o mantemento da estrutura, elasticidade e funcionalidade da pel e propiedades antiinflamatorias, entre outras.

O acedo gamma-linolénico non é esencial e o ser humano pode sintetizalo a partir doutros precursores

Con todo, a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) situouse a este respecto e emitiu una opinión científica na que declara non atopar relación causa-efecto algunha entre o consumo de aceite de onagra e a maior parte das alegacións anteriores. No resto dos casos, a súa opinión é que as alegacións propostas son demasiado xenerais ou pouco específicas como paira poder regular o seu uso ou que exceden a súa competencia, ao referirse a tratamentos máis médicos que alimentarios.

Con independencia da materia prima de onde se obteña, o GLA é un ácido graso poliinsaturado (3 insaturaciones) de cadea longa (18 carbonos) e da familia omega-6, por iso é polo que a súa fórmula poida resumirse como C18:3 n-6. O GLA non é un ácido graso esencial e pódese atopar en cantidades pequenas ou modestas nunha ampla variedade de alimentos, tanto de orixe vexetal como animal. Ao non ser esencial, o corpo humano ten a capacidade de sintetizalo a partir do seu precursor, o ácido linoleico, un ácido graso que neste caso si é esencial.

As funcións metabólicas do GLA son variadas, pero destacan as relacionadas coa síntese e metabolismo das prostaglandinas. Estas sustancias desenvolven un papel fundamental como mensaxeiros intra e extracelulares e o seu rol en funcións como a contracción da musculatura lisa, a regulación da temperatura corporal ou os procesos inflamatorios, entre outros.

A opinión da EFSA

En abril de 2011, a EFSA fixo pública a súa opinión científica respecto de diversas consultas que se lle formularon en relación co uso do aceite de onagra e de borraja (ambos pola súa especial riqueza en GLA) e os seus supostos beneficios sobre a saúde. As respostas aluden ás seguintes alegacións:

  • Axuda ao mantemento, entre valores normais, da concentración do colesterol LDL. A EFSA asume que o destinatario desta alegación sería a poboación xeral e tamén que o mantemento do LDL nuns valores adecuados resultaría beneficioso. Con todo, este organismo sostén que a relación entre o consumo de GLA e o mantemento da concentración de colesterol LDL xa se estudaron con anterioridade con resultados negativos e que as referencias neste caso non achegan una maior evidencia que fagan necesario cambiar esta opinión.

  • Mellora da presión arterial. De igual forma, a EFSA entende que o destinatario da alegación sería a poboación xeral e o resultado é o mesmo que no caso anterior. É una cuestión que xa se abordou, sen evidencia científica respecto diso e sen que nesta ocasión houbese mellores probas que fixesen preciso una variación na postura.

  • Redución das molestias propias da menstruación. Neste caso, as alegacións propostas estarían encamiñadas á mellora da saúde menstrual, a regulación hormonal e a redución de determinados síntomas durante a menstruación, sobre todo, a dor dos seos. Enténdese que o público obxectivo son mulleres con síndrome premenstrual e os efectos buscados co emprego do aceite de onagra estarían encamiñados a mellorar as molestias frecuentes desta situación. Con todo, a consulta fíxose sen achegar ningunha referencia que sostivese desde un punto de vista científico talles efectos. A conclusión da EFSA é que non se demostrou cientificamente relación causa-efecto entre o consumo de GLA e a redución das molestias típicas da síndrome premenstrual.

  • Mellora da saúde mental e cognitiva. De novo una alegación dirixida á poboación xeral, beneficiosa a priori, e sen o achegue de probas paira sustentala. Por tanto, a opinión da EFSA é que non hai relación causa-efecto entre o uso de GLA e este beneficio.

  • Mantemento da función protectora da pel. En relación coa saúde da pel, os tecidos epidérmicos e conectivos que a compoñen e a necesidade de achegar ácidos grasos esenciais paira manter una pel en bo estado e hidratada. Sen achegar referencia algunha que apoiase estas alegacións, a EFSA opina que non se pode establecer una relación causa e efecto entre o GLA e estes beneficios.

  • Mantemento da estrutura, elasticidade e aparencia adecuadas da pel. O panel de expertos da EFSA considera que estas alegacións non incumben a unha función corporal concreta e que, por tanto, non precisa de regulación.

  • Optimización da función da membrana celular. Una alegación da que podería beneficiarse a poboación xeral, pero demasiado ampla na súa formulación segundo a EFSA, xa que hai múltiples factores implicados na funcionalidade da membrana celular. Ao non haberse realizado una consulta máis concreta, a Autoridade desestima a proposta.

  • Propiedades antiinflamatorias. Os expertos asumen que a poboación diana desta alegación serían, entre outras, as persoas afectadas con eczema atópico ou con mastalgia (dor nas mamas), en quen a redución da inflamación é un obxectivo do tratamento. A EFSA entende que o tratamento terapéutico non forma parte dos criterios establecidos no Regulamento 1924/2006, relativo ás declaracións nutricionais e de propiedades saudables nos alimentos. Neste caso, non se negan as supostas propiedades do GLA en relación co seu carácter antiinflamatorio, só que a EFSA non se pronuncia, ao considerar esta formulación de índole médica, máis que nutricional ou alimentaria.

A redacción das alegacións, motivo de debate

O principal aspecto sobre o que se solicitan os ditames da Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) é a xustificación científica das alegacións sobre propiedades saudables nos alimentos. Con todo, a propia redacción destas reivindicacións de saúde é motivo de preocupación por parte da EFSA.

Hai un amplo abanico de expresións que poden usarse paira transmitir a relación entre un alimento e una función determinada. Esta variedade pode deberse a intereses comerciais, á distinta percepción entre consumidores con perfís sociais variados e ás diferenzas lingüísticas ou culturais da propia Unión Europea. En calquera caso, a EFSA sostén que a redacción utilizada paira facer declaracións de propiedades saudables ha de ser veraz, clara, fiable e útil, co fin último de que o consumidor poida realizar as mellores eleccións no marco dunha dieta saudable.

Segundo a propia EFSA, a claridade na redacción é un elemento de suma importancia. O principio reitor debe ser que, sobre o papel, a descrición ou referencia da sustancia nutritiva ou doutro tipo sexa clara e sen ambigüidades. Por estas razóns, recoméndase evitar o emprego de expresións descritivas e os termos que poidan ter múltiples significados. Na consecución deste fin, promóvese o uso de expresións como “reforza as defensas naturais” ou “con antioxidantes”, así como “pode” ou “é posible” en lugar de termos máis amplos no seu significado, como “contribúe a ,…” “beneficia a ou…” “axuda a ..…”

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións