Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Alternativas ao café

Hai bebidas que proporcionan unha sensación de enerxía e manteñen a mente despexada e a concentración, sen o inconveniente da cafeína
Por Maite Zudaire 7 de Xaneiro de 2010
Img te kukitcha
Imagen: Wikimedia

O café é a bebida estimulante por excelencia que toman a maioría dos cidadáns ao comezar o día. Non conciben beber nada diferente porque esperan del que lles axude a despexar a mente e a mantela activa durante a mañá e, mesmo, durante todo o día. Con todo, hai substitutos que conseguen os mesmos efectos e evitan os posibles inconvenientes da cafeína.

Alternativas tonificantes e energizantes

É unha das bebidas máis consumidas, pero o seu contido en cafeína deu lugar á aparición de distintos produtos cun denominador común: reproducen o sabor amargo do café e, a pesar de ser enerxéticos e revitalizantes como este, non son excitantes. O té kukicha, o té mú e o denominados “café de cereais” son alternativas que se atopan en tendas especializadas.

Os produtos sustitutivos dan sensación de enerxía, forza e vitalidade, á vez que permiten manter a concentración e a mente áxil, pero non se parecen ao café nin na natureza, nin na composición ou nos efectos fisiológicos.

  • Té kukicha. É un té de tres anos elaborado con ramas secas e torradas. É pobre en teína porque co paso do tempo desapareceu en gran medida, polo que tonifica pero non excita. O seu valor engadido é a súa forte condición remineralizante, xa que ao estar tres anos na planta é moi rico en minerais, sobre todo, en calcio.

  • Té bancha. É parecido ao anterior respecto ao tempo de preparación, tres anos, aínda que en lugar de elaborarse con ramas prepárase coas follas secas do té verde. Do mesmo xeito que o kukicha, axuda a vencer a fatiga polo seu efecto remineralizante. O inconveniente de ambos é que poden provocar astringencia en persoas sensibles se se toma demasiado.

  • Té mú. Representa unha mestura de 16 herbas -equilibradas entre elas en canto a concentración-, que confiren á infusión un sabor e un aroma singulares. O ginseng é unha das plantas que contén a mestura, ademais de jengibre , regaliz, canela e dente de león. A maioría delas destacan polas súas cualidades dixestivas e depurativas.

En xeral, estes tés prepáranse en forma de decocción. Para iso, débese verter unha cucharita ou unha bolsita de té por cunca de auga. Quéntase a lume lento e déixase ferver suave entre cinco e dez minutos. Despois fíltrase e sérvese para tomalo quente.

Sucedáneos e infusións

Os sucedáneos do café xorden para cubrir unha demanda concreta: ser os substitutos desta bebida para quen prefiren tomar unha infusión quente, pero queren prescindir dos inconvenientes excitantes do café, e axudar a quen necesitan reducir a dose diaria de cafeína. A pesar de que as persoas “moi cafeteras” advirten diferenzas no gusto, o aroma e as sensacións dos sucedáneos, consideran que poden realizar ben a función para a que se toman.

Segundo a normativa, a cantidade de cafeína non debe superar o 0,1% nos cafés descafeinados e o 0,3% nos solubles descafeinados

A raíz da planta achicoria, tostada e pulverizada, é o sucedáneo máis usado e coñecido. Se se toma soa, diluída en auga quente, consegue unha infusión de sabor amargo que imita ao café, aínda que sen cafeína. É común que a achicoria sexa un dos compoñentes do denominados “café de cereais” (“bebida de cereais”), xunto con cereais como a malta, a cebada e o centeo.

Os cereais tóstanse e móense ata obter un po escurecido. Ao ser doces, mestúranse con plantas amargas como a achicoria, a bardana ou o dendelio, unha raíz que pertence á mesma familia que o jengibre. Os higos secos pulverizados tamén son en xeral ingredientes comúns. A mestura de todos eles consegue un produto cun gusto e un aroma que imita bastante ao café e destaca por unha dobre vantaxe: non contén cafeína e axuda nas dixestións.

A diferenza do café, as bebidas de cereais pódense tomar en calquera momento e varias veces ao día, mesmo antes de deitarse, xa que non afectan o soño.

O CAFÉ DESCAFEINADO

ImgA elaboración do café descafeinado é industrial. Se parte do café, ao que por diversos procesos tecnolóxicos extráeselle a maior parte da cafeína. Segundo a normativa, a cantidade desta non debe superar o 0,1% nos cafés descafeinados e o 0,3%, nos cafés solubles descafeinados. Esta cifra é moi inferior á que contén de media o café, que rolda o 4% (expresado sobre sustancia seca).

Nas últimas décadas, diversos expertos de centros de investigación e tecnoloxía alimentaria descubriron variedades de plantas de café cunha cantidade de cafeína moi baixa, debido a que lles falta a encima que converte a sustancia teobromina, producida nas follas. Por outra banda, en Xapón, fai uns seis anos que un grupo de científicos deu a coñecer unha variedade de café modificado xeneticamente, cun 70% menos de cafeína.