Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Bebidas enerxéticas: o imperio dos estímulos ten súbditos moi novos

Unha lata de medio litro destas bebidas contén 160 mg de cafeína (igual que tres cuncas de café) e máis de 55 g de azucre, o mesmo que 40 galletas María

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Domingo, 21deOutubrode2018
img_beverage cans drinks 3008

Están en todas partes: máquinas expendedoras, tendas de alimentación, gasolineiras… Patrocinan concertos e competicións deportivas. Transmiten a sensación de que conteñen enerxía extra e de que, ao bebelas, melloraremos o noso rendemento e desempeño no que nos propuxemos facer, desde saír de festa a practicar deporte ou estudar para un exame. As chamadas bebidas enerxéticas son o soño de calquera fabricante: un produto que serve para case todo e que, por tanto, véndese moi ben. Pero que conteñen estas bebidas? Por que xeran tanta polémica? Que impacto ten na nosa saúde consumilas? Analizamos estas cuestións na seguinte reportaxe.

Img beverage cans drinks 3008 listg

O consumo de bebidas enerxéticas disparouse nos últimos anos. Na actualidade, sete de cada dez adolescentes tómanas (moitos deles, case a diario) e máis da metade a mestura con alcol. E non só iso: tamén as bebe un de cada cinco nenos en idade escolar e, no 16 % dos casos, a razón de case catro litros ao mes.

A presenza crecente destas bebidas na vida cotiá e, sobre todo, o seu consumo cada vez máis habitual en idades temperás, xera preocupación dentro e fóra de España. Fai xa catro anos, Lituania converteuse no primeiro país europeo en prohibir a venda de bebidas enerxéticas a menores de 18 anos. O Reino Unido exponse seguir ese camiño. Alí, o coñecido chef Jamie Oliver lanzou unha campaña en Twitter (onde ten máis de sete millóns de seguidores) para que se prohiba o seu consumo aos menores de 16 anos, e tres cadeas de supermercados apuntáronse á iniciativa. En España, a Comisión Mixta para o Estudo do Problema das Drogas do Congreso dos Deputados presentou en 2013 unha proposta similar. De momento, sen resultados.

Por que xeran tanta polémica as bebidas enerxéticas? Que conteñen? Un repaso pola súa etiquetaxe nutricional dános a resposta: cafeína e azucre en cantidades inxentes. Para situarnos: unha lata de medio litro contén 160 mg de cafeína (igual que tres cuncas de café) e máis de 55 g de azucre, o mesmo que 40 galletas María. Por tanto, non é a taurina nin a guaraná nin o ginseng; de todo o que hai dentro dunha lata de bebida enerxética, o azucre e a cafeína son os ingredientes que máis preocupan aos investigadores, os nutricionistas e os médicos.

O dato máis amargo

O pediatra e escritor Carlos Casabona explica que, a curto prazo, o exceso de azucres pode provocar fermentación no colon, gases, distensión abdominal e retortijones. Pero o máis grave vén despois, co consumo sostido de produtos azucarados. “A medio e a longo prazo, a diabetes de tipo 2 está servida por esgotamento do páncreas, que deberá segregar insulina a doses masivas e cunha frecuencia moi elevada”, resume. E non esaxera: segundo as cifras que manexa a Fundación para a Diabetes, case o 14 % da poboación española maior de 18 anos padece esta enfermidade, estreitamente relacionada coa dieta e o estilo de vida.

Entre as persoas que toman bebidas enerxéticas, ao redor do 15 % presentan un “consumo crónico alto” (4-5 veces á semana, ou máis) e un “consumo agudo alto” (máis dun litro cada vez). Gran parte delas son adolescentes e nenos. Os datos despréndense dun rigoroso informe realizado en 2013 pola EFSA, a máxima autoridade europea en seguridade alimentaria. E, aínda que a foto poida parecer antiga, non perdeu nadiña de nada de vixencia. Estudos posteriores referendan ese panorama e mesmo sinalan un empeoramento: hoxe compramos máis bebidas enerxéticas que entón.

Atención á cafeína!

Con estes niveis e frecuencia de consumo, o outro ingrediente, a cafeína, tamén representa un problema. Inxerila en exceso pode provocar diversos trastornos, que van desde o insomnio e o soño de peor calidade ata palpitaciones cardíacas e alteracións da tensión arterial. A cafeína é unha sustancia excitante, unha molécula que estimula o sistema nervioso, diminúe a sensación de somnolencia e restaura de maneira temporal os nosos niveis de alerta. Non é mala para a saúde, pero unha cousa é tomar un par de cafés e outra, beber nun intre o equivalente a seis cuncas.

Para José Manuel López Nicolás, doutor en Ciencias Químicas, investigador e divulgador científico, é igual de pernicioso consumir estas bebidas de maneira regular ou facelo puntualmente en grandes cantidades. “Con esa concentración de cafeína e azucre, ambos os supostos son negativos e devastadores para a saúde”, salienta. E, se se mesturan con alcol (algo que fan o 56 % dos adultos e o 53 % dos adolescentes), os riscos multiplícanse. Os estudos son contundentes: a inxesta de altas cantidades de cafeína reduce a somnolencia, pero diminúe os efectos do alcol, o que mantén ao individuo esperto por máis tempo e dálle a oportunidade de continuar bebendo.

E que pasa cos ingredientes estrela, como a taurina, o ginseng ou a L-Carnitina? Sorprendentemente, nada. Ningunha destas moléculas serve para aumentar o noso rendemento, concentración, vixilia ou enerxía. “Non existe evidencia científica acerca da súa efectividade ante o cansazo”, apostila López Nicolás.

O que si funciona -e, de feito, está presente en todas as bebidas enerxéticas- son as vitaminas do grupo B. A vitamina B6, a B12, a niacina ou o ácido pantoténico si demostraron diminuír o cansazo e a fatiga e influír de maneira positiva no metabolismo enerxético normal.

Noutras palabras, o efecto estimulante das bebidas enerxéticas non deriva das sustancias exóticas que se utilizan como reclamo publicitario, senón destes macronutrientes e da cafeína, presentes en alimentos e bebidas en grao sumo cotiáns. De feito, poderiamos conseguir un efecto similar cun par de cafés e unha tortilla de sardiñas con bastante ovo e pemento.

Img portada consumer octubre 2018
Para acceder a máis contidos, consulta a revista impresa.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións