Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Elisa Domínguez, responsable do Departamento Técnico Saúde e Nutrición de Acción Contra a fame

Recoñecer e definir a desnutrición como unha enfermidade previría moitas mortes

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 19deAgostode2011

Elisa Domínguez é doutora en Medicamento e diplomada en Nutrición Humana e Dietética. Desde fai catorce anos traballa na cooperación internacional. Prestou servizo en Médicos do mundo, Médicos sen Fronteiras(MSF) e desde hai unha década é cooperante en Acción contra a fame (ACH). O seu compromiso laboral levoulle a exercer en Angola, Malí, Guinea e Níxer. A súa traxectoria converteulle en experta no tratamento da desnutrición aguda e nunha gran coñecedora das necesidades da contorna onde traballa. É, en definitiva, unha voz capacitada para identificar as causas e establecer as canles necesarias que leven a proporcionar unha axuda integral en situacións de fame negra como as que nestes momentos vívense en Somalia e no Corno de África . Domínguez fálanos desde a súa formación, experiencia e sensibilidade social ao servizo da loita contra a fame.

As imaxes terribles de nenos desnutridos a un paso da morte parecían historia. Vivíase no caso de que se realizaban accións preventivas. Que pasou para alcanzar este límite?

En efecto, a actual situación é ilóxica e non debería pasar. A gobernación mundial ha fallado a pesar de que nos últimos anos producíronse o tres máis grandes colleitas da historia.

Que circunstancias teñen que coincidir para declarar unha situación grave de falta de alimentos como de fame negra?

“Unha taxa de desnutrición aguda por encima do 30%, é un dos indicadores de fame negra”É o estadio de maior gravidade dunha crise humana, o que segue a unha emerxencia humanitaria. A última fame negra data de 1992 cando perderon a vida 300.000 somalíes. Os principais indicadores de que se está ante unha fame negra son: unha taxa de desnutrición aguda por encima do 30% (moi por encima dos niveis de emerxencia), elevada mortalidade (máis de 2 falecementos por cada 10.000 persoas ao día), imposibilidade de acceder aos alimentos e moi limitado acceso á auga (menos de 4 litros por persoa ao día), desprazamentos masivos de poboación, mecanismos de adaptación e resistencia esgotados, perda de recursos activos e dependencia da axuda exterior.

Que intervención nutricional leva a cabo nestes momentos en Somalia, Kenia e Etiopía como resposta á crise do Corno de África?

Tratamos de recuperar a nenos con desnutrición aguda e severa en 16 centros terapéuticos de Somalia, e noutros de Kenia e Etiopía. Ademais, de forma preventiva actúase en casos de desnutrición aguda e moderada para evitar que derive nunha desnutrición severa, sen esquecer o importante labor de diagnóstico e prevención.

Que alimentos e que nutrientes utilízanse para o tratamento da desnutrición? Como se conservan? Como se distribúen?

Utilizamos tanto alimentos terapéuticos listos para o seu consumo (ATLC) en casos severos e alimentos listos para o seu consumo (ALC) en casos moderados, así como o que se denomina “racións de protección”, para evitar que as familias consuman os alimentos do tratamento. Estes preparados inclúen entre as súas nutrientes calorías, vitaminas, minerais… E non necesitan unha conservación en frío, aspecto que facilita a súa distribución, que se realiza a través de avión, barco ou camións. Unha vez no sitio, cítase á xente das comunidades nunha escola ou en centros de saúde para a súa repartición e seguimento médico-nutricional.

Que cantidades son necesarias e cales son as porcentaxes dos distintos nutrientes?

“O leite terapéutico, feita con pasta de cacahuetes, leva os micronutrientes necesarios para facer fronte ao desequilibrio metabólico”As cantidades varían en función de peso do neno e son produtos deseñados de maneira específica para recuperar os desequilibrios metabólicos que se producen na desnutrición aguda. É a composición a que varía en función das diferentes etapas de tratamento. Empézase con leite F75 (75 Kilocalorías por 100 ml de leite) que se fornece entre 7 e 8 veces ao día. Pasada a fase de estabilización que dura entre 4 e 7 días, utilízase leite terapéutico F100 (100 Kcal. por 100 ml de leite) que fornecida entre 4 e 6 veces ao día permite que o neno comece a gañar peso. Na última etapa, cando o neno xa non ten complicacións médicas, pode ir á súa casa cun composto chamado ATLC, de composición similar á F100.

En occidente, se se traducisen os nutrientes leríase: alimentos ricos en enerxía, proteínas e ferro. Pero que son? Nin lácteos nin un bistec, non é certo?

Claro que non! O leite terapéutico é un produto específico de aspecto similar ao leite, que contén os micronutrientes necesarios para facer fronte ao desequilibrio metabólico que aparece na desnutrición aguda (zinc, selenio, magnesio…). As ATLC están feitas de pasta de cacahuetes (parecido á coñecida crema de cacao e abelás de aquí).

Como se elaboran eses produtos nutricionais? As ATLC elabóranse ‘ad hoc’ ou hai reservas en espera?

As empresas internacionais que se dedican á fabricación destes produtos sempre teñen reserva a disposición nos seus almacéns. Gran parte deste composto é comprado por Unicef , que os distribúe a cada nación a través da ONG.

Que porcentaxe de éxito lógrase sobre a poboación cando se intervén nutricionalmente? De que depende?

“Máis do 80% dos nenos que entran nos centros de nutrición saen curados” Máis do 80% dos nenos que entran nos centros de nutrición saen curados, pero hai unha porcentaxe -entre un 10% e un 15% – nos que as nais abandonan o tratamento cando o pequeno empeza a sentirse mellor a pesar de non estar curado. Estes nenos, a miúdo, recaen varias semanas máis tarde.

Por iso é polo que sexa esencial o diagnóstico precoz?

En efecto, o éxito do noso traballo depende da suma de varios factores fundamentais. En primeiro lugar é necesaria unha detección precoz da desnutrición aguda a nivel comunitario, que require unha axuda activa externa xa que as nais non a identifican e cando acoden aos centros, non recoñecen a desnutrición como unha enfermidade que pode levar aparellada a morte. De feito, concibir a desnutrición como unha enfermidade evitaría moitas mortes: desde o punto de vista cultural, o estigma social por ter fillos desnutridos impide que os pais leven ao seu fillo a un centro de recuperación, o que de forma irremediable derivará na enfermidade e morte do neno.

Os nenos e as mulleres embarazadas e lactantes conforman a poboación máis vulnerable, por que as súas necesidades son maiores?

Porque son os colectivos que teñen máis requirimentos nutricionais. No caso dos nenos, son necesarias unhas condicións sanitarias e de alimentación básicas se se quere asegurar un crecemento físico e intelectual óptimo. Esta tarefa debe de abarcar os primeiros 1.000 días de vida, é dicir, desde a concepción ata os dous anos de vida. Pero tamén o apoio nutricional á nai gestante e lactante é fundamental. Hai tabús socioculturais, ligados á lactación e á alimentación complementaria do neno nos primeiros anos de vida, que poden ter un efecto prexudicial para o recentemente nado. É o caso de costumes tales como substituír leite materno por té durante os primeiros días de vida, suprimir a lactación ante un embarazo ou non fornecer ovos ou outros alimentos aos nenos por prexuízos culturais.

É certo que a lactación materna pérdese como práctica nos países en desenvolvemento?

“A atención céntrase en nenos menores de 5 anos e nas mulleres embarazadas e lactantes, que compoñen a poboación máis vulnerable”Pérdese nas clases sociais altas das cidades porque o acceso ao leite en po percíbese como un signo de riqueza. No medio rural, a lactación materna realízase na maioría dos casos, aínda que non se fai de forma exclusiva desde o nacemento ata os 6 meses, senón que inclúen na alimentación auga e outros alimentos que producen diarreas e que poden levar un problema nutricional.

Hai anciáns que precisen alimentación e nutrición concreta? Que sucede cos adultos?

En cooperación, a atención céntrase de forma prioritaria en nenos menores de 5 anos e nas mulleres embarazadas e lactantes, que son a poboación máis vulnerable. En xeral, os adultos e anciáns non rexistran desnutrición salvo que teñan unha enfermidade crónica como VIH, tuberculose ou cancro. Si é frecuente no caso de fames negras, nese caso fornéceselles un tratamento similar ao dos nenos, e axústase as doses en función do seu peso. En adultos priviléxiase o uso de ATLC.

Que tipo de persoal é necesario para que, unha vez diagnosticado o problema e definida a estratexia, leve adiante?

Hai distintos tipos de persoal sanitario pero gustaríame destacar o labor dos voluntarios comunitarios que se encargan de identificar de maneira precoz a desnutrición e de educar ás nais para que recoñezan a enfermidade nas comunidades. Ademais, contamos con persoal especializado como médicos, enfermeiras ou axentes de saúde que reciben formacións específicas respecto diso.

Cales son as consecuencias dos nenos que padeceron unha fame negra e superárona?

“Quen sufriron desnutrición na infancia teñen máis risco de sufrir hipertensión, obesidade ou colesterol na etapa adulta”A pesar de que a recuperación física e fisiológica é completa, non hai estudos que mostren as consecuencias que a fame negra puidese producir a nivel intelectual e cognitivo. O problema está en que cando os nenos volven ás súas casas, continúan coa mesma alimentación inapropiada que tiñan antes de chegar ao centro de nutrición, e pódese xerar de novo a desnutrición.

En España, como no resto de países occidentais, estase adoitado ao termo ‘Seguridade Alimentaria’: e relaciónase con calidade e hixiene. Que significado adquire este térmmino alí onde comer é unha necesidade que non está asegurada?

A seguridade alimentaria alí está relacionada coa capacidade das familias para desenvolver actividades que lles permitan asegurar a súa alimentación, como aquelas de promoción da agricultura, a gandaría ou actividades xeradoras de ingresos.

Confiamos que canto antes Somalia e O Corno de África deixen de ocupar titulares e que se alcance polo menos un primeiro éxito, pero Acción contra a fame seguirá con moito traballo. Onde e en que centran os seus esforzos?

En tratar de salvar vidas á vez que protexer as próximas colleitas e recapitalizar ás familias que o perderon todo.

PÓDESE ACABAR COA fame NO MUNDO?

En palabras de Elisa Domínguez, a resposta a esta cuestión é por suposto que si, que hoxe en día hai dispoñibles os medios e o coñecemento para facelo. Só falta vontade política para conseguilo. Segundo a responsable do Departamento Técnico Saúde e Nutrición de Acción Contra a fame, para previr que se repitan de novo estas situacións no futuro falta convencerse de que a desnutrición é prevenible, diagnosticable e curable; convencer aos nosos políticos de que evitar a morte de miles de nenos ao día é unha prioridade e, tamén, colaborar a nivel particular. Calquera achega será benvida e pódese levar a cabo tanto a través dunha chamada ao número 902100822 desde a páxina web de Acción contra a fame.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións