Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Dietoterapia para a anemia perniciosa en maiores

Un achegue dietético adecuado de vitamina B12 funciona como tratamento preventivo e terapéutico da anemia perniciosa

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 05deDecembrode2007

PIÑEIRO A anemia perniciosa é unha enfermidade relacionada coa falta de vitamina B12. Responde sobre todo a causas fisiológicas propias do envellecemento, xa que nesta idade redúcese a capacidade de absorción intestinal da devandita vitamina. Durante os anos previos á aparición dos problemas de absorción, asegurar unha reserva no organismo de cobalamina (forma activa da vitamina) coa inxesta de alimentos de orixe animal, é moi importante para que este tipo de anemia non se manifeste durante a terceira idade.

ImgImagen: Mario Carangi
O paso dos anos conduce a unha deterioración evidente das funcións de todos os órganos e sistemas. O estómago segrega menos mollos gástricos, o movemento intestinal é máis lento e pérdese forza muscular. A nivel cerebral, como consecuencia do proceso natural de envellecemento, altéranse as accións de coordinación e memorización. Tamén se constatou, no entanto, como a función mental pode verse deteriorada pola deficiencia crónica de nutrientes específicos, por exemplo a vitamina B12.

É o que conclúe un estudo recente levado a cabo pola Universidade de Oxford e publicado na revista ‘American Journal of Clinical Nutrition’. A investigación, que fixo o seguimento a 1648 participantes durante 10 anos, permitiu comprobar como maiores niveis de holoTC (o biomarcador da vitamina B12 en plasma) asóciase cun 30% de deterioración cognitiva máis lento. Outros estudos confirmaron tamén que, cos anos, o organismo perde a capacidade para absorber vitamina B12. Así, a súa deficiencia crónica conduce a deterioración cognitiva con perda de memoria e outras facultades mentais. Así mesmo, provoca anemia perniciosa, relativamente frecuente entre as persoas maiores.

Dieta para a prevención

Para tratar a tempo as deficiencias nutricionais nos anciáns, é imprescindible unha dieta adecuada para asegurar as reservas necesarias de nutrientes antes de que aparezan problemas de absorción. Así mesmo, as revisións médicas periódicas deberían incluír unha analítica completa de niveis de proteínas; de minerais como o ferro, o potasio, o fósforo e o calcio; e de vitaminas como o ácido fólico e a vitamina B12. Unha análise de sangue rutineiro e o tratamento nutricional oportuno poderían mellorar o estado mental deteriorado de moitos anciáns. De feito, constatouse que moitos dos trastornos mentais considerados incurables por deberse á idade e ao envellecemento (falta de fluidez verbal, de coordinación e de memorización), son en realidade malestares pasaxeiros se se tratan a tempo cos nutrientes adecuados.

O fígado almacena vitamina B12, polo que a anemia perniciosa non se desenvolve ata que non transcorresen de 2 a 4 anos desde que o organismo deixou de absorbela. Un achegue dietético adecuado de vitamina B12 funcionaría, por tanto, como tratamento preventivo e terapéutico da anemia perniciosa, mediante a creación de reservas da devandita vitamina cando o organismo é aínda capaz de absorbela. Con todo, unha vez que a persoa anciá foi diagnosticada de anemia perniciosa, o tratamento nutricional consiste na administración de inxeccións de vitamina B12, debido a que a maioría das persoas que padecen esta deficiencia non poden absorber a vitamina B12 tomada pola boca.

Para previr situacións de risco, débese reforzar con dieta o achegue de vitamina B12 incluíndo a diario alimentos de orixe animal. Son estes os únicos que conteñen cobalamina de forma natural, a forma activa desta vitamina.

Unha ración de morcilla, que leva sangue, ou de fígado de calidade (alternándoos unha vez ao mes), resolve o achegue dietético de vitamina B12 e doutros nutrientes cuxa deficiencia tamén provoca anemia, como o ácido fólico e o ferro. As carnes en xeral (as vermellas en particular), os peixes e mariscos, os ovos e os lácteos tamén conteñen cobalamina.

