Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Comida picante contra o sobrepeso

Desde hai uns anos as especias picantes proponse como unha vía para loitar contra a obesidade, axudando aos que deben seguir unha dieta a conseguir resultados

A comida picante é, desde hai uns anos, algo máis que un pracer. Algunhas investigacións veñen suxerindo a posibilidade de que especias como o chile picante ou a pementa poden aumentar a termogénesis e, con iso, aumentar o gasto calórico do corpo. A termogénesis implica a produción e liberación de calor por parte do corpo e, por tanto, unha maior termogénesis vai asociada a un maior gasto enerxético a través da oxidación de graxas. Se iso é así, a hipótese de que un pouco de picante incrementa o gasto de calorías tras a comida e axuda a adelgazar non é unha idea desatinada. A teoría non se limita só ás especias. Tamén se cre que compostos como a cafeína ou as catequinas do té poderían aumentar a termogénesis. A cuestión é se iso pódese converter nunha ferramenta de apoio para abordar o problema da obesidade.

Un grupo de investigadores do Departamento de Bioloxía Humana da Universidade de Maastrich, nos Países Baixos, acaban de publicar en American Journal of Physiology- Regulatory, Integrative and Comparative Physiology unha revisión dalgunhas das estratexias que se propuxeron para o mantemento do peso e os seus resultados. Unha das que parecen ser efectivas, din os investigadores, é o uso da capsaicina, o composto que outorga o característico sabor picante ao chile. Con todo, se se usa a nivel clínico requírese o seguimento de tratamento a unhas doses considerables, o que polo momento non se mostrou que sexa factible.

A capsaicina tamén se tentou aplicar conxuntamente con efedrina, un fármaco que provén dun alcaloide de orixe vexetal, aínda que os efectos adversos da efedrina non fan factible esta estratexia. En cambio, víronse efectos positivos no mantemento do peso co uso de mesturas de té verde, que contén tanto catequinas como cafeína, e que poderían estar a actuar conxuntamente. De feito, un traballo dos mesmos investigadores realizado en 2005 mostraba que os resultados dunha dieta hipocalórica podía ser máis efectiva se se acompañaba cunha mestura de té verde e cafeína. O estudo, realizado cun grupo de participantes que seguiu unha dieta hipocalórica durante catro semanas, mostrou que os participantes que habitualmente tomaban pouca cafeína, o suplemento de té verde e cafeína mellorou os resultados da dieta. Con todo, naqueles que tomaban altas doses de cafeína habitualmente o suplemento parecía non ter efecto, o que demostra que a hipótese está aínda lonxe de probarse e que non se trata de algo que funcione universalmente.

Buscando evidencias
Algúns estudos mostran que a incorporación de capsaicina nunha comida incrementa o gasto enerxético nun 23%

Como actúan as especias para estimular a termogénesis? Algúns estudos centrados sobre a pementa negra han mostrado que a piperina, o principal composto picante desta especia, actúa sobre un receptor denominado TRPV1 que se acha no cerebro e noutras partes do sistema nervioso. Este receptor, que está relacionado coa percepción de dor, estaría a actuar como un termómetro do corpo. Cando se activa, explican os investigadores, desencadéase o aumento de produción de calor no corpo. Sábese que a capsaicina (composto irritante do chile) tamén actúa sobre este receptor. Outra especie, o jengibre, máis usado nos países anglosaxóns que nos latinos, tamén actúa aínda que debilmente sobre este receptor, explicaban os mesmos investigadores en traballos anteriores.

As mesturas que incorporan diferentes especias, como jengibre, pementa, coriandro, comiño ou cúrcuma, poderían actuar conxuntamente e ter efectos beneficiosos sobre o organismo. Algúns estudos con roedores mostraron que as combinacións deste tipo de especias, comunmente usadas na comida india, ten efectos favorables sobre a dixestión xa que estimulan a actividade das encimas dixestivas e a secreción de ácidos, explican os expertos. Claro que iso non sería unha panacea, senón tan só unha axuda, porque tras a obesidade hai múltiples causas, e unha delas pode ser precisamente unha alteración na termogénesis. No entanto, hai estudos que mostran que a incorporación de capsaicina nunha comida incrementa o gasto enerxético nun 23%, inmediatamente tras a inxestión desa comida.

Outro estudo de 1998, realizado por investigadores da Universidade de Tsukuba (Xapón) e da Universidade Laval (Canadá), e publicado en British Journal of Nutrition mostraba que a capsaicina tamén podía dar resultados positivos en mulleres con alteracións na termogénesis e que tiñan dificultades en incrementar a queima de graxas cando cambiaban dunha dieta rica en carbohidratos a unha dieta rica en graxas. A adición de chile picante, rico en capsaicina, á dieta con graxas estimulaba a oxidación de lípidos e parecía normalizar a resposta termogénica. Sen ser a solución ao problema, o traballo revelaba que as especias poderían permitir axustar a oxidación de graxas á inxesta de alimento. E, por que non, quizá conseguir que unha dieta non teña que ser unha dura e espartana rutina.

A OBESIDADE EN ESPAÑA

Img excesos portada
Segundo a Organización Mundial da Saúde 8OMS), no mundo hai algo máis de 300 millóns de adultos que sofren obesidade. En EEUU, unha cuarta parte da poboación é obesa. En Europa a porcentaxe, aínda que menor, está a aumentar rapidamente. Segundo datos do Ministerio de Sanidade español, a prevalencia da obesidade entre os nenos e novos españois de 2 a 24 anos é especialmente alarmante, e ten unha tendencia ascendente desde hai dúas décadas. Neste grupo de poboación, a obesidade dáse nun 13,9% da poboación e un 12,4% ten sobrepeso.

A obesidade é maior en homes (15,6%) que en mulleres (12%). As maiores cifras detéctanse na prepubertad e, en concreto, no grupo de idade de 6 a 12 anos, cunha prevalencia da obesidade do 16,1%. Pola súa banda, entre os adultos a obesidade é do 14,5%, mentres que o sobrepeso chégase a dar ata en 40% da poboación.

España sitúase nunha posición intermedia na porcentaxe de adultos obesos se se compara con outros países europeos. Con todo, no que se refire a a poboación infantil, segundo informa o Ministerio de Sanidade, España presenta unha das cifras máis altas. Nos nenos españois de 10 anos a prevalencia de obesidade é só superada polos nenos de Italia, Malta e Grecia.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións