Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Café e hipertensión, unha relación contraditoria

A ecuación café-saúde continúa sendo unha incógnita de investigación importante con implicacións para a saúde pública

img_cafeina 3

Dentro da prevención do risco cardiovascular, un factor predominante é a hipertensión. As recomendacións dadas aos pacientes hipertensos para reducir a súa presión arterial son unha dieta adecuada, restrinxir o consumo de alcol e de sal, non fumar e realizar exercicio. O que non está claro é se a estas recomendacións deberíase engadir a de reducir o consumo de café. Así o lembra un traballo recentemente publicado no Journal of Human Hipertensión, asinado polo epidemiólogo británico Mark Hamer.

Os traballos epidemiolóxicos son contraditorios. Algúns mostran que un maior consumo de café asóciase con hipertensión mentres que outros estudos din xusto o contrario. Os resultados contraditorios poderían explicarse, moi probablemente, pola participación doutros factores. «O estado hipertenso, a vulnerabilidade xenética, e a interacción co fumar ou a tensión poden ser importantes», asegura Mark Hamer.

Unha explicación de por que o café podería afectar a uns individuos máis susceptibles está nos xenes. Así o propuxo este ano un equipo de investigadores da Universidade de Toronto (Canadá), que avaliaron se a cafeína podería estar implicada no desenvolvemento de enfermidades cardiovasculares en relación co xene CYP1A2.

Este xene, que codifica para unha encima que axuda a descompor e metabolizar a cafeína, áchase nos humanos en dúas versións coñecidas, unha das cales, a CYP1A2*1F, metaboliza a cafeína máis lentamente que a outra. Os investigadores afirman que as persoas portadoras dese xene serían «metabolizadoras lentas» e tardarían, por tanto, máis tempo en eliminar o café e a cafeína do seu organismo.

Un 64% máis de risco
A cafeína dada en pastillas ten como resultado un aumento da presión catro veces máis que cando se toma café

Para ver que implicación podía ter o café e ese xene na saúde cardiovascular, o equipo realizou un estudo con máis de 2.000 persoas que sufriran un ataque ao corazón e comparáronos, mediante un cuestionario e unha análise xenética, con outros 2.000 individuos sans. Segundo os resultados, os metabolizadores lentos que beben ata tres cuncas de café de 250 mililitros ao día teñen un 36% máis de probabilidade de sufrir un ataque cardíaco que os que só toman unha cunca. A probabilidade increméntase ata un 64% nos portadores do xene CYP1A2*1F que toman catro cuncas ou máis, e o risco é maior mesmo en menores de 60 anos. En cambio, o consumo de dous a tres cuncas parece resultar protector no caso dos portadores da outra versión do xene, que lles converte no que pode denominar metabolizadores rápidos.

«Os resultados son claros e bastante sorprendentes», afirma Ahmed O-Sohemy, investigador da Universidade de Toronto que dirixiu esta investigación, dada a coñecer o pasado marzo. Como sabe un se é metabolizador lento ou rápido? Un test xenético sería a mellor forma e, en cambio, os efectos fronte ao café non sempre son a mellor pista. «Un non pode deducir que é metabolizador lento simplemente por que sente inquieto tras unha cunca de café», di Ahmed O-Sohemy. O efecto estimulante do café está determinado principalmente pola forma en que actúa no sistema nervioso central, non co tempo que permanece a cafeína no corpo.

De calquera forma, engade o investigador, os resultados do traballo non son suficientes para lanzar a alarma e recomendar aos portadores do xene CYP1A2*1F a redución ou supresión de café, xa que poden haber outros factores. Por exemplo, as persoas que consomen máis café poderían estar máis tensas e durmir menos porque teñen moito traballo, razón pola cal estas persoas estarían a tomar máis café como remedio ás súas poucas horas de soño, así que o maior consumo de café non estaría nas causas senón nos efectos dunha vida tensa. Ou quizá estas persoas máis tensas que consomen máis café tamén se alimentan peor. Din os científicos que para confirmar ou rebater o papel do xene CYP1A2*1F deberíase repetir o experimento con outros grupos de poboación, étnica e xeneticamente diferentes e con estilos de vida diversos, de forma que se poida discriminar os efectos da cafeína doutros.

Non é só a cafeína

Non está claro como esta pode actuar sobre o metabolismo humano aínda que todo apunta a que pode afectar a flexibilidade dos vasos sanguíneos. A cuestión é ata que punto afecta e se os efectos da cafeína do café non poden quedar amortecidos por outros compoñentes do café. Aí está outro dos obstáculos para determinar os efectos negativos do café sobre a hipertensión e a saúde cardiovascular. Estímase que o café ten ata 2.000 compostos diferentes, dos cales o máis coñecido é precisamente a cafeína, con efectos fisiológicos ben coñecidos.

Algo curioso, lembra o epidemiólogo Hamer no seu traballo, é que a cafeína dada en pastillas ten como resultado un aumento da presión catro veces máis que cando se toma café. Un traballo publicado por investigadores da Universidade de Harvard o ano pasado no Journal of American Medical Association (JAMA), revelaba unha maior incidencia da hipertensión en consumidores de refrescos de cola con cafeína e non entre os consumidores de café, polo que se cre que algúns compoñentes do café que interactúan coa cafeína poderían resultar protectores.

O café contén compostos antioxidantes, flavonoides e polifenoles que poden ser beneficiosos aínda que, en contrapartida, tamén se viu unha relación positiva entre o consumo de café e algunhas moléculas que son indicadoras do proceso inflamatorio (o que suxire que o café podería contribuír ou ter relación con eses procesos inflamatorios). Con todo, poden darse factores de confusión nas investigacións. No caso da investigación de JAMA, outra explicación podería estar en que os consumidores de refrescos de cola teñen, posiblemente, peor dieta e maior inxesta de calorías que os consumidores de café.

Non hai evidencia, di Hamer, de que exista unha relación de causa e efecto entre o maior consumo de café e a hipertensión. «Hai unha tendencia recente que suxire algúns beneficios do consumo de café, aínda que se necesita máis traballo experimental para entender totalmente o efecto dos compostos do café e a súa interacción con outros factores, como o risco xenético, a dieta, o estilo de vida e o fumar». A ecuación café-saúde, afirma Hamer, continúa sendo unha incógnita de investigación importante con implicacións para a saúde pública.

Os OUTROS COMPOSTOS DO CAFÉ

Ata agora toda a atención do café e as súas «maldades» centráronse na cafeína. Pero cos dous milleiros de compostos que conforman esta bebida, non se pode dicir que non hai candidatos suficientes para ser investigados en relación coa hipertensión. Un bo candidato é a hidroxy hidroquinona, un composto prol-oxidativo do café, do que se acharon resultados moi interesantes.

En 2006, investigadores xaponeses do Laboratorio de Ciencias Biolóxicas da Kao Corporation eliminaron do café este composto prol-oxidativo. Probárono en ratas de laboratorio hipertensas e viron que tiña efectos beneficiosos nos roedores. Outros estudos do mesmo grupo mostraron que hai outro composto no café con efectos beneficiosos sobre a tensión arterial. Trátase dun polifenol, o ácido clorogénico, que parece mellorar a saúde cardiovascular en roedores.

Quizais a partir de aí podería empezar a pensarse nun café non xa libre de cafeína senón libre de hidroxy hidroquinona. Ou fórmulas de café con maior concentración de ácido clorogénico aínda que, realmente, os experimentos realizados ata agora foron en ratos e aínda está por ver que os mesmos efectos beneficiosos déanse en humanos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións