Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Benzoatos e urticaria

Os benzoatos son aditivos conservantes moi usados para alongar a vida útil de alimentos acedos, pero poden provocar irritación da pel e os ollos
Por Maite Zudaire 6 de Febreiro de 2008

Os benzoatos son aditivos moi empregados en numerosos alimentos e de moi diversas características e composición pola súa actividade antimicrobiana, especialmente efectiva fronte a bacterias e fungos. Hai persoas sensibles a estas sustancias que, por simple contacto coa pel, manifestan síntomas típicos dunha alerxia en forma principalmente de urticaria.

Certos alimentos como os arándanos tamén conteñen de maneira natural benzoatos, e a concentración de devanditos compostos é moito máis elevada en especias como a canela e o cravo. Con todo, os produtos empregados na industria como conservante obtéñense por síntese química.

Urticaria de contacto

Este tipo de urticaria prodúcese polo contacto da pel con sustancias químicas presentes nos alimentos, ou tamén nos cosméticos e nas pezas de vestir. Trátase dun proceso inflamatorio na zona superficial da pel que se adoita recoñecer facilmente xa que aparecen habones ou ronchas arroibadas na pel, moi molestas pola súa picor. O ácido benzoico (unha forma química dos benzoatos) é unha das moitas sustancias que poden provocar irritación da pel, e tamén dos ollos se estes freganse coas mans despois de tocar un alimento que leve o aditivo.

As persoas sensibles ao ácido acetilsalicílico (máis coñecido como aspirina) teñen máis probabilidade de manifestar sensibilidade aos benzoatos dada a semellanza na estrutura química de ambos os compostos. Tamén son máis propensos a reaccións de tipo alérxico a estes aditivos quen manifestan sensibilidade á tartracina (aditivo colorante), así como os nenos.

O consello dietético para evitar o malestar é que as persoas sensibles a estes compostos lean atentamente as etiquetas dos alimentos e exclúan da súa dieta todos aqueles alimentos que inclúan benzoatos.

Dieta sen benzoatos

Estes aditivos inclúense dentro do grupo de conservantes e distíngueselles coas seguintes denominacións: acedo benzoico (E 210), benzoato sódico (E 211), benzoato potásico (E 212) e benzoato cálcico (E 213). A súa actividade antimicrobiana é maior nun medio ácido. Por iso está permitido o uso destes aditivos (sós ou en combinación con outros conservantes acedos) en produtos acedos ou lixeiramente acedos como bebidas refrescantes con acidulantes, zumes, chicles, encurtidos, determinados produtos fermentados, marmeladas e confeituras, e diversidade de salsas, condimentos e aderezos, entre outros.

O Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA), tras avaliar a inxesta media de benzoatos da dieta a partir da información proporcionada por diversos países, entre eles España, estima como aceptable unha inxesta diaria (IDA) de ácido benzoico e benzoato de sodio de 0-5 miligramos por quilo de peso e día. No entanto, a tendencia actual é utilizalos cada vez menos e substituílos por outros conservantes de sabor neutro e menos problemáticos, como os sorbatos.

Máis aditivos e reaccións alérxicas

Img alergia1Os sulfitos son aditivos conservantes (do E 220 ao E 228) que tamén poden causar urticaria e outros trastornos de saúde como opresión no peito, retortijones, diarrea, e mesmo poden desencadear ataques de asma en persoas asmáticas sensibles a estes. Como conservantes son moi empregados en diversidade de alimentos como zumes de uva, mostos, viños, sidra, vinagre, conservas vexetais, olivas ou froitas desecadas, entre outros.

Os aditivos colorantes son xunto a benzoatos e sulfitos, os que maior implicación teñen en reaccións alérxicas. No entanto, dos máis de 40 aditivos colorantes permitidos actualmente pola Unión Europea, son os aditivos azoicos ou azocolorantes, un tipo de colorantes artificiais, os potencialmente máis problemáticos. Dentro deste grupo inclúense E102 ou tartracina, E110 ou amarelo alaranxado S, E122 ou azorrubina (tamén chamado carmoisina), E120 ou vermello cochinilla e E129 ou vermello allura AC.

Polo momento só se demostraron reaccións alérxicas coa tartracina. Este colorante pode afectar tamén a persoas sensibles á aspirina, provocándolles afeccións cutáneas ou respiratorias, non graves pero si molestas, máis manifestas entre o público infantil. Precisamente, os nenos son os que están máis expostos a este tipo de aditivos xa que se trata de compoñentes habituais nas lambetadas de cores.