Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Endulzar con neotamo

O edulcorante neotamo podería dar un paso máis para a súa aprobación na UE de acordo cunha valoración da EFSA
Por Marta Chavarrías 6 de Decembro de 2007

Endulzar e realzar o sabor dos alimentos son dous das aplicacións potenciais do neotamo, un edulcorante non calórico autorizado desde o ano 2002 en EE.UU., pero cuxo uso está aínda prohibido na UE. Agora, unha valoración da EFSA asegura que non é carcinógeno nin genotóxico, o que podería abrir as portas a unha futura comercialización comunitaria. De ser así, seguiría os pasos que xa deron países como Australia, Nova Zelandia e México.

Bebidas sen gas, iogures, produtos de confeitaría, chicles ou xeados son algúns dos alimentos aos que se engade, en países como EE.UU., o edulcorante neotamo, de 30 a 60 veces máis doce que o aspartamo, e de 7.000 a 13.000 veces máis doce que o azucre, segundo as investigacións realizadas ata agora.

Estas particularidades permiten que as cantidades que se engaden aos produtos poidan ser moi pequenas. Só se necesitarían, por exemplo, 6 mg de neotamo para endulzar unha bebida de 355 ml., segundo estudos estadounidenses. Entidades reguladoras de distintos países, como a Administración de Alimentos e Medicamentos de EE.UU. (FDA), a Autoridade Reguladora de Alimentos de Australia e Nova Zelandia, así como a Secretaría de Saúde de México, confirmaron en 2002 a súa seguridade e funcionalidade, e aprobárono para uso xeral como edulcorante e potenciador de sabor nalgúns alimentos e bebidas. A UE podería seguir o mesmo camiño atendendo á valoración que acaba de presentar a EFSA.

Nin tóxico, nin carcinogénico

O neotamo, un produto relativamente novo, non ten aínda unha presenza forte no mercado

Os estudos realizados a longo termo en animais demostraron que o neotamo non é tóxico, nin carcinógeno, e non se detectaron efectos toxicolóxicos, mesmo con cantidades en doses elevadas, equivalentes por exemplo a 50.000 latas de bebida co edulcorante. A aprobación en mercados como o estadounidense apoiouse nunha avaliación do Comité de Expertos FAO/OMS sobre aditivos alimentarios. Os resultados dos estudos realizados en humanos demostraron que o edulcorante foi tolerado mesmo en persoas diabéticas en doses de ata 1,5 mg/kg (a dose máis alta probada).

Unha das particularidades do neotamo, composto de tres ingredientes que tamén forman o aspartamo (acedo aspártico, felanina e metil éter), é que polo menos un 30% do que se inxere absórbese de forma rápida. As valoracións científicas han permitido establecer unha cantidade de 2 mg/kg como inxesta diaria admisible (ADI), que é a cantidade que se considera segura dun aditivo tendo en conta un consumo diario durante toda a vida. En condicións de almacenaxe a temperaturas entre 15ºC e 30ºC e humidade relativa entre 35% e 60%, mantense estable polo menos 5 anos.

O neotamo, cuxa aparencia é a dun po cristalino branco, utilízase alí onde está aprobado en marmeladