Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Café e enfermidades: principais contradicións

O efecto global do café sobre o organismo depende da influencia dos seus múltiples compoñentes e de como interaccionan entre si
Por mchavarrias 9 de Marzo de 2012
Img cafe solo
Imagen: Agata Urbaniak

Hai uns anos, os médicos recomendaban precaución co consumo de café polos seus posibles riscos sobre o corazón, as úlceras ou a sobreexcitación. Aínda que é certo que, en exceso, o café pode causar problemas, a preocupación polo consumo de dous, tres ou mesmo máis cafés ao día desvanécese a medida que se coñecen máis estudos sobre esta bebida. Pero tal e como afirma a Escola de Medicamento da Universidade de Harvard, non é o mesmo dicir que o café pode conter compoñentes interesantes para a saúde, que afirmar que é tan bo, que debe beberse. Os expertos opinan que non se chegou a esta última situación. Os estudos actuais parecen ser favorables ao café polos seus ingredientes potencialmente saudables, pero tamén aclaran que quen non toman esta bebida poden obter estes e outros beneficios de múltiples fontes.

Varios estudos acharon unha asociación entre o consumo de café e un menor risco de depresión en mulleres, de cancro de próstata en homes e de accidente cerebrovascular en ambos os xéneros. Outros traballos suxiren (aínda que non son tan concluíntes como para afirmalo con rotundidade) efectos protectores desta bebida para enfermidades como o Parkinson, a diabetes ou algúns tipos de cancro. Pero cal é a relación entre o café e algunhas enfermidades?

  • Enfermidade de Alzheimer: estudos preliminares suxiren certo grao de protección a través da actividade contra a placa betamiloide, a cal ten un rol no desenvolvemento desta enfermidade.

  • Cancro: algúns traballos mostran un menor risco para certos tipos de cancro (endometrio, próstata, mama non hormonal), pero non para outros (esófago). As sustancias que se identifican con esta potencial actividade anticanceríxena son as antioxidantes e antiinflamatorias.

  • Diabetes: a pesar de que ten efectos temporais sobre a insulina e a glucemia promotores da diabetes, o consumo regular de café asóciase a un menor risco desta enfermidade.

  • Infarto de miocardio: aínda que beber café incrementa factores como a homocisteína, asociada a un maior risco de enfermidade coronaria, un consumo moderado dunha a tres cuncas ao día relaciónase cunha pequena diminución do risco.

  • Enfermidade hepática: beber café asóciase con niveis máis baixos dos marcadores de dano e inflamación do fígado. Así mesmo, o café podería mellorar a resposta a algúns tratamentos para a hepatite C e traballos preliminares suxiren un certo efecto protector para o cancro de fígado.

  • Parkinson: as persoas que beben café teñen menos risco de padecer esta enfermidade, aínda que este efecto é menor en mulleres.

  • Enfermidade cerebrovascular: un consumo moderado (de tres a catro cuncas ao día) asóciase cun menor risco, aínda que hai unha maior probabilidade de padecer esta doenza inmediatamente despois do seu consumo, en especial, entre consumidores pouco habituais.

Compoñentes activos do café

A cafeína é o ingrediente mellor estudado do café e os seus efectos sobre o cerebro son os máis coñecidos e aceptados. Con todo, o café ten un milleiro de sustancias diferentes, que poderían ser responsables doutros efectos noutras partes do organismo. Esta hipótese cobra forza se se teñen en conta os traballos que mostran efectos similares para o café con cafeína e para o descafeinado. Cun produto con tantos compoñentes e efectos distintos, algúns positivos e outros negativos, resulta complicado atribuír a esta popular bebida un cualificativo único de protector da saúde ou de promotor de enfermidade. É probable que o efecto global do café sobre o organismo dependa de como se anulan e compensan entre si esas sustancias e os seus efectos. Ademais da cafeína, estes son algúns dos seus principais compoñentes:

  • Cafestol e kahweol: estas dúas sustancias presentes no café parecen aumentar o colesterol sanguíneo, en concreto, a fracción LDL (“malo”). No entanto, só están presentes, e por tanto só teñen estes efectos sobre o organismo, nos cafés que non foron filtrados (café arábigo ou turco, café feito nunha cafetera de émbolo ou francesa ou o café fervido que se consome en Escandinavia, entre outros). Como noutros compoñentes do café, o cafestol e kahweol teñen un dobre efecto, xa que investigacións preliminares apuntan a certos efectos anticanceríxenos e protectores da saúde hepática.

  • Ácido clorogénico e outros antioxidantes: o ácido clorogénico é a principal sustancia antioxidante do café e tamén é o elemento máis asociado aos seus posibles efectos protectores fronte á enfermidade coronaria e a diabetes, a través dun papel inhibidor da absorción da glicosa e mediante o equilibrio dos niveis de insulina. A dobre personalidade do ácido clorogénico rexístrase cando, xunto coa cafeína, parece aumentar os niveis de homocisteína, un aminoácido que se asociou coa ateroesclerosis por obstrución das arterias.

  • Vitaminas e minerais: o café non é unha gran fonte destes nutrientes, pero achega pequenas cantidades de magnesio, potasio, vitamina B3 e outeiro.

CAFEÍNA

A cafeína, a sustancia psicoactiva máis consumida no mundo, descubriuse en 1819 por un químico alemán que a identificou como un composto químico presente no café, polo que a denominou koffein. De coñecidos efectos estimulantes, a cafeína absórbese no estómago e intestino delgado e, a través do sangue, chega a todo o corpo, incluído o cerebro. Despois de 30-45 minutos de consumila, áchase nunha concentración máxima no sangue e, a medida que o fígado a metaboliza, diminúe, ata 8-10 horas despois, cando só permanecen pequenas cantidades.

O seu metabolismo e, por tanto, o tempo que está en sangue e exerce os seus efectos, depende da interacción con outras sustancias, como o tabaco e a marihuana, entre outros, que aceleran a súa eliminación, ou como os anticonceptivos orais, que a diminúen e alongan así os seus efectos. Tamén se identificaron determinados xenes que predispondrían a unha maior sensibilidade para a cafeína.

Ademais dos seus efectos excitantes, recoñécese a súa capacidade para mellorar o rendemento deportivo. A curto prazo, tamén pode ter efectos negativos, como a subida da presión sanguínea, o aumento dos niveis de homocisteína, insulina e poida que tamén colesterol. Con todo, o consumo habitual de cafeína podería mitigar estes efectos.