Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Consumo de cafeína entre nenos e adolescentes

Un exceso asóciase a trastornos do soño, que afectan de forma negativa ao estado de ánimo dos nenos e relaciónanse con maiores taxas de obesidade
Por Maite Zudaire 11 de Febreiro de 2011
Img merendando2ancho list
Imagen: Monika Leon

A confirmación dun consumo excesivo de cafeína entre nenos de 5 a 12 anos, como resultado dun recente estudo realizado por investigadores estadounidenses, pon de relevo os escasos coñecementos que se teñen acerca da inxesta de alimentos e bebidas que conteñen cafeína entre a poboación infantil. En xeral, os alimentos con cafeína máis populares, como o café e o té (teína), non son habituais na dieta infantil no noso país. Con todo, os nenos teñen un maior acceso a numerosos produtos que tamén conteñen esta sustancia excitante ou análogos con efectos similares, como variedade de refrescos, bebidas enerxéticas, chocolates e outros produtos que o conteñen, desde cacao soluble ata toda a variedade de pastelería e repostaría rechea. Ata a data, estudáronse pouco, e en consecuencia coñécense pouco, os efectos do consumo de cafeína sobre o comportamento e a fisioloxía dos nenos. Tamén se descoñece a cantidade máxima segura que se debe consumir a estas idades. Con todo, acéptase que nenos e adolescentes son máis vulnerables para os efectos negativos da cafeína, aínda que as consecuencias (nerviosismo, irritabilidad, menos horas de soño) dependerán do nivel de tolerancia individual ou o seu maior ou menor sensibilización para os efectos.

Listaxe de alimentos e bebidas con cafeína

É difícil coñecer a cantidade de cafeína que consomen tanto nenos como adultos, porque non é un dato obrigatorio na etiqueta. Os manuais de nutrición informan o contido estimado de cafeína ou sustancias análogas con efectos excitantes (teína do té, teobromina do chocolate) nos alimentos e bebidas máis comúns, como o café, o té, os refrescos de cola e o chocolate en barra (véxase táboa). Con todo, descoñécese con certeza o contido en tales compoñentes en produtos frecuentes da dieta infantil onde o chocolate é a fonte de teobromina, tamén excitante aínda que en menor medida que a cafeína. Neste grupo inclúense variedade de alimentos habituais na alimentación infantil, desde o cacao soluble de almorzos e merendas, o propio chocolate nos seus múltiples e variadas presentacións e mesturas, ata todo tipo de produtos de pastelería, repostaría e galletería recheos ou cubertos de chocolate (bolos, galletas, madalenas, cereais en copos ou en barritas, bombóns, etc.).

Unha lata de refresco con cafeína achega a inxesta máxima recomendada para un neno pequeno

Pola súa banda, as bebidas estimulantes (“energy drinks”, na súa denominación oficial) son outra fonte de cafeína, sobre todo entre o público adolescente, que as consome durante as noites de festa como refresco ou combinadas con alcol. Esta mestura resulta perigosa a xuízo dos expertos porque os compoñentes excitantes enmascaran a sensación de embriaguez, o que induce a quen a toma a un maior consumo de alcol. Os estudantes tamén recorren a este tipo de bebidas para ter a mente despexada durante máis horas e afrontar o período de exames.

En xeral, os fins de semana e as celebracións son momentos comúns para conceder caprichos a nenos e adolescentes, como beber refrescos con cafeína, tomar algo de café ou de té, ou non privarlles para comer chocolate e outros doces chocolateados. Aínda que os excesos no consumo de alimentos e bebidas con cafeína entre os nenos non se cometan a diario, poida que repítase todos ou case todos os fins de semana, o cal se converte nun costume pouco saudable.

Un neno que toma un refresco de cola (41 mg de cafeína) xa cubriu a súa inxesta máxima recomendada de cafeína. Se ademais ese día almorzou cacao co leite e un bolo recheo de chocolate, na comida tomou mousse de chocolate como sobremesa e para merendar unha chocolatina, no seu conxunto, a inxesta de tales alimentos resulta unha cantidade esaxerada de cafeína, ademais de excedida en enerxía e nada equilibrada.

Recoméndase que un neno non supere 2,5 miligramos de cafeína por quilo de peso e día

Segundo as directrices do Departamento de Saúde de Canadá, aconséllase que un neno non supere 2,5 miligramos de cafeína por quilo de peso e día. Este organismo convértese en referencia neste asunto, xa que a día de hoxe non se coñece a cantidade máxima segura na idade infantil, nin tampouco recomendacións concretas doutros organismos de saúde. A partir destes datos, estímase un consumo máximo de 45 mg/día para nenos de 4 a 6 anos, 62,5 mg/día entre 7 e 9 anos, e ata 85 mg/día para menores de 10 a 12 anos de idade. Sábese que, aínda que en doses adecuadas, a cafeína mellora a atención e o rendemento escolar nos nenos, pero o seu abuso ou o feito de que o seu organismo sexa máis sensible para os efectos excitantes pode causarlle nerviosismo ou diminuír as súas horas de soño.

Estimulantes dalgúns alimentos e bebidas
Ración (ml ou g)
Contido (mg/ración)
Café e bebidas de cola
CAFEÍNA
Cunca de café
180
103
Cunca de café descafeinado
180
2
Coca-cola
330
41
Coca-cola lixeiro
330
41
Pepsi cola
360
35
Pepsi lixeiro
360
33
TEÍNA
Té negro (3 min.)
180
3,6
Té frío
240
11
Chocolate
TEOBROMINA
Chocolate Negro (20 g, pastilla grande)
40
97

Identificáronse máis de 1.000 produtos con cafeína, entre alimentos e bebidas, que forman parte da alimentación habitual dos nenos

A idea de coñecer a golpe de vista a cantidade de cafeína de distintas bebidas resolveuna unha empresa estadounidense dedicada á creación de materiais educativos en nutrición. Desenvolveu un curioso póster en formato de táboa periódica, onde se comparan o contido en cafeína e as calorías das bebidas máis consumidas no país americano, por tamaño de porción estándar. Cabe sinalar que o mercado americano supera con fartura a oferta de produtos con cafeína. De feito, identificáronse 1.057 produtos que a conteñen, entre alimentos e bebidas, e que forman parte da alimentación habitual dos nenos estadounidenses de 6 a 10 anos.

O mal exemplo americano

Segundo referencias dos doutores en pediatría Claire Leblanc, presidenta do Healthy, Active Living and Sport Medicine Committee da Sociedade Canadense de Pediatría, e Bernard Griesemer, o 90% das persoas adultas de Norteamérica consomen cafeína a diario. Os fins de semana, entre o 75% e o 98% dos menores entre 2 e 18 anos. Os estudos sobre este asunto levados a cabo na década de 1990 no país americano informan que a inxesta de cafeína entre os nenos oscilaba entre 16 e 60 miligramos diarios, incluso un 17% deles superaba os 100 miligramos ao día. Para os nenos, estímase que a cafeína provén nun 55% dos refrescos de cola e demais bebidas con cafeína, nun 30% do té e nun 14% do chocolate e produtos que o conteñan. Pero tamén advirten de que a popularidade e o consumo das bebidas estimulantes ha crecido de maneira extraordinaria na última década e convértense nunha fonte indiscutible de cafeína entre os mozos.

O abuso da cafeína inflúe de forma negativa no estado de ánimo e provoca trastornos do soño

Un recente estudo publicado o pasado mes de decembro en The “Journal of Pediatrics” sitúa o consumo de cafeína en 52 miligramos diarios entre nenos americanos de 5 a 7 anos, e ata 109 mg ao día entre quen teñen de 8 a 12 anos. Pódese comprobar como se superan con fartura as recomendacións para a idade.

Estes excesos repercuten de maneira negativa na duración e a calidade do soño, de forma que os nenos e adolescentes non dormen o suficiente por efecto da cafeína. Hai evidencia de que os trastornos do soño asócianse con dificultades na aprendizaxe no colexio, unha maior probabilidade de alteracións no estado de ánimo, e mesmo de depresión , e maiores taxas de obesidade.

STOP Ás BEBIDAS CON CAFEÍNA NAS ESCOLAS

Sanidade pretende pór fin aos produtos tan pouco saudables das máquinas expendedoras situadas nos centros escolares. O obxectivo é que a oferta alimentaria sexa coherente coas recomendacións de alimentación saudable e equilibrada dirixidas á poboación en idade escolar. Un primeiro paso foi establecer límites para o tipo de alimentos e a súa cantidade de calorías, graxas, sal e azucres.

Dentro deste acordo adoptado no Pleno do Consello Interterritorial do Sistema Nacional de Saúde, establecéronse tamén os seguintes límites para as bebidas: valor enerxético máximo de 200 kilocalorías; o 30% das kilocalorías, como máximo, procederá dos azucres totais (este límite non se aplicará ás froitas e hortalizas nin aos zumes de froitas e non se contabilizará no leite e nos produtos lácteos); non conterán edulcorantes artificiais nin cafeína ou outras sustancias estimulantes, excepto os presentes de forma natural no cacao.