Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Alimentación e Alzheimer

A perda de peso e a desnutrición son habituais entre estes enfermos, e asóciase a un aumento da morbilidad e a mortalidade

Img anciano hospital Imaxe: Enrico

Img ancianoImagen: Enrico

O Alzheimer xa afecta o noso país a preto de 3,5 millóns de persoas, e o número crece cada ano. Por iso, o reto común de asociacións, investigadores e familias que coidan dos enfermos é o de contribuír a mellorar a súa calidade de vida. Neste contexto, a alimentación xoga un papel relevante, xa que a perda de peso e a desnutrición son habituais e asócianse a un aumento da morbilidad e a mortalidade.

Os problemas inherentes á enfermidade, como son a perda da independencia, a dificultade para orientarse, as desordes no comportamento alimentario e a deambulación frecuente, inflúen no adelgazamento, que se incrementa con severidade a medida que vai pasando o tempo e o mal vai progresando. A información sobre o manexo dietético e os problemas nutricionais é fundamental para os profesionais da saúde e as familias.

A crúa realidade alimentaria
A pesar de que non hai evidencias que demostren unha relación inseparable, si adoita asociarse a desnutrición ás persoas con Alzheimer
Nos “Cadernos do Coidador”, editados pola Fundación Alzheimer España, faise unha descrición moi clara e sinxela de como a deterioración da memoria e do xuízo poden interferir na vida alimentaria. Non hai evidencias científicas sólidas que vinculen os factores nutricionais á causa da enfermidade de Alzheimer, pero a desnutrición e a perda de peso son compañeiras frecuentes das persoas que a padecen.

Segundo os autores deste documento, chégase á malnutrición-desnutrición por diversas razóns; a perda de memoria inflúe ata o punto de esquecer cousas tan básicas como facer a compra, almacenar os alimentos na despensa ou na neveira e cociñar. Danse cambios tan sutís nos primeiros estadios que nin sequera a familia dáse conta de que a persoa con Alzheimer non se está alimentando ben. O esquecemento das preferencias alimenticias, e parece ser que ata dos gustos, e a dificultade en percibir os aromas e saborear un bo prato son algunhas das causas polas que se perde o apetito e cómese menos.

A atrofia de certas rexións cerebrais implicadas na regulación da conduta alimentaria podería estar relacionada coa perda de peso severa e a deficiencia de nutrientes -entre eles as vitaminas B1, B9 e B12, e proteínas como a albúmina-, derivada da mala alimentación, que, á súa vez, incrementa a deterioración cognoscitivo.

Co progreso da enfermidade, aparecen a deambulación, a axitación e a intranquilidade, responsables dun gasto calórico ata de 1.600 kilocalorías máis do habitual para as características físicas do individuo. Se se come menos e gástase máis, o resultado é fácil de predicir; favorécese a perda de peso que pode ser a antesala de infeccións, enfermidades oportunistas e complicacións de saúde, que o único que fan é ensombrecer unha calidade de vida de seu xa moi reducida.

Actitudes e aprendizaxes prácticas
A Fundació Institut Català de l’Envelliment (Fundación Instituto Catalán de Envellecemento) editou unha pequena guía práctica, “Alimentación e Alzheimer”, que informa de maneira amena e moi próxima sobre o manexo dos problemas nutricionais, o achegue da axuda necesaria á hora de alimentarse e o remedio a trastornos asociados á enfermidade, como son a disfagia ou dificultade para tragar e a anorexia, entendida como perda de apetito.

Segundo Manuel Velasco Suárez, do Laboratorio de Nutrición do Instituto Nacional de Neurología e Neurocirugía, de México, “a anorexia pode darse en estadios avanzados da enfermidade e asociarse coa perda de peso e coa toma de medicamentos como os opioides”. Doutra banda, “a disfagia recoñeceuse como unha causa de morte inmediata no 33% dos pacientes afectados por Alzheimer”, engade. Por este motivo, é fundamental entender o nexo tan importante entre a enfermidade e a alimentación e, consecuentemente, ofrecer toda a información posible ás persoas responsables dos enfermos.

Esquecerse dun dos coidados fundamentais cara a un mesmo, como é o de alimentarse, comporta todo un abanico de aspectos que se deben ter en conta. Segundo os autores de guíaa “Alimentación e Alzheimer”, Antoni Salvà e Joan Carles Rovira, convén primeiro de nada avaliar ata que punto a persoa pode prepararse a súa propia comida.

Menús adaptados
É moi útil elaborar unha lista semanal de menús tipo equilibrados e variados e organizar a lista da compra e o seu posterior almacenamento. Nesta tarefa, a axuda de Guíaa “Alimentación segundo a idade e o tipo de traballo“, editada por CONSUMER EROSKI, pode ser de gran utilidade. A atención máis especial débese dirixir ao estado de conservación dos alimentos, á utilización dos obxectos cortantes e afiados e, sobre todo, a que as instalacións da cociña sexan seguras.

Cando xa se esqueceron execucións de actividades relacionadas coa comida tan elementais como o uso dos cubertos, hai solucións sinxelas que poden axudar a retardar a perda de facultades. As comidas familiares axudan a que o enfermo senta recoñecido e poden facilitar un mellor uso da vaixela por imitación. Tamén resultan moi útiles nestes casos os cubertos adaptados, os pratos irrompibles e os vasos antivuelco. Ademais, pódense cociñar alimentos que a persoa poida comer coa man, por exemplo croquetas, emparedados, sándwiches, empanadillas ou barritas de peixe, entre outros.

Á marxe das pequenas e prácticas solucións a cada problema, un dos puntais na axuda aos enfermos é unha conduta flexible por parte dos coidadores. Os trastornos do comportamento alimentario fan de quen padecen Alzheimer persoas completamente dependentes e, por iso, o respecto ao seu novo ritmo de vida e as accións encamiñadas a preservar ao máximo a súa independencia e dignidade son a base da relación.

LIPIDIDIET: últimos avances en nutrición e Alzheimer

O proxecto europeo LIPIDIDIET estuda o rol dos lípidos achegados pola alimentación na prevención e tratamento ou, pola contra, na aceleración do Alzheimer. Aínda que as dietas cun alto contido de graxas foron identificadas como un factor de risco para o Alzheimer, tamén se demostrou que a inxestión dunha dose específica de lípidos é fundamental para a prevención desta enfermidade.

O achegue suficiente de acedos grasos esenciais, de ácidos grasos omega 3 (DHA e EPA) e certas vitaminas (B1, B6, B12) mantén a integridade estrutural e funcional das neuronas, células especializadas do sistema nervioso. Varias liñas de investigación suxiren que os ácidos grasos omega 3, en concreto, poden desempeñar un papel relevante na fisiopatología, a terapia ou a prevención desta enfermidade.Isto abre camiño ao desenvolvemento de produtos funcionais ou de complementos nutricionais que poden servir de apoio nutricional para preservar a función cognitiva.

Restrición calórica

Outro dos aspectos interesantes que rodea o nexo entre esta enfermidade e a alimentación é a formulación de como afecta o tipo de dieta á súa aparición e desenvolvemento. Investigadores da Facultade de Medicina Monte Sinaí da cidade de Nova York informaron nun estudo, publicado no Journal of Neurochemistry, que unha dieta hipocalórica restrinxida en hidratos de carbono podería axudar a previr o Alzheimer grazas á diminución da formación da capa de péptidos beta-amiloides, sustancias presentes en maior cantidade no cerebro das persoas que padecen esta enfermidade. A diminución de calorías da dieta podería incrementar a expresión dunha proteína chamada SIRT1, que se sabe afecta positivamente o envellecemento e que nesta investigación, con primates, está inversamente relacionada cos péptidos beta-amiloides no cerebro. Segundo Giulio Pasinetti, o director da investigación, con este traballo ábrese unha porta a que outros investigadores indaguen máis profundamente sobre esta valiosa aproximación ás causas da enfermidade, co obxectivo de aclarar os mecanismos biolóxicos que a rodean.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións