Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Alimentos conxelados: verdades e mentiras

Nos últimos anos, o consumo de alimentos conxelados popularizouse grazas ao aforro de tempo e diñeiro que supoñen

Img verdura congelada Imaxe: notfrancois

Os hábitos de vida cambiaron moito en ultímalas décadas. O ritmo actual, máis frenético, moldeou os costumes, entre elas, a alimentación. Xa non comemos como antes. Debido ás présas, a falta de diñeiro ou a procura de comodidade, os alimentos conxelados popularizáronse. Case sete de cada dez fogares consumen conxelados, como mínimo, una vez por semana. Estes alimentos preséntanse como bos candidatos paira substituír e acompañar os produtos frescos. Con todo, a calidade dos frescos sempre se supón superior. É así? Por que os conxelados son máis baratos? Perden propiedades, sabor ou textura? A seguinte reportaxe responde a estas preguntas, explica por que a clave do sabor está na descongelación e cales son as vantaxes dos alimentos conxelados.

Img verdura congelada
Imaxe: notfrancois

Catro preguntas sobre os alimentos conxelados

Ao redor do 70% dos fogares consumen alimentos conxelados unha vez á semana como mínimo, segundo afirma un estudo conxunto elaborado pola Sociedade Española de Dietética e Ciencias da Alimentación (SEDCA) e a Confederación de Consumidores e Usuarios (CECU). O aforro económico e de tempo que supón a compra destes alimentos é a principal causa do aumento do seu consumo, aínda que aínda se lles perciba como una opción de peor calidade que os produtos frescos.

  1. Os conxelados son “peores” que os frescos? Si e non. Procesar un alimento sempre leva algunha alteración. A conxelación, en concreto, supón a perda dalgunhas das calidades organolépticas dos alimentos. No entanto, se o proceso realízase de maneira adecuada, estas perdas son mínimas e apenas se notan. Os alimentos conxelados poden manterse durante longos períodos, pero tamén poden deteriorarse se o frigorífico non é adecuado ou si manipúlanse mal. No caso dos alimentos frescos, o traxecto desde a súa recolección até o seu consumo pode ocasionar importantes deterioracións.
  2. Por que son máis baratos? Segundo unha coñecida cadea de produtos conxelados, o menor custo explícase porque os alimentos previstos paira conxelarse, colléitanse en épocas de maior oferta ou abundancia, co que o seu prezo é mais económico. Estes alimentos conxélanse e mantéñense en perfecto estado e cun baixo custo até o seu consumo.
  3. Os conxelados, perden propiedades? O proceso de conxelación apenas afecta o contido nutricional dos alimentos. Na actualidade, utilízase a técnica da ultracongelación, que segundo os expertos garante un 100% do contido nutricional. Os alimentos conxélanse o máis rápido posible a temperaturas que alcanzan -40ºC. Desta maneira, consérvanse as propiedades nutricionais e, tamén, as calidades organolépticas (sabor, textura, cor e cheiro). Aínda que a perda de nutrientes é case imperceptible, é preciso lembrar que sempre hai risco de alterar algunha das súas calidades. Este aspecto non se dá nos alimentos frescos, aínda que a perda de nutrientes que poden experimentar desde que se colleitan e prepáranse até o seu consumo pode ser igual ou maior ás alteracións durante a conxelación. Así pois, os alimentos conxelados de maneira segura e adecuada non teñen nada que envexar os frescos.
  4. Reséntese o sabor? Afecta a súa textura? Froitas, verduras, hortalizas, peixe, carne… Todos os alimentos deben conxelarse no seu momento óptimo, sen alteracións e en condicións inmellorables. Por iso, a conxelación leva a cabo pouco despois de cultivarse, ou elaborarse, cando reúnen as súas mellores calidades nutritivas. O papel da técnica de conxelado é decisivo no resultado final: una boa técnica garante unhas calidades excelentes dos alimentos, mentres que una mala conxelación supón una perda importante de nutrientes, sabor e textura. Neste aspecto, é importante mencionar o conxelado caseiro. Ao non dispor en casa das técnicas adecuadas, os alimentos frescos que conxelamos si poden perder calidade nutricional, o sabor e a textura orixinais.

Descongelación, a clave paira un bo sabor

Os alimentos que se adquiren conxelados proceden da industria e, dado que nese ámbito utilízanse técnicas meticulosas, a diferenza cos frescos é apenas perceptible. De feito, se o proceso de conxelación é o adecuado, só un catador excelente podería apreciar algunha diferenza cos alimentos frescos. Con todo, hai moito receo cara aos alimentos conxelados e o consumidor asegura notar diferenzas en canto á textura e o sabor. Como se explica?

  • A clave está na descongelación dos alimentos e na preparación posterior. Deben seguirse as instrucións do envase una vez que vaia cociñarse o alimento. Una mala praxe pode supor a perda inmediata do sabor, das súas calidades nutricionais e da súa textura.
  • Nunca se debe ter présa en descongelar, pois diso depende o sabor final dos alimentos. Débense seguir as pautas indicadas nos envases e, no caso de alimentos conxelados polo propio consumidor, deben descongelarse primeiro no frigorífico e despois, cociñarse.
  • É posible que os alimentos conxelados non cheguen ao noso conxelador nos seus óptimas condicións, xa que durante o traxecto pode romper a cadea de frío e, neste caso, altéranse as calidades do produto. Por iso aconséllase deixar paira o final a compra dos conxelados e colocalos en frío axiña que como se poida.
  • Tamén pode ocorrer que se supere o tempo de conxelado, é dicir, ter os alimentos durante demasiado tempo no conxelador. Aínda que se manteñen seguros alí, é preferible non exceder os seis meses ou un ano, ou o período que indique o envase.
  • Ao conxelar alimentos nós mesmos, non se logran unhas condicións tan eficaces como na conxelación industrial, co que a calidade dos alimentos será menor e as perdas poden ser maiores.

Cinco vantaxes da conxelación

  1. Os alimentos conxelados son cómodos, permiten compralos en calquera momento do ano, consérvanse en boas condicións e gózanse cando o consumidor quere.
  2. Supoñen un aforro en tempo e diñeiro. Aínda que poida que algún alimento conxelado supere o prezo do seu homólogo fresco, isto débese á calidade do alimento cando se conxelou e ás técnicas utilizadas.
  3. Son de fácil preparación. A gran maioría xa están preparados paira cociñar, limpos e sen desperdicios.
  4. Garanten a seguridade dos alimentos, entre outros, no caso do Anisakis, un parásito presente no peixe cru que require conxelación paira poder eliminalo.
  5. A conxelación evita a proliferación de patógenos e a degradación dos alimentos. Con todo, as bacterias non morren, poden reactivarse durante o descongelado. É esencial una boa praxe.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións