Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Ácidos grasos omega 3 no trastorno bipolar

Numerosas investigacións apuntan que estes ácidos poderían ser beneficiosos no control e tratamento deste trastorno mental
Por Maite Zudaire 9 de Xuño de 2008
Img pildora listado
Imagen: Okko Pyykkö

Alternativa aos fármacos?

Con frecuencia, atópanse anuncios que convidan o consumo de aceites de peixe ricos en ácidos grasos omega 3 ou ben suplementos de EPA (eicosapentaenoico) ou DHA (docosahexaenoico) -ambos os omega 3-, como una fórmula “máxica” (así o describen algúns anunciantes) paira tratar enfermidades tan complexas como o trastorno bipolar ou a depresión. Aínda que son moitas as investigacións abertas nesta fronte, parece ser, segundo advirten diversos investigadores tras unha profunda revisión, que son necesarios máis estudos paira delimitar os beneficios dos ácidos grasos omega 3, as súas doses mínimas efectivas así como o mecanismo de acción na función cerebral das persoas que sofren estas enfermidades mentais.

O obxectivo das investigacións actuais é atopar alternativa aos fármacos utilizados, é dicir, compostos cun mecanismo de acción similar no cerebro pero sen os efectos secundarios dos medicamentos. Parece ser que o omega 3 cumpren todos os requisitos e os seus efectos poden ser prometedores no tratamento de diversos trastornos psiquiátricos. Ao mesmo tempo, os expertos suxiren prudencia no autoconsumo masivo de suplementos de aceites de peixe ou doutros aceites que se anuncian ricos en omega 3.

Os expertos suxiren prudencia no autoconsumo masivo de suplementos de aceites que se anuncian ricos en omega 3

Por exemplo, o aceite de fígado de bacallau ademais de omega 3 tamén é rico en vitaminas A e D, cuxo exceso pode ser prexudicial. O aceite de linaza como fonte de omega 3 pode ser perigoso si tómase en doses altas. Así mesmo, de moitos destes preparados descoñécese a concentración real de omega 3 por cápsula, así como a dose correcta que se ha de consumir para que sexa efectiva.

Omega 3 e función neuronal

Son diversos os nutrientes específicos que garanten a correcta nutrición do cerebro. O achegue suficiente de acedos grasos esenciais, de ácidos grasos omega 3 (DHA e EPA), proteínas, certas vitaminas (B1, B6, B12), minerais e oligoelementos mantén a integridade estrutural e funcional das neuronas, células especializadas do sistema nervioso. Varias liñas de investigación suxiren que os ácidos grasos omega 3 poden desempeñar un papel relevante na fisiopatología, a terapia ou a prevención do trastorno bipolar.

Tamén se demostrou que en enfermidades mentais como a depresión e certas demencias existen deficiencias nutritivas a nivel celular, aínda que non hai conclusións firmes paira determinar si estas carencias son clave no desenvolvemento da enfermidade, no seu nivel de gravidade ou na resposta ao tratamento farmacolóxico.

Respecto ao papel que desempeñan os ácidos grasos omega 3 na función neuronal que afecta o trastorno bipolar, o mecanismo de acción non está do todo identificado. Diversos autores sinalan que o consumo oral de ácidos grasos omega 3 produce cambios na composición da membrana das células cerebrais, que se asocian a unha maior fluidez e permeabilidade da membrana. Isto permite una mellor transmisión do impulso nervioso dunha neurona a outra, é dicir, os mensaxeiros químicos (neurotransmisores), como a serotonina, chegan con máis normalidade ao cerebro.

Parece ser que os ácidos grasos omega 3 interferen de maneira positiva nas vías de “transducción de sinais” entre neuronas (secuencia de etapas que ocorren de maneira enlazada, polas que as neuronas converten una determinado sinal ou estímulo exterior, noutro sinal ou resposta específica) provocando una menor hiperactividade celular. A excesiva transducción de sinais é o proceso fisiopatológico implicado no trastorno bipolar e parece que o omega 3 reducen esta hiperactividade, o que reverte nun mellor control da enfermidade.

Avances científicos

Avances científicos

Nunha revisión sobre o papel dos ácidos grasos omega 3 en psiquiatría, levada a cabo polo Biological Psychiatry Program, University of Cincinnati College of Medicine, en EE.UU., os investigadores atoparon varias liñas de evidencia que suxiren que a diminución da concentración de omega 3 está asociada cos Trastornos do Humor. Coinciden cos resultados da revisión levada a cabo polo Centro de trastornos do humor, Meninger Departament of Psychiatry, Baylor College of Medicine, en Houston (Texas, EE.UU.), onde os autores revisaron literatura e estudos clínicos referentes á etiología e ao tratamento combinado de fármacos e ácidos grasos omega 3 neste trastorno.

Aínda que os resultados que se desprenden parecen prometedores, polo momento, son insuficientes paira recomendar o uso exclusivo de ácidos grasos omega 3 en substitución ao tratamento farmacolóxico estándar. No entanto, o seu uso como terapia coadyuvante ten boas perspectivas e espéranse novos datos procedentes de ensaios clínicos controlados adecuadamente.

O efecto do omega 3 podería ser comparable ao do litio ou outros fármacos convencionais pero sen efectos secundarios

Os resultados máis interesantes que animaron a máis investigacións neste campo obtivéronse en 1999 no primeiro ensaio clínico “aleatorizado dobre cego” controlado con placebo e publicado na revista científica “Arquives of Xeneral Psychiatry”. O estudo piloto foi dirixido por Andrew Stoll, director do Laboratorio de Investigación Psicofarmacológica da Facultade de Medicina de Harvard (Boston, EE.UU.).

Sobre a pista

Neste ensaio examinouse a capacidade do omega 3 no control do trastorno bipolar e na estabilización do estado de ánimo en 30 pacientes, homes e mulleres de entre 18 e 65 anos. Uns recibiron ácidos grasos omega 3 (en forma de aceite de peixe) e outro placebo (en forma de aceite de oliva), ademais do seu tratamento farmacolóxico habitual. A dose empregada foi dun dez g ao día de EPA + DHA nunha proporción de aproximadamente 2:1.

Segundo Stoll, “os esquimales inuit consumen entre 15 e 20 g de omega 3 ao día, polo que aínda está -a dose do estudo- por baixo do que consumen os esquimales e sobre a mesma cantidade do que consome habitualmente a poboación xaponesa”. Os ácidos grasos omega 3 empregados na investigación procedían de aceite de peixe azul rico en graxas como salmón, sardiña, caballa, arenque, atún e anchoas.

Aos catro meses comprobaron que o efecto destes ácidos grasos era interesante e inesperado. Constatouse una melloría significativa dos síntomas e só una persoa das 14 que tomaron omega 3 sufrira una recaída fronte aos dous terzos de quen recibiron o placebo (aceite de oliva). Mesmo, segundo os investigadores, o resultado do omega 3 era comparable ao do litio ou outros fármacos convencionais pero sen os seus efectos secundarios. Tras estes esperanzadores resultados iniciouse un estudo na mesma liña pero cun deseño máis rigoroso e a maior escala, do que aínda non se coñecen os resultados finais.

Con todo, en 2006, a revista “Biological Psychiatry” publicou un estudo dirixido polo Programa de Investigación Psicofarmacológica do Departamento de Psiquiatría da University of Cincinnati College of Medicine and the Mental Health Care Line (EE.UU.) coa colaboración de departamentos de psiquiatría de universidades de diversos países. Neste caso administráronse seis g ao día de EPA a pacientes con trastorno bipolar e os investigadores non atoparon probas significativas da eficacia do tratamento coadyuvante do omega 3 a estas doses.