Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Cal é a orixe e a historia do té?

Paira atopar a lenda máis popular do descubrimento do té, viaxamos a China

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 20deXuñode2001

O emperador chinés Shen Nung era un home sabio e erudito. O insistía que
toda a auga potable debía estar fervida por motivos de hixiene. Un día, en
o ano 2737 A.C., o emperador e o seu corte se reclinaron debaixo dunha árbore solitaria.
Cando as súas follas sopraron na auga fervendo que os seus criados preparaban, o
emperador sentiu un aroma exquisito e de inmediato non resistiu e probou aquel
brebaje e atopouno exquisito. Despois deste accidente ordenou que levasen
a cabo enseguida extensas plantacións da árbore de onde procedían aquelas
follas. Esta era a planta silvestre do té.

Polo que se refire ao seu lugar de orixe, o té pode ser de:

China: é o berce do té. Proporciona una gran cantidade de variedades
de tés. As máis coñecidas son: Yunnan, un dos tés chineses negros máis fortes;
Keemun, de sabor delicado e forte aroma; Russian caravan, una mestura de tés
negros que consumían os comerciante das caravanas rusas; Lapsang souchong,
de inconfundible sabor afumado; Formosa oolong peach blossom, teñen un delicado
sabor a froitas e en ocasións se perfuman con xasmín, gardenia, etc.

India: é o maior produtor e exportador de té do mundo. As zonas
de máis calidade son: Assam, Darjeeling e Nilgiri.

Ceylán: os seus tés son de gran calidade. Son tés fortes, pero dun sabor
exquisito, lixeiramente amargo.

Rusia: ten moito corpo e é perfumado.

Kenia: de forte sabor e ton avermellado.

Xapón: produce case exclusivamente té verde e exporta pouco.

Chegada do té a Europa:

Non se sabe de certo si foron os holandeses ou os portugueses os que
trouxeron o primeiro té a Europa a principios do século XVII, xa que naquela
época ambas as nacións mantiñan relacións comerciais con China; os portugueses
desde unha base en Macao, no continente, e os holandeses desde a illa de
Xava. Nun principio se comerciaba con sedas, brocados e especias, pero moi
pronto o té incluíuse nos cargamentos. Os portugueses desembarcaron os
tés de China en Lisboa e, desde alí, a Compañía Holandesa das Indias Orientais
transportaba os produtos a Holanda, Francia e os portos bálticos. Desde
1610 os holandeses traían sobre todo tés de Xapón. En Holanda a popularidade
do té creceu entre todas as clases sociais e as compañías holandesas reexportaban
subministracións a Italia, Francia, Alemaña e Portugal. A finais do século XVII
o café converteuse na bebida máis popular en Alemaña e en Francia,
e o mercado do té só crecía en Rusia e en Inglaterra. O primeiro té que chegou
a Rusia foi un agasallo dos chineses ao tsar Alexis en 1618. Un acordo comercial
asinado en 1689 marcou o inicio dun tráfico regular; caravanas de 200 a 300
camelos avanzaban cara a Usk Kayakhta, na fronteira, cargados con peles que
se troncaban por té. Cada camelo transportaba catro caixas de té (uns 270
kg.), polo que a volta a Moscova era lenta; así entre o cultivador chinés
e o consumidor ruso pasaban de 16 a 18 meses. En 1796, os rusos bebían en
un ano o té cargado por 6.000 camelos. As caravanas existiron até a posta
en marcha do ferrocarril transiberiano en 1903, o que permitiu que os tés
de China chegasen a Rusia en só una semana. Algúns británicos (realeza, aristócratas
e comerciantes) xa ouviran falar do té, ou mesmo talvez xa o habían
probado moito antes da primeira data documentada da súa aparición en Londres
en 1658. Thomas Garraway, un comerciante propietario dunha tenda situada en
a City de Londres, foi o primeiro en anunciar o novo produto de venda por
poxa. O seu anuncio publicado na edición do 23 ao 30 de setembro de 1658
do xornal semanal londiniense Mercurius Politicus reza: “A excelente bebida
de China aprobada por todos os médicos e chamada Tcha polos chineses, Tay por
outras nacións, ou máis coñecida como té, de venda en Sultaness Head…”. O destino
do té en Gran Bretaña adoptou un xiro afortunado no ano 1662, cando o rei
Carlos II casou coa princesa portuguesa Catalina de Bragança. A nova
raíña era una consumidora de té desde moito antes de chegar a súa voda e trouxo
con ela, como parte do seu dote, una caixa de té de China. Cada vez máis persoas
desexaban probala, pero dado o seu alto prezo só podían permitirllo os ricos
que querían estar á moda. En 1706 Thomas Twining, fundador da famosa compañía
de té, abriu Tom´s Coffee House. En 1717 o negocio ampliouse e cambiou o seu nome
polo de The Golden Lyon. Durante o século XVIII o té converteuse na bebida
máis popular de Gran Bretaña, chegando a substituir á cervexa e á xenebra.
O alto prezo do té fixo que automaticamente se estendese a práctica de
a adulteración. Ao té negro engadíaselle un triturado que estaba elaborado
con follas de fresno maceradas. O té verde mesturábase con brotes de saúco.
Impuxéronse penalidades sobre ditas prácticas, pero non lograron pór fin
a todo este negocio, xa que o té era vendido a granel polos establecementos
de comestibles. En 1826, John Horniman decidiu actuar en beneficio do público
e fundou un pequeno negocio na illa de Wight onde puxo té sen adulterar en
paquetes de papel precintados cun peso neto garantido. O público reaccionou
con entusiasmo e o sistema converteuse pronto nunha práctica xeral.

O té en Norteamérica:

Era inevitable que o té chegase a Norteamérica, debido á presenza
de grupos colonizadores de Europa. Nova York era un refuxio paira os bebedores
de té, coas mesmas tradicións, etiqueta e os mesmos servizos de té que
utilizábanse en Gran Bretaña, Holanda e Rusia.

España coñece o té:

O té chegou a España no século XVIII como una moda máis importada de Francia
e Gran bretaña. O costume dos españois de tomar chocolate e café chocou
coa nova moda do té, que estaba considerada como un signo máis de esnobismo
estranxeiro, pois o chocolate era entón paira o español o que o té paira
o inglés. Nun principio, o té tivo un considerable rexeitamento. Hase de esperar
até comezos do século XIX para que o té comece a coñecerse fóra dos
salóns ilustrados. O hábito do té de tárdea callará especialmente entre
a aristocracia, que tomará a bebida en enormes xogos de té de prata importados
de Gran Bretaña e Francia ou realizados por prateiros españois. O tomar o té
en sociedade era un signo de distinción. Tras a guerra civil, o té queda algo
relegado. Tiveron que pasar moitos anos paira recuperar o costume de tomar
una cunca de té a media tarde, é entón cando comezan a abrir de novo
establecementos onde poder gozar do té cunha boa merenda.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións