Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Así engorda a publicidade aos nenos

Os anuncios de alimentos pouco saudables inflúen nos máis pequenos con consecuencias tan prexudiciais como o aumento do sobrepeso e a obesidade infantil
Por María Huidobro González 4 de Abril de 2019

Non saben ler, pero os nosos fillos con tan só 2 anos son capaces de recoñecer una marca pola súa logo. Aos 8, moitos anuncios publicitarios van directos a por eles; tamén os que promocionan produtos pouco saudables. E os nenos, indefensos, devóranos cos ollos, pídenos coa boca e até os mastican e beben sen rechistar. E, mentres, o sobrepeso e a obesidade infantil , á alza. Como controlar a influencia da publicidade de alimentos nos máis pequenos? Neste artigo analizamos este problema, os seus efectos e de que maneira porlle freo.

Img asi engorda publi ninos

Saben distinguir cal é o refresco que prende a faísca da vida. Tamén a lambetada que esconde algo novo, un xoguete e un chocolate. Péquelos da casa son capaces de recoñecer que marcas e produtos están detrás destes eslóganes porque os viron unha e outra vez en televisión.

Os menores exponse a entre 7.000 e 10.000 anuncios de bebidas e alimentos ao ano, é dicir, a uns 25 ao día

Os nenos españois de entre 3 e 14 anos pasan a maior parte do seu tempo de lecer fronte ao televisor: 6,79 horas á semana, segundo o ‘ II Estudo Caser sobre Saúde Familiar ‘. E é precisamente nos primeiros anos de vida cando se asimilan os hábitos alimentarios que se manterán de adultos. Por iso é polo que non sexa estraño que os menores se expoñan a entre 7.000 e 10.000 anuncios de bebidas e alimentos ao ano, é dicir, a uns 25 ao día. Esta cantidade impón, pero máis as súas consecuencias, pois os nenos son moi vulnerables emocionalmente ante estes estímulos . Durante a primeira infancia non sabemos identificar a publicidade en televisión. Até os 8 anos non somos conscientes do seu obxectivo comercial e até os 12 tampouco do seu fin persuasivo nin somos capaces de distinguir o que é publicidade en Internet. En cambio, a partir dos 2 anos, xa é posible que recoñezamos varias marcas polos seus logotipos.

Efectos da publicidade que perduran

Por iso, as consecuencias da publicidade alimentaria nos pequenos son perigosas. Fai que, mentres estean a ver a tele, éntrenlles ganas de inxerir alimentos e bebidas, aínda que non sexan os anunciados e non sintan fame. Tamén inflúe nas súas preferencias alimentarias, os seus hábitos de compra -mesmo as peticións que fan aos seus pais- e os seus patróns de consumo. E este peso dura e ten máis poder que o dos seus proxenitores, pois “os nenos seguen elixindo con máis frecuencia os produtos anunciados mesmo cando reciben consello dos seus pais paira elixir produtos alternativos máis saudables”. Estes comportamentos enuméranse no artigo ‘ Publicidade Alimentaria e Saúde. Estado da situación en España ‘ asinado por Miguel Anxo Royo-Bordonada, xefe de estudos da Escola Nacional de Saúde Pública do Instituto de Saúde Carlos III, e Fernando Rodríguez Artalejo, director do Departamento de Medicamento Preventivo e Saúde Pública na Universidade Autónoma de Madrid (UAM).

Pero o verdadeiro problema radica en que, desa publicidade coa que se bombardea aos menores en televisión- e cada vez máis en Internet e sobre todo en YouTube-, ao redor de dous terzos corresponden a produtos non saudables polos seus altos contidos en graxas saturadas, azucres ou sal . Galletas, bollería, cereais de almorzo azucarados, lambetadas, comida rápida, batidos ou refrescos están entre os máis típicos. Paira vendelos recórrese nos anuncios a ganchos comerciais, como xoguetes ou adhesivos de agasallo, e mesmo a deportistas famosos ou alegacións nutricionais que fan “percibir erroneamente eses produtos como máis saudables ou nutritivos do que en realidade son”, apuntan os autores. Disfrázanos con expresións como “ricos en vitaminas e minerais”, “natural”, “fresco”… e até os pais caen na tentación.

Os números desta realidade aparecen no maior estudo realizado no noso país sobre a publicidade televisiva de alimentos dirixidos aos nenos. Publicouno en 2016 a Sociedade Española de Saúde Pública e Administración Sanitaria (SESPAS) na súa ‘ Gaceta Sanitaria ‘. O traballo analizou os anuncios emitidos durante sete días en cinco canles de televisión españois, tres deles infantís. Dos 169 produtos anunciados, o 79,9 % utilizaba reclamos nutricionais e de saúde como: rico en vitaminas e minerais, baixo en graxas, baixo en sal… Os lácteos baixos en graxa, os que máis se destacaban. E, no entanto, recalca a investigación, a maioría dos alimentos e bebidas con esas alegacións positivas (62,2 %) eran pouco saudables.

Pero, como lembra o dietista-nutricionista Xullo Basulto , esta publicidade irrompe tamén en escolas, gardarías, supermercados, lugares de xogo, consultorios e servizos de atención familiar e pediátrica. “As técnicas de. mercadotecnia inclúen patrocinios, uso de persoas famosas, mascotas ou outros personaxes populares entre os nenos, mensaxes de correo electrónico e de texto a través do teléfono móbil, actividades filantrópicas vinculadas coa promoción dunha marca… As principais empresas de alimentos e bebidas utilizan hoxe as redes sociais paira animar aos mozos a que promovan as súas marcas entre os seus amigos”, sinala.

Fomento da obesidade infantil

O preocupante -e máis estudado- é que a publicidade por televisión podería explicar entre un 16 % e un 40 % da obesidade infantil, como se recolle no artigo citado. E en España este é un problema de primeira orde. A Iniciativa Europea de Vixilancia da Obesidade Infantil da Organización Mundial da Saúde (OMS) avisaba que, no noso país, ao redor dun 40 % dos pequenos teñen sobrepeso ou obesidade : deles, un 19 % dos nenos “case uno de cada cinco” e un 17 % das nenas sofren obesidade. Un problema que, ademais, vai en aumento. Segundo o Estudo Nutricional e de Hábitos Alimentarios da Poboación Española ( ENPE ), impulsado en 2015 pola Fundación EROSKI, a taxa de obesidade dos menores de 6 a 9 anos incrementouse nun 22,8 % desde 2000.

Por tanto, están moi relacionadas a obesidade infantil e as horas que pasan os nenos ante as pantallas (as xa mendionadas 6,79 horas á semana fronte á “caixa parva” máis 3,56 paira xogar con aparellos electrónicos). E non só porque promoven o sedentarismo, senón porque a gran maioría da publicidade alimentaria infantil que ven -e consumen- é de produtos non saudables.

Que se pode facer

A Academia Americana de Pediatría (AAP) xa en 2011 cría xustificado prohibir a publicidade de comido lixo e de comida rápida na programación televisiva dirixida a nenos e adolescentes. E até cálculos de 2009, rememora Basulto, xa revelaron que “se podería evitar a obesidade dun de cada tres nenos, se se prohibise a publicidade de alimentos desequilibrados en televisión”.

Ante esta epidemia, a OMS, crítica co mercadotecnia dos alimentos pouco saudables paira nenos, en 2015 publicou un documento que marcaba os niveis máximos dos ingredientes aceptables paira anunciar estes produtos . Estableceu una serie de restricións en 17 categorías de alimentos: se a composición destes produtos excedía a cantidade de azucre, sal ou graxa marcada por cada 100 g de produto, non terían permitido anunciar.

Con todo, en España, non se aplica este perfil nutricional . “Se se fixese, habería que prohibir todos os anuncios”, afirma tallante Royo-Bordonada en referencia a unha cadea televisiva infantil obxecto da súa última investigación. E tampouco existe una regulación na publicidade clara e pública paira combater a epidemia de enfermidades relacionadas coa mala alimentación, como pide a OMS.

Só figura un sistema creado en 2005 polas marcas, o chamado código PAOS (Código de Autorregulación da Publicidade de Alimentos Dirixida a Menores) . A súa aceptación é voluntaria, e a súa eficacia, nula, a tenor de diversos estudos, como o liderado por Karimen León, investigadora da Universidade Complutense de Madrid (UCM), e que constataba en 2017 que até un 88,3 % dos anuncios de televisión sobre alimentos ou bebidas paira menores de 2012 vulneraba dalgunha forma o código, cando en 2008 o grao de incumprimento era do 49,3 %. “Cun código PAOS que é una bicoca, resulta bochornoso que teñamos ese nivel de incumprimento”, manifesta Francisco Ojuelos, avogado experto en Dereito Alimentario.

Aínda así, hai esperanza e exemplos . Algúns países están a aplicar medidas moi positivas. En Chile una estrita lei sobre publicidade de alimentos logrou reducir nun 22 % o consumo de bebidas azucaradas e non existe un famoso ovo de chocolate con sorpresa no seu interior. Esta lexislación prohibe a publicidade de alimentos altos en calorías, graxas, azucres, sal ou outros ingredientes que, pola súa presentación gráfica, símbolos e personaxes utilizados, diríxase a menores de 14 anos. Ademais, restrinxe o horario en que pode ser transmitida a publicidade en todos os servizos de televisión e de cine. E en Reino Unido , xa aplican un perfil nutricional paira regulala e o Goberno planea eliminar toda a publicidade alimentaria non saudable en horario infantil. Paira o investigador Royo-Bordonada a solución en España é sinxela : “Hai que utilizar o perfil nutricional da OMS para que só póidanse anunciar os produtos que o cumpran, que se protexa durante todo o horario infantil e que se establezan mecanismos paira controlar a publicidade por medios dixitais”.