Demencia por falta de vitamina B12

Unha ración de morcilla ou de fígado de calidade, resolve cada mes o achegue dietético de vitamina B12

A deficiencia de vitamina B12 preséntase, en maior ou menor medida, en todas as persoas maiores. Xeralmente a súa incidencia aumenta na terceira idade, xa que responde sobre todo a causas fisiológicas propias do envellecemento. Cando envellecemos o estómago segrega menos acedo clorhídrico. Esta redución conduce irremediablemente a unha situación de hipoclorhidria, causa directa da deficiencia nutricional de vitamina B12.

A falta desta vitamina é secundaria á ausencia de factor ‘intrínseco da mucosa gástrica’, unha proteína do estómago necesaria para a absorción intestinal da vitamina B12. En condicións de normalidade, no estómago fórmase unha complexo vitamina B12-‘factor intrínseco’ que pasa ao ileon, onde se une aos receptores da mucosa para que a vitamina poida absorberse e pasar ao sangue. Como consecuencia da hipoclorhidria, o ‘factor intrínseco’ se secreta en cantidades insuficientes ou non se produce en absoluto, polo que a vitamina B12 non é absorbida.

A deficiencia de vitamina B12 afecta o sistema nervioso e, aínda que os seus síntomas son manifestos (hormigueo en mans e pés, e perda de sensibilidade en pernas, pés e mans), moitas veces os anciáns asócianos á falta de mobilidade e ao propio envellecemento, o que dificulta a súa identificación a tempo. En moitas ocasións, o diagnóstico chega cando os danos neurológicos e mentais (confusión, depresión e deficiente función intelectual) son evidentes. Entón, a deterioración pode ser xa irreversible e desembocar nunha demencia.

A hipoclorhídria tamén afecta á dixestión das proteínas (carnes, peixes, ovos ou lácteos). En condicións normais, a acidez do estómago activa as encimas proteolíticas que permite a dixestión óptima destas no estómago. Por este motivo, aconséllase dosificar os alimentos proteicos e ofrecelos ás persoas maiores en racións máis pequenas distribuídas varias veces ao día.

Anemias nutricionais

As anemias son enfermidades nas que os glóbulos vermellos (hematíes) e a proteína que transporta o osíxeno polo sangue (hemoglobina), presentan valores inferiores aos normais. Os hematíes conteñen a hemoglobina, que lles permite transportar osíxeno desde os pulmóns a todas as células do organismo. Na anemia o sangue non pode transportar unha adecuada cantidade de osíxeno. Esta falta de osixenación provoca a aparición de diversos síntomas como fatiga, debilidade ou incapacidade para realizar exercicio por esgotamento. Se a anemia é moi grave poden aparecer trastornos mentais ou a persoa pode sufrir un paro cardíaco.

Son numerosos os traballos que constataron a alta prevalencia da anemia e as súas consecuencias. Con todo, a poboación anciá nestes estudos está pouco representada. Ademais, centráronse máis na anemia ferropénica e non noutras de orixe nutricional como a causada por deficiencia de ácido fólico ou de vitamina B12.

De feito, e a pesar da incidencia de anemias nutricionais nos anciáns, só recentemente valorouse a implicación destas na calidade de vida e na supervivencia, debido ao incremento na esperanza de vida e a alta porcentaxe de poboación que chega a idades avanzadas. Algúns dos estudos realizados conclúen que as anemias nutricionais asócianse a menor capacidade física e mobilidade, menor e supervivencia e maior risco de infarto de miocardio ou demencia.

Nas anemias nutricionais, o tratamento único e exclusivo é a dietoterapia. O obxectivo é corrixir con nutrientes específicos e cunha dieta adecuada a deficiencia dos nutrientes implicados directamente na hematopoyesis ou formación das células sanguíneas como os glóbulos vermellos. Estes nutrientes son maioritariamente o ferro, o ácido fólico e a vitamina B12, e tamén a vitamina C.

Existe unha relación moi estreita entre o déficit de vitamina B12 e o de folatos. En moitas ocasións, o diagnóstico de anemia por falta de folatos enmascara unha anemia por falta de vitamina B12. O ácido fólico corrixe a anemia causada pola deficiencia de vitamina B12 e atrasa o diagnóstico, pero non prevén a progresión cara ao dano neurológico. Por iso, ante esta situación, débense descartar todas as posibilidades de deficiencia nutricional e instaurar o tratamento dietético máis efectivo.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións