Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Bebidas de arroz, a debate

O consumo de bebidas de arroz está desaconsellado para bebés e nenos pequenos polos niveis de arsénico que conteñen

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 08 de Outubro de 2014

A Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) revisa de forma periódica os niveis de arsénico en distintos alimentos, incluído o arroz. En base a estes datos, o Comité de Nutrición da Sociedade Europea de Gastroenterología, Hepatología e Nutrición Pediátrica (ESPGHAN) acaba de publicar un documento no que recomenda que os bebés e nenos pequenos non tomen bebidas feitas con este cereal. O informe non desaconsella o consumo de arroz nin doutros derivados, tan só das bebidas; nin tampouco esta advertencia esténdese aos adultos. O seguinte artigo explica en detalle en que se basea esta recomendación, que coincide cun consello que xa dera en 2013 Consumers Union, unha importante asociación de consumidores de Estados Unidos.

Imaxe: Jennifer Donley

Que é unha bebida de arroz?

A bebida de arroz, como a bebida de soia (coñecida como “leite de soia”), considérase unha alternativa ao leite de vaca. No entanto, mentres que existen certas similitudes entre a bebida de soia e o leite de vaca, as propiedades nutricionais da bebida de arroz difiren de forma notable (o leite de vaca contén moitas máis proteínas e graxas, ademais doutros nutrientes).

A bebida de arroz elabórase a partir do gran de arroz, e a súa dozura característica débese a un proceso encimático que se produce durante a súa preparación. En ocasións, debido á súa baixa alergenicidad, úsase por parte de persoas alérxicas tanto ás proteínas do leite de vaca como ás da bebida de soia. Do mesmo xeito que a bebida de soia, a bebida de arroz non contén lactosa (a diferenza do leite de vaca, que si presenta este azucre), polo que tamén é moi consumida por persoas con intolerancia á lactosa.

Bebidas de arroz e niveis de arsénico

Pódese achar arsénico en diferentes alimentos e bebidas, pero os niveis deste metaloide no arroz poden chegar a ser preocupantes en lactantes e nenos pequenos, porque é un alimento moi utilizado no período de alimentación complementaria, que se inicia ao redor do seis meses de idade. Os altos niveis de arsénico atopados en varias mostras de arroz (que dependen de onde e como se cultiva) xustifícanse pola particular fisioloxía deste cereal.

Pero, que é o arsénico? É un metaloide porque ten propiedades intermedias entre os metais e os non metais. Aínda que é unha sustancia tóxica, a súa toxicidade en humanos dependerá da dose. Está moi presente na natureza e áchase en forma orgánica e inorgánica, pero é a inorgánica a que ten maiores niveis de toxicidade. A pesar de que non está claro que niveis de arsénico son seguros, no ámbito científico ninguén dubida de que unha exposición alta e continuada a niveis de arsénico inorgánico aumenta o risco de padecer diferentes enfermidades, incluído o cancro.

Por que os bebés e os nenos deben evitar as bebidas de arroz

As análises detectaron altas concentracións de arsénico inorgánico nas bebidas de arroz, sobre todo cando se elaboran con arroz integral, xa que hai máis arsénico na casca do gran. Ao mesmo tempo, o contido de arsénico nos alimentos e bebidas non está regulado na Unión Europea. Por iso, e polos riscos demostrados que entraña un consumo excesivo desta sustancia, a Sociedade Europea de Gastroenterología, Hepatología e Nutrición Pediátrica (ESPGHAN) decidiu revisar este asunto.

No seu traballo, o Comité de Nutrición desta entidade foi moi claro: “Para evitar a exposición [al arsénico inorgánico] recomendamos que os bebés e os nenos pequenos eviten as bebidas de arroz”. En cambio, esta advertencia non se estende aos adultos. O documento acaba de publicarse na revista Journal of pediatric gastroenterology and nutrition e detalla que a exposición dos lactantes e dos nenos pequenos ao arsénico inorgánico é de dous a tres veces maior que a dos adultos.

Con todo, o informe non desaconsella nin o consumo de arroz nin doutros derivados. Céntrase só nas bebidas elaboradas a partir deste cereal. Os seus autores sinalan que os bebés e os nenos “deben consumir unha dieta equilibrada que inclúa unha variedade de cereais como fonte de carbohidratos”. O comité redactor suxire a inclusión de cereais como a avena, a cebada, o trigo e o millo, ademais do arroz.

En canto ás fórmulas infantís a base de arroz -moi utilizadas para bebés non aleitados e alérxicos ao leite de vaca-, a ESPGHAN non as desaconsella, sempre que se valoren os seus riscos e beneficios, pero si indica que se deben regular os seus niveis de arsénico inorgánico, que deberían figurar na etiqueta dos produtos.

O debate sobre as bebidas de arroz fóra de Europa

Aínda que a asociación de consumidores Consumers Union de Estados Unidos desaconsellou en 2013 as bebidas de arroz para nenos e bebés, a Food and Drug Administration (FDA) non se situou a este respecto. A FDA si recomenda, como a ESPGHAN, “alimentar aos bebés e nenos cunha variedade de cereais, como parte dunha dieta saudable”. Esta entidade considerou en setembro de 2013 que os niveis de arsénico achados nas súas análises non resultan preocupantes para a saúde pública, aínda que é posible que en breve se una á recomendación da ESPGHAN.

En canto aos alimentos orgánicos, a FDA indica que como o arsénico atópase de maneira natural no chan e na auga, as plantas absórbeno, “independentemente de se se cultivan nas prácticas agrícolas convencionais ou orgánicos”. Para a FDA non existen datos que mostren diferenzas na cantidade de arsénico que se acha no arroz orgánico fronte ao arroz non orgánico.

Etiquetas:

arroz Dieta

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións