Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Descobre a un falso gurú da alimentación en seis pasos

O interese crecente pola nutrición, as expectativas, o descoñecemento e as promesas alimentan o éxito dos falsos gurús da alimentación e as súas propostas
Por Xullo Basulto, Laura Caorsi 19 de Xuño de 2013
Img descubrir falso guru
Imagen: Simone

Beber auga de mar , esquecerse do leite , suprimir cereais e legumes ou quitar para sempre o aceite de oliva da nosa cociña. Estas indicacións son só algúns exemplos dos inquietantes “consellos nutricionais” que se pon sobre a mesa de moitos fogares, xa sexa en forma de dietas milagre, folletos publicitarios ou libros. Todos eles, por suposto, veñen presentados cun empaquetado elegante e coidado (a miúdo, da man dalgún personaxe famoso que pouco sabe de nutrición, pero moito de audiencias) e que converten a estes “métodos”, fórmulas ou libros en éxitos absolutos de vendas. Dado que a alimentación é clave para a saúde , cabe preguntarse por que funcionan tan ben estas dietas, que problemas poden ocasionar e, sobre todo, como descubrir aos falsos “gurús” que as promoven.

Falsos gurús: o seis trazos habituais

Que teñen en común a actriz estadounidense Gwyneth Paltrow, o médico xaponés Hiromi Shinya e o francés Pierre Dukan? O tres son autores de libros sobre nutrición que arrasan en índices de vendas (e á saúde dos seus lectores). En principio, non parece lóxico brindar credibilidade a unha autora cuxo currículo nutricional é nulo, ou a outros autores que, aínda sendo médicos, contradin nos seus libros ás recomendacións dietéticas das entidades de referencia en saúde pública. Con todo, e a pesar das continuas críticas da comunidade científica, o feito de que ‘ It’s all good ‘ ou ‘ A encima prodixiosa ‘ convertéronse en Best Sellers obriga a deterse neste asunto.

É claro que cada vez hai máis interese pola nutrición. E isto, aínda que se trata de algo desexable, en ocasións acompáñase de expectativas esaxeradas e pouco realistas respecto diso dos beneficios dunha boa alimentación. Sobre todo, porque os coñecementos dietético-nutricionais da poboación son bastante superficiais. Iso convértenos en lectores vulnerables e crédulos ante as campañas de vendas, as mensaxes ben montadas, os libros bonitos ou os falsos testemuños. Para pór freo a esa situación, a continuación se listan seis trazos que adoitan compartir os falsos gurús:

  1. Venden suplementos dietéticos, ou ben perciben unha contraprestación económica en función do volume de venda (un exemplo, o salvado de avena ‘Dukan’). O profesor Edzard Ernst (investigador e experto en evidencias científicas) considera que “cando un científico se volve empresario, a verdade pode estar en risco”.
  2. Realizan declaracións irrazonables ou esaxeradas relacionadas coa alimentación, talles como rápidas diminucións de peso ou “curación” dunha ampla gama de enfermidades (demencia senil, aterosclerosis, disfunción renal, depresión, osteoartritis ou mesmo o cancro).

  3. Afirman que as súas teorías son aplicables a toda clase de pacientes, con calquera tipo de desorde física, mental ou emocional, sexan adultos ou nenos.

  4. Sustentan as súas teses en teorías categóricas que adoitan facer alusión á insulina, ao índice glucémico, á inflamación, á oxidación e ao metabolismo (este último nunca falla).

  5. Nos seus argumentos non faltan palabras ou frases talles como “desintoxicación”, “sen químicos”, “limpeza”, “equilibrio interior”, “curación vibracional” ou “alimentación natural e enerxética” (a palabra “natural” é moi habitual escoitala en boca dos falsos gurús).

  6. Mencionan ás chamadas “teorías da conspiración”, do estilo: “A industria farmacéutica e o goberno traballan xuntos para ocultar información acerca dunha cura milagrosa”. Sempre é mentira. Unha mentira que pretende distraer ao lector das obvias preguntas de sentido común acerca da chamada “cura milagrosa”.

Sobre o currículo do falso gurú

Para detectar ao falso gurú, ás veces basta con revisar o seu currículo, cheo de vaguedades talles como “me interesa todo o relacionado coa saúde e a harmonía interior” ou “estudei en diferentes países”, sen concretar en ningún momento que clase de titulación sanitaria posúe. En ocasións, se autoatribuye un doutoramento inexistente ou menciona universidades pantasma, algo fácil de contrastar. No entanto, ás veces o falso gurú é un verdadeiro profesional sanitario que, ou ben está equivocado (non sabe que no ámbito científico-sanitario é imprescindible demostrar as teorías antes de implementarlas ou difundilas), ou ben nos quere embaucar sen miramientos. É por iso que o historiador científico Steven Jay Gould incluíu no seu libro ‘Oito cerditos’ a seguinte reflexión: “Os estudos superiores e os títulos detrás do nome non garanten un novo nivel de sabedoría […] Á fin e ao cabo non existe substituto para o anticuado vicio dunha lectura atenta”.

É un trazo habitual, en calquera caso, que relaten os seus propios problemas previos de saúde. Problemas que non lograron solucionar co medicamento tradicional, pero si cun enfoque dietético alternativo. A súa suposta mellora de saúde failles crerse autorizados para proporcionar consellos sanitarios e mesmo prescribir dietas, algo coñecido como “intrusismo laboral”. Sexa como fose, os seus “achados” fundamentan os seus libros, cheos de dietas “revolucionarias” que sempre “curan calquera desaxuste” e “desintoxican de forma natural”. Quen mellor enfocou esta circunstancia é o catedrático de Nutrición Abel Mariné , que en 2012 sinalou que estas dietas teñen “cousas boas e orixinais, pero as boas non son orixinais e as orixinais non son boas”.

Principais perigos de seguir a dieta de calquera e de calquera modo

O principal perigo destes individuos é que xeran unha gran desorientación. A Academia Americana de Nutrición (antiga Asociación Americana de Dietética) indica que a desinformación nutricional fai que os consumidores perdan a fe nas fontes tradicionais de información nutricional, que cada vez presten menos credibilidade ás entidades de referencia. Ademais, erosionan a capacidade de confianza da poboación á hora de xestionar un estilo de vida saudable (“non te podes crer nada, así que non fago ningún cambio”). Se se perde a confianza do público nas iniciativas que pretenden mellorar a saúde pública, o dano pode ser dunha magnitude tremenda.

Pero hai máis prexuízos físicos, xa que facer caso a falsos profesionais sanitarios interfere cos consellos ou as pautas dos dietistas-nutricionistas, que gardan unha relación estreita coa mellora da saúde. Ademais das consecuencias impredicibles de seguir unha pauta dietética sen sentido, apostar polo método dun falso gurú pode :

  • Demorar (ou evitar) a procura dun tratamento sanitario axeitado e necesario para curar unha enfermidade
  • Xerar malnutrición
  • Elevar o risco cardiovascular
  • Favorecer o desenvolvemento de trastornos da conduta alimentaria
  • Cronificar ou sistematizar hábitos alimentarios arriscados
  • Fomentar o sentimento de frustración, que prexudica ao estado psicolóxico
  • Producir gastos económicos innecesarios
  • Padecer efectos secundarios por mor de suplementos dietéticos non avaliados en humanos
  • Causar síntomas como caída do cabelo, debilidade das uñas, mareos, astenia, etc.