Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Arándanos para as infeccións de ouriños

En zume ou en preparados son eficaces para previr as infeccións urinarias, pero analízase o seu papel no tratamento
Por Maite Zudaire 22 de Setembro de 2009
Img arandanos
Imagen: Emi Yañez

O saber popular ha empregado os arándanos durante décadas para a prevención, e mesmo o tratamento, das infeccións do tracto urinario. Por este motivo, nos últimos anos, o arándano vermello (“Vaccinium macrocarpon”) é obxecto de diversas investigacións. Analízase tanto a súa riqueza antioxidante como o seu papel preventivo ante as infeccións.

Imagen: Cranberry Marketing Committee

Os arándanos vermellos, nas súas distintas presentacións -mollo, comprimidos ou cápsulas-, exercen unha acción antiséptica e antibiótica sobre os xermes causantes das infeccións urinarias. En especial, actúan sobre a “Escherichia coli”, tal como revelan os estudos realizados ata a data. As mulleres son un dos sectores máis propensos a sufrir infeccións de ouriños. Entre elas, destacan a cistitis, unha infección localizada na vejiga, e certas infeccións frecuentes durante o embarazo.

Mollo, cápsulas ou pastillas?

Estes froitos conteñen unha sustancia que pode axudar a previr as infeccións do tracto urinario e impide que as bacterias se peguen nas paredes da vejiga. A partir desta hipótese, moitas investigacións tratan de confirmar o seu papel na prevención e o tratamento das distintas infeccións que se localizan na vejiga (cistitis), no parénquima renal (pielonefritis) ou na próstata (prostatitis aguda ou crónica bacteriana).

Unha das revisións máis recentes da Biblioteca científica Cochrane é a realizada en 2008 polos expertos Jepson R.G. e Craig J.C. Os autores identificaron dez estudos que avaliaban o papel dos arándanos na prevención das infeccións urinarias. En sete deles analizábase o efecto do mollo de arándano en comparación co placebo e en catro estudábase o resultado dos comprimidos (un dos estudos avaliou tanto o mollo como as pastillas). En total, sumaban 1.049 participantes. Os autores afirman que hai probas fidedignas de que o consumo destes complementos reduce os síntomas e a incidencia das infeccións urinarias durante un período de 12 meses.

A acción profiláctica do mollo de arándanos é máis efectiva en mulleres con infeccións urinarias recorrentes

A acción profiláctica é máis efectiva en mulleres con infeccións urinarias recorrentes. Con todo, a evidencia non é concluínte para homes e mulleres maiores, nin para nenos. Os estudos seleccionados non empregaron cantidades normalizadas de compoñentes activos do arándano, os antocianos. Por este motivo, non está clara a dose óptima e descoñécese se é máis eficaz tomalo en forma de zume, extracto, comprimidos ou cápsulas. Esta é unha das lagoas pendentes de resolver en investigacións posteriores.

Prevención si, tratamento non

Os mesmos autores conclúen que non atopan evidencia suficiente sobre os efectos do mollo de arándano ou doutros produtos derivados no tratamento das infeccións urinarias. Por tanto, só queda demostrada a súa utilidade na prevención, en particular, en mulleres con infeccións urinarias recorrentes.

Un dato destacable é o gran número de persoas (ata un 55%) que abandonan o consumo de zume de arándanos. Un feito que se explica pola falta de costume ao seu sabor, forte e cun toque amargo. Algúns efectos adversos, como a intolerancia gastrointestinal e un aumento de peso por mor dos azucres engadidos, provocan que se deixe de consumir. Ademais, pode alterar o efecto de certos medicamentos como a warfarina (anticoagulante). Este tipo de interaccións con determinados fármacos constátase con outros zumes de froitas, como os mollos de pomelo ou de mazá.

Compoñentes antiadherentes

Considérase que os ácidos dos arándanos acidifican os ouriños, un proceso que ocasiona o suposto efecto antibacteriano. Con todo, os estudos non atoparon que o consumo razoable de mollo de arándano ou os comprimidos diminúan pH dos ouriños. Desde 1980, indágase no mecanismo dalgúns dos seus compoñentes para inhibir a adhesión das bacterias á parede da vejiga.

Unha investigación examinou o efecto do zume de arándano na adhesión de Escherichia coli “in vitro”, nun modelo animal e nunha contorna clínica. Descubriuse que o mollo inhibe a adhesión do 75% das súas cepas “in vitro”. Nun ambiente clínico, os efectos antiadherentes dos compoñentes dos arándanos foron tamén contrastados e confirmados ás poucas horas (entre unha e tres) de inxerir o zume.

Desde o Department of Chemical Engineering do Worcester Polytechnic Institute, en Massachusetts (EE.UU.), estudaron a capacidade das proantocianidinas para evitar a adhesión das bacterias ás células epiteliales do tracto urinario: o seu efecto antibacteriano aumentaba con maiores concentracións de mollo de arándanos. No entanto, queda por establecer aínda a dose mínima para conseguir o máximo beneficio sen efectos secundarios.

Como contrapartida, os arándanos destacan pola súa alta concentración de ácido oxálico, unha sustancia que deben evitar quen teñen tendencia a formar cálculos renais de oxalato de calcio.

OUTROS COMPLEMENTOS DIETÉTICOS

As proantocianidinas son un tipo de flavonoides antioxidantes que se achan no chocolate negro puro e en vexetais como o té verde, o zume de uva e o zume de mazá. Con todo, o estudos realizados ata o momento sinalan ao mollo de arándanos como o método máis efectivo na prevención de infeccións urinarias: mentres que este mostrou inhibición da adhesión bacteriana a unha concentración de 60 microgramos (mcg) por mililitro, o zume de uva necesita unha concentración moito maior (1.200 mcg/mL) para lograr o mesmo resultado. Pola contra, non se comprobou este efecto co chocolate negro ou o té verde.