Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Controversia sobre o ácido fólico

A confusión sobre os potenciais beneficios sobre a saúde do ácido fólico induce a recomendacións de uso diverxentes, segundo un novo estudo

ImgImagen: Pink Daisy
Desde finais do noventa apareceron multitude de informacións sobre estudos que destacan os beneficios do ácido fólico. Ademais da máis que anunciada garantía para embarazadas pola redución de alteracións na espiña dorsal ou no cerebro do feto, tamén se outorgan a este composto químico propiedades anticanceríxenas e beneficios cardiovasculares. Un estudo recente da Universidade de York e a Escola Médica Hull York dálle tamén un efecto reductor da depresión se este engádese como complemento na fariña de pan.

Aceptación dos suplementos de ácido fólico

Precisamente o ácido fólico como suplemento do pan é o que está a levar de cabeza ás administracións de alimentos de varios países. Desde que se mostraron os seus efectos beneficiosos nos fetos e nas mulleres gestantes, Canadá púxose a traballar e estableceu en 1997 medidas para fortalecer a fariña do pan con este composto. Estados Unidos seguiu ao seu país veciño coas mesmas medidas un ano despois. Chile non tardou en seguilos. Recentemente Inglaterra deu luz verde ás autoridades sanitarias e parece ser que Australia non tardará en dar tamén o visto e prace.

A decisión dos ingleses tomouse pouco despois da publicación dun estudo na revista New England Journal of Medicine, que ratificaba cientificamente a decisión tomada por Canadá anos antes. Nas conclusións, a investigación manifesta que entre 1993 e 1997 a incidencia de deformacións no feto era de 1,58 por cada mil nacementos. Entre 2000 e 2002 a incidencia caeu nun 46%.

Os científicos non traballan con información científica actualizada, polo que as recomendacións son diferentes

Parte da razón pola que a toma de decisións alongouse durante tantos anos nalgúns dos países é que diversos estudos manifestaron que o consumo de folatos, sustancias derivadas do ácido fólico, poden enmascarar unha carencia de vitamina B12 a longo prazo, deficiencia que se non se trata pode carrexar serios problemas cognitivos na vellez.

Confusión nas cantidades

Unha vez aceptadas as medidas polos países mencionados, o medo á carencia de vitamina B12 parece suavizarse. As preguntas sobre as cantidades necesarias idóneas, así como onde e en que momento levar a cabo o engadido de acedo fólico na fariña pasan a ser o gran tema para solucionar. É máis positivo engadilo no proceso de moído da fariña ou no momento da fabricación do pan?

Son as cantidades recomendadas de ácido fólico as que están a armar máis balbordo. É o que confirma un estudo publicado recentemente pola rede EURRECA, cuxo título completo corresponde a «Armonización das recomendacións nutricionais en toda Europa centrándose especialmente nos grupos vulnerables e a comprensión dos consumidores».

A investigación detectou que, para establecer os parámetros de recomendación, cada país facíao á súa maneira. Segundo Lisette de Groot, unha das autoras do traballo e profesora da Universidade de Wageningen (Países Baixos), «os científicos non traballan con información científica actualizada, o que dá lugar a recomendacións diferentes», algo que pode observarse coa posterior achega da profesora: «a recomendación estándar de ácido fólico para adultos aínda non toma en consideración o novo e asombroso papel que xoga esta vitamina na redución da homocisteína, un factor importante de risco nas cardiopatías e especialmente no derrame cerebral».

O obxectivo do proxecto EURRECA é harmonizar as recomendacións sobre micronutrientes como o ácido fólico

Ademais, para engadir máis confusión, os países usan diferentes conceptos e definicións cando fan as súas recomendacións. As directrices para mulleres que xa están embarazadas varían amplamente en toda Europa, e oscilan entre os 300 microgramos diarios no Reino Unido e os 600 microgramos diarios en Alemaña, Austria, Suíza e tamén da OMS (Organización Mundial da Saúde).

O obxectivo do proxecto EURRECA é abordar este problema elaborando un marco de recomendacións harmonizadas sobre os micronutrientes, concepto que inclúe as vitaminas, os minerais e os oligoelementos que o organismo necesita en pequenísimas cantidades para funcionar adecuadamente. Parece ser que se está dando un paso importante para solucionar esta situación de exceso de información confusa e sen actualizar. Loek Pijls, do Instituto Internacional de Ciencias da Vida, afirma: «a través do diálogo e a cooperación entre nutricionistas, autoridades que ditan os estándares da alimentación e organizacións profesionais nacionais, proporcionaremos un marco que presentará o mellor da ciencia e permitirá que as axencias o convertan en recomendacións».

Un perigo para tumores colorrectais

Mentres os países discuten sobre a mellor forma de administrar acedo fólico, diversas investigacións profundan un pouco máis nos efectos da sustancia. E parece ser que non todos son bos.

Un estudo recente levado a cabo por científicos da Escola Médica Dartmouth e dirixido por Bernard Cole suxire que os estudos anteriores que indican que os suplementos de folato poden axudar a previr tumores benignos colorrectais son enganosos, e estes poderían mesmo agravar o risco os mesmos. Ante estes resultados, o Consello para a Nutrición Responsable dos Estados Unidos (CRN) chamou á calma para non asegurar conclusións que esnaquizarían todo o conseguido nos últimos anos en referencia aos suplementos de ácido fólico. Andrew Shao, membro do Consello, entende que «se os científicos, os medios de comunicación ou o goberno» puxesen en cuestión todo o traballo de anos sobre o ácido fólico polos resultados obtidos deste estudo, as conclusións poderían levar consecuencias «extremamente negativas para a saúde».

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións