Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Dez alimentos curiosos

Conteñen sustancias que lles confiren propiedades únicas e fanos diferentes fronte ao resto

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 16deMarzode2009
Img pipas calabaza Imaxe: Jessica

Img pipasImagen: Jessica

Resulta curioso saber que os alimentos, ademais dos recoñecidos nutrientes, conteñen certos compoñentes que lles confiren propiedades únicas e que os fan diferentes fronte ao resto, aínda que sexan do mesmo grupo. Sabía que os orejones que se venden poden provocar alerxias polo conservante que levan? Sabía que da remolacha, ademais de azucre, extráese un colorante de uso habitual na industria alimentaria?

Características peculiares

Améndoas amargas. Esta variedade de améndoas, cun característico sabor amargo, non procede do mesma árbore que as améndoas doces. Conteñen acedo cianhídrico tóxico, polo que só deben empregarse en doses mínimas. Con todo, ata 30 g de améndoas amargas son inofensivas, e resultan de sabor e aroma agradable para engadilas ralladas a produtos de repostaría. A mesma precaución hase de ter co aceite de améndoas amargas.

Orejones. O consumo dos pexegos ou albaricoques deshuesados e deshidratados pode provocar reaccións alérxicas en persoas sensibles. Na elaboración industrial, estas froitas colléitanse na súa época, no verán, lávanse, cortan, deshuesan e colócanse en bandexas. Un dos métodos de desecación utilizado consiste en espolvorear as bandexas con sulfitos e cubrilas cun plástico durante horas. Posteriormente, exponse ao sol varios días e almacénanse en cámaras de sulfatación, despois se ventilan e se envasan. Neste caso, ao levar engadidos sulfitos como aditivos conservantes, informouse de que poden provocar reaccións alérxicas en persoas sensibles.

Pipas de cabaza. As sementes ou pipas da cabaza pódense consumir crúas ou un pouco tostadas. Ás súas propiedades nutritivas (vitamina A, acedo linoleico, cinc e ferro), sumar o seu contido en cucurbitacina ou cucurbitina, un principio activo de tipo alcaloideo con propiedades vermífugas. As pipas de cabaza paralizan aos vermes que viven como parásitos o intestino, como a tenia ou solitaria, e os áscaris. Unha vez inmobilizados e soltos da parede intestinal á que se adhiren, resulta fácil expulsalos tomando un laxante.

A acción bactericida cientificamente probada da cebola confírelle a propiedade de combater arrefriados e bronquite

Cebola. Esta hortaliza é moi rica en compostos volátiles azufrados, compoñentes do aceite esencial que lle confire o sabor picante característico que é responsable dos efectos beneficiosos na saúde. A acción directa deste aceite esencial sobre as vías respiratorias facilita a expectoración, é dicir, a acción de arrincar e arroxar pola boca as flemas e secreciones que se depositan na faringe, a laringe, a traquea ou os bronquios. Esta acción bactericida está cientificamente probada, por iso, recoñéceselle á cebola a propiedade de combater diversas infeccións como os arrefriados e a bronquite, e resulta moi útil á hora de eliminar as mucosidades.

Congro. O sangue do congro contén toxinas, do mesmo xeito que o sangue da anguía ou a morena. No entanto, dita sustancia é termolábil, é dicir, que se destrúe coa aplicación de calor. En concreto, é suficiente con temperaturas superiores aos 60º C, polo que non presenta ningún tipo de risco para a saúde, xa que o congro consómese ben cociñado.

O ollomol. É un peixe mariño consumido desde tempos remotos; atopáronse restos de ollomol en escavacións efectuadas en Escocia que confirman que era un alimento máis do home no Neolítico. Este peixe goza dunha gran popularidade en todas as rexións españolas, tanto é así que, deu nome a un utensilio de cociña, a besuguera, un recipiente empregado para cociñar calquera peixe.

Arroz salvaxe. En realidade non se trata dun arroz, senón da semente dunha planta acuática chamada “avena de auga” ou “arroz indio ou Manomin“, que crece silvestre nos chans pantanosos de América do Norte e que pode chegar a alcanzar ata tres metros de altura. O gran que produce considérase exquisito; de sabor avellanado e textura crujiente, máis fino que o arroz de gran longo e de cor escura. Tras a cocción mantense enteiro, e o seu interese radica máis no seu efecto decorativo que nas súas cualidades gastronómicas. Adoita presentarse no mercado envasado en caixas de cartón e mesturado con arroz branco do seu mesma forma.

Aceite de salvado de arroz. Empezou sendo un simple subproducto do arroz e estase convertendo nunha alternativa válida aos aceites tradicionais. Na India, segundo país produtor mundial de arroz, para aproveitar as enormes cantidades de salvado ou cascarilla que se obteñen no proceso de refinado, a industria arrocera empezou a extraer o aceite dese salvado. Na actualidade úsase cada vez máis e o seu consumo xa se está estendendo a outros países. O aceite de salvado de arroz ten unha composición similar ao de cacahuete. É moi rico en fitosteroles e en tocoferol ou vitamina E, e segundo as investigacións realizadas, este aceite pode chegar a ser considerado útil para o tratamento das hiperlipemias, ao reducir o nivel de colesterol sanguíneo.

A copra. Trátase da carne seca e deshidratada do coco desmenuzada ou moída. É o produto máis importante do coco desde o punto de vista económico e obtense secando a carne ao sol ou nun forno. A partir da copra pódese obter o aceite de coco, aínda que industrialmente aplíquense outros métodos.

Curiosa remolacha

Da raíz da remolacha extráese un colorante moi utilizado pola industria alimentaria. O pigmento en cuestión, a betacianina, confírelle a cor vermella característico. Utilízase como colorante industrial e denomínase vermello de remolacha ou E162 ou Betania. Adóitase empregar para dar cor a numerosos produtos como sopas, licores ou xeados, entre outros.

Outra curiosidade desta hortaliza é que este pigmento se metaboliza no intestino, pero hai quen carecen da encima que o metaboliza e pasa a través do tubo dixestivo sen experimentar ningún cambio, sendo excretado tal cal. É por iso, que tras o consumo de remolacha, os ouriños e as feces adquiren unha cor avermellada.

AZUCRE DE REMOLACHA

Img plantaImagen: foshie
Da planta da remolacha que na antigüidade empregábase como ornamento, agora extráense millóns de toneladas de azucre branco. As primeiras referencias á planta da remolacha atópanse na literatura grega ao redor do 420 a.C. Ao longo do tempo, estendeuse o seu cultivo en Francia e España, a miúdo en mosteiros, pero tamén entre os campesiños. No século XV, este cultivo atopábase disperso en toda Europa.

Ao principio, a planta da remolacha cultivábase polas súas follas, que se consumían de igual forma que as espinacas ou as acelgas. Máis adiante, a raíz gañou popularidade, en especial a da variedade vermella. En 1600, o agrónomo francés Olivier de Serres relataba que “cando se cociña este manxar dá un mollo almibarado”. Nesa época ninguén se preguntou de onde proviña o sabor doce da raíz. O descubrimento do azucre de remolacha europeo marcouno un científico alemán, Andreas Marggraf, en 1747. Este científico demostrou que os cristais de sabor doce obtidos do mollo da remolacha eran iguais aos da cana de azucre.

En 1801, construíuse a primeira fábrica de azucre en Cunern (Alemaña). A pesar do seu descubrimento, a principios do século XIX a cana de azucre seguía sendo a principal fonte de azucre. O impulso no comercio da remolacha azucreira non tivo lugar ata o bloqueo das liñas comerciais francesas durante as guerras napoleónicas. En 1806, a cana de azucre case desaparecera das tendas europeas e, en 1811, Napoleón contribuíu ao establecemento e crecemento das empresas dedicadas á obtención de azucre de remolacha. En poucos anos xa había máis de corenta fábricas, en especial no norte de Francia, pero tamén en Alemaña, Austria, Rusia e Dinamarca.

Cando se levantou o bloqueo dos portos do continente e reapareceu a cana de azucre moitos países deixaron de producir azucre de remolacha. Con todo, o Goberno francés apoiou a selección e explotación das variedades con maior contido de azucre e os avances nas técnicas de extracción. Esta política fixo posible que a remolacha se convertese nunha opción viable. Case o 90% do azucre que se consome hoxe día en Europa procede da remolacha.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións