Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Ácido esteárico e saúde cardiovascular

Os acedos grasos saturados dos alimentos afectan de maneira diferente aos niveis de colesterol en sangue

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 17 de Setembro de 2009
img_mantequilla

Nos países occidentais, o consumo de graxas saturadas é elevado e a súa inxesta relaciónase cun aumento dos niveis de colesterol en sangue. Este feito supón unha maior incidencia de enfermidades cardiovasculares, unha das principais causas de mortalidade en Europa. As sociedades científicas e de promoción da saúde recomendan que este nutriente non supere o 7% do achegar calórico diario. Con todo, non todos os acedos grasos saturados teñen o mesmo efecto sobre a saúde cardiovascular.

O palmítico, o mirístico, o láurico e o esteárico son acedos grasos saturados. Todos teñen diferentes propiedades e características con efectos distintos sobre a saúde do corazón. Entre eles, o ácido graso esteárico non implica efectos negativos, aínda que se carece de evidencias científicas suficientes. O palmítico, principal acedo graso saturado nos alimentos de orixe animal, incrementa de forma considerable os niveis de colesterol total e LDL (colesterol prexudicial).

O ácido mirístico tamén aumenta a concentración de colesterol, aínda que en menor medida que o palmítico. A influencia do ácido láurico sobre os niveis lipídicos en sangue está menos clara, pero a graxa de coco, rica neste ácido graso, aumenta os niveis de colesterol en sangue, mesmo de forma máis pronunciada que a graxa de cordeiro.

O ácido esteárico ten un efecto menor sobre os lípidos e as lipoproteínas plasmáticas (molécula de proteína unida cun lípido cuxa función é o transporte de lípidos aos tecidos do organismo), sobre todo en contraste co resto de graxas saturadas. Isto explica que o consumo de chocolates con alto contido en manteiga de cacao, rica neste ácido, non inflúa tanto no colesterol plasmático.

Táboa 1: Efecto dos ácidos grasos da dieta sobre o perfil lipídico

O esteárico, un acedo graso diferente

O ácido esteárico, polas súas características e propiedades, compórtase de maneira diferente no organismo que outros acedos grasos saturados. A resposta estaría nos mecanismos de absorción desta graxa, aínda que non hai un consenso científico sobre esta cuestión. Tan só detectáronse indicios de que as graxas sintéticas, como as que se atopan en alimentos procesados -entre elas o ácido esteárico-, absórbense de forma menos eficiente que outros acedos grasos saturados.

Este feito podería explicar o efecto neutro que exerce a inxesta do ácido esteárico sobre os triglicéridos, o colesterol total, o colesterol LDL e o colesterol HDL (colesterol “beneficioso”). Outros marcadores de risco cardiovascular son os factores hemostáticos, a trombosis, a oxidación ou a inflamación. Pero o efecto global da inxesta de alimentos ricos en acedo esteárico permanece incerto. Descoñécense as súas consecuencias sobre o perfil lipídico e a saúde cardiovascular en xeral.

Identificar os alimentos

As principais fontes de ácido esteárico son a carne, o peixe, os cereais e os lácteos

O ácido esteárico é un acedo graso saturado de cadea longa. Está formado por 18 átomos de carbono e non contén ningunha dobre ligazón na súa estrutura química. Do total de acedos grasos saturados da dieta occidental, o 60% proveñen da carne e dos lácteos. As graxas animais conteñen de forma predominante ácido palmítico e acedo esteárico. As principais fontes deste último son, por orde decreciente, a carne e o peixe, os cereais e os lácteos, as graxas e os aceites, -en especial, a manteiga de cacao e de porco, o sebo de vacún e a manteiga-, algunhas hortalizas e os ovos.
Se se analiza o total de acedos grasos saturados consumidos, o ácido esteárico atópase en segunda posición, cun 25,8%, detrás do palmítico, cun 56,3% (Táboa 2).

ESTEÁRICO E OBESIDADE

Diversos estudos analizan o papel do ácido esteárico na obesidade e na resposta da insulina. Con todo, os resultados son pouco claros. Mentres algúns lle mostran como un factor protector da obesidade e a resistencia á insulina, outros traballos destacan unha maior incidencia de diabetes cando se detecta máis proporción deste ácido en sangue.

Os especialistas insisten en que non é prudente promover un aumento do seu consumo. Esta advertencia xustifícase pola ausencia de conclusións contundentes achega do papel do ácido esteárico sobre enfermidades tan prevalentes, así como polo efecto dunha inxesta elevada sobre algúns marcadores de risco cardiovascular.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións