Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Bebidas enerxéticas

Beber máis de catro unidades ao día pode ser prexudicial paira a saúde
Por miren 9 de Novembro de 2004

Os anuncios de televisión relacionan as bebidas enerxéticas co deporte extremo e coa música de última xeración. Quizais por iso consúmense sen atender á súa composición ou mesturadas con alcol, algo que pode chegar a ser prexudicial paira a saúde. E é que as bebidas enerxéticas conteñen niveis de cafeína e taurina moito máis elevados do habitual, polo que poden provocar insomnio, nerviosismo e ansiedade, e están contraindicados paira embarazadas. Pero, ademais, cando se combinan con alcol, enmascaran a sensación de embriaguez. Por todo iso os expertos recomendan moderar o seu consumo e aconsellan non exceder as catro unidades diarias.

Con alcol resultan una mestura perigosa

A mestura é sinxela. Nun vaso con moito xeo vértese una parte de bebida alcohólica por cada dúas dunha enerxética. O resultado é un cúmulo de combinados que se puxeron de moda nos últimos tempos. E segundo despréndese dun estudo realizado polo departamento de Psicobiología da Universidade Federal de Sao Paulo, en Brasil, o seu éxito radica na crenza xeneralizada de que non embriaga. “Supostamente, as características da nova xeración de refrescos enerxéticos -Red Bull, Burn ou Ciclón, entre outros moitos- logran paliar os efectos depresores das bebidas espiritosas e, á vez, realzan as súas “virtudes excitantes”, di o estudo. Esta circunstancia facilita, a xuízo dos seus defensores, a inxesta de maiores cantidades de bebidas alcohólicas. “Con todo, isto non é exacto”, subliñan desde esta universidade brasileira. E, precisamente aí é onde radica o perigo do consumo de combinados de alcol e bebidas estimulantes como as citadas con anterioridade.

Por que non se ten a sensación de embriaguez tras o seu consumo? Débese a que os refrescos enerxéticos conteñen, polo xeral, estimulantes como a cafeína ou a taurina que contrarrestan o efecto sedante e os síntomas da inxesta de licores. É dicir, nun primeiro momento producen entre os seus consumidores a sensación de euforia. Con todo, cando a inxesta de alcol chega a certos niveis de concentración no sangue aparecen os clásicos signos de mareos, somnolencia ou descoordinación, entre outros, que avisan de que se pasou o limiar de tolerancia.

Paira explicar o perigoso dunha inxesta excesiva destes combinados convén lembrar que o organismo humano tarda un tempo en eliminar o alcol. Faio mediante o traballo arreo das encimas hepáticas. Loxicamente, canto maior é a cantidade de etanol inxerida, máis carga de traballo requirirán o fígado e outros órganos vitais. Si nas horas que dura ese proceso de eliminación consúmense bebidas enerxéticas, non aparecerán os signos propios de embriaguez. Así, aínda que o metabolismo non poida asumir o exceso deste, o cerebro non se dará por aludido.

Consecuencias negativas

O estudo elaborado polos científicos brasileiros e publicado en ‘Alcoholism: Clinical and Experimental Research’, indica que non hai evidencias científicas de que haxa una modificación dos efectos do alcol tras a súa mestura con refrescos enerxéticos. Outra das conclusións do informe é que o consumidor dos combinados non é tan consciente da súa progresiva intoxicación etílica, polo que segue bebendo. Desa forma, a inxesta prolongada no tempo destas mesturas pode provocar patoloxías severas como cirrosis, fígado graso, hepatite ou tumores, xa que o consumidor inxere habitualmente cantidades de alcol moito maiores que as que o seu organismo pode asumir en condicións normais.

Ademais, algúns cardiólogos advirten de que os refrescos enerxéticos, ao conter concentracións de cafeína moito máis elevadas do habitual, poden provocar insomnio, nerviosismo, e ansiedade, e están contraindicados paira embarazadas. En persoas sensibles ao citado estimulante pódense dar alteracións no ritmo cardíaco e na tensión arterial. Así mesmo, sinalan que un exceso de taurina, outro dos excitantes que abunda nestas bebidas, pode derivar na aparición de arritmias ou taquicardias. Por outra banda, convén ter en conta que o individuo que abusa da inxesta dos combinados de alcol e bebidas estimulantes pode non ser consciente do seu estado etílico e, por iso, crerse apto paira acometer tarefas paira os que non está preparado, como a condución.

A pesar destas evidencias, desde o servizo de atención ao usuario de Red Bull, líder mundial do segmento de bebidas enerxéticas, explícase que “non existe ningunha contraindicación” pola mestura do seu produto con alcol, aínda que este “contrarresta os efectos” da bebida.

Catro unidades ao día, límite paira a saúde

A pesar de todo o devandito, o certo é que os refrescos enerxéticos non son prexudiciais por si mesmos. De feito, están compostos por sustancias que poden dar un ’empuxón’ ao organismo en situacións de carencias ou de esforzos intensos. Mesmo poden conter vitaminas -acedo pantoténico, biotina, niacina, B6 e B12, azucres, ginseng, inositol ou guaraná, ademais das referidas cafeína e taurina-. Por iso, o seu consumo en moitos casos está relacionado con actividades deportivas, xa que, de forma moderada, a súa inxesta antes ou durante o exercicio provocan o aumento do ton da actividade física, da taxa cardíaca e da tensión arterial e a diminución do apetito. Aínda que xamais se ha de confundir este tipo de refrescos con outros considerados isotónicos ou rehidratadores -Isostar, Gatorade ou Powerade, entre outros-, porque pouco ou nada teñen que ver con estes, xa que estas últimas buscan repor o equilibrio de sales perdidos.

Por tanto, as bebidas enerxéticas achegan pequenas cantidades de enerxía ao organismo a través dos azucres sinxelos que conteñen -sacarosa, glicosa ou fructosa-. Entre estas tres sustancias poden completar até o 12% de cada refresco enerxético, contido que tamén destaca por non albergar nin graxas nin proteínas. Segundo a revista ‘Consumer’, os referidos azucres son absorbidos de forma rápida, feito que pode resultar beneficioso como fonte de enerxía e de líquidos si a súa inxesta prodúcese durante exercicios de longa duración. Estes produtos tamén achegan minerais e compoñentes vitamínicos en cantidades suficientes para que 100 mililitros de bebida cubran a cantidade diaria recomendada, por exemplo, da vitamina B6.

Con todo, o signo distintivo máis importante destas bebidas é a súa achegue de cafeína. O contido deste excitante chega a ser de até 340 miligramos por litro, duplicándose a cantidade normal que contén una bebida de cola, por exemplo. Dáse a circunstancia de que a cafeína estimula ao sistema nervioso central e pode axudar a incrementar o rendemento muscular do consumidor, xa que provoca o gasto de graxas como fonte de enerxía paira o organismo en detrimento do glucógeno, que é o principal foco enerxético durante a práctica do deporte.

Inxestión excesiva

O problema chega cando se abusa da súa inxesta. Mesmo, danse casos nos que as mesmas marcas dos citados refrescos aconsellan un consumo moderado os mesmos. Así, por exemplo, Red Bull recomenda non beber ao día máis de catro unidades do seu produto.

Ademais, hai países nos que estas marcas non se poden adquirir en bares ou supermercados -non é o caso de España-. De feito, a súa venda está restrinxida e só se poden comprar en farmacias. Isto sucede en Francia, Dinamarca e Noruega. En Colombia, Chile, Arxentina ou Ecuador estudan a posibilidade de restrinxir a comercialización destas bebidas e, desde leste mesmo ano, a UE obriga aos seus membros a etiquetar as botellas ou latas de líquidos enerxéticos avisando ao consumidor do exceso de cafeína que conteñen.

Hai tamén moitas voces que alertan do perigo que supón a combinación de bebidas enerxéticas con alcol e as consecuencias e danos que tal circunstancia pode carrexar. A Asociación Nacional de Administración de Alimentos de Suecia é una delas; advirte do consumo de devanditos combinados, sobre todo, tras ser sometido o organismo a un intenso esforzo físico, xa que tanto a cafeína como o etanol actúan como poderosos diuréticos e poden contribuír á deshidratación do organismo. A pesar diso, non é estraño atopar como algunha das empresas que comercializan estes refrescos sinala (www.ciclon.com) a posibilidade de mesturar esta bebida con alcol. Mesmo, na súa información corporativa explican de como facer varias mesturas deste tipo.

Desde outros foros, como O Ministerio de Saúde de Austria, país onde naceu a comercialización destas bebidas e desde onde Red Bull exporta os seus produtos a máis de 100 países, han validado os beneficios dos que alardea a marca austriaca.

Avisos institucionais

Con todo o devandito, o Comité Científico da Alimentación (CCA) da Unión Europea ha posto o berro no ceo. Explican que o termo ‘bebida enerxética’ é “subxectivo e comercial”, aínda que dubidan da súa legalidade. De feito, este organismo considera que algúns dos compoñentes -taurina ou derivados da glicosa- dos referidos refrescos poden causar problemas -diarreas, tremores, arritmias, ou irritabilidad- cando se relacionan entre si tras a inxesta de máis de tres ou catro latas, que parece ser o límite inocuo paira o seu consumo diario. Neste sentido, a axencia sueca de seguridade alimentaria considera que una unidade destas bebidas enerxéticas contén a mesma taurina que 500 vasos de viño tinto.

Pola súa banda, a Asociación Estadounidense de Diabetes sinala que o “uso excesivo de ginseng -outro dos compoñentes destas bebidas- pode derivar na diminución do nivel de azucre do sangue, polo que pode carrexar graves danos aos diabéticos”. Ademais, pola súa composición e efectos, a Organización Mundial da Saúde (OMS) recomenda tachar a estes refrescos de ‘estimulantes’, antes que cualificalos de ‘enerxéticos’.

Una bebida paira cada situación

A OMS asegura que o descoñecemento da composición destas bebidas pode provocar en quen as consumen de maneira habitual contratempos sensibles no seu organismo. Estes produtos conteñen suplementos como vitaminas, proteínas ou hidratos de carbono que, en cantidades por encima das recomendadas, poden ser contraproducentes paira a saúde humana. Convén ler detidamente a súa composición e avaliar a súa inxesta en función das enfermidades ou doenzas de cada un.

Neste sentido, o mercado español ofrece una ampla gama de bebidas coa coletilla de ‘enerxéticas’. É importante coñecer paira que están recomendadas, porque ningunha delas é un refresco ao uso. Así, pódese facer a seguinte distinción:

  • Bebidas metabolizantes ou estimulantes. Son as descritas nesta reportaxe. Facilitan quéimaa de graxas ao facer algunha actividade física. Son adecuadas paira beber coa práctica de exercicio aeróbico, como correr ou esquiar. O seu consumo está recomendado paira antes ou durante a realización de actividades que implican un gran esforzo, aínda que non o están paira hipertensos.
  • Isotónicas. Están pensadas paira rehidratar ao organismo durante o exercicio físico. Achegan minerais e vitaminas e pódense inxerir antes, durante ou despois da práctica deportiva. Trátase de produtos como Isostar.
  • Bebidas con hidratos de carbono. Son ideais paira adestramentos intensos nos que se queima gran cantidade de calorías e pérdese moito líquido (longas carreiras a pé ou exercicios aeróbicos, sempre que o consumidor non padeza sobrepeso. Tamén se comercializan en forma de barritas e batidos enerxéticos, moi apropiados nos casos nos que non se produciu a inxesta de alimentos, xa que os seus azucres achegan a enerxía necesaria. A súa venda pódese atopar en ximnasios.
  • Bebidas con proteínas e aminoácidos. Son as que se prescriben paira facer exercicios de musculación e pesas. Repoñen o glucógeno no organismo. Se non se realizou un gasto de enerxía considerable o seu uso pode ser contraproducente, xa que se fará traballar en exceso ao fígado. Tamén llas pode atopar en ximnasios ou tendas especializadas na venda de complementos deportivos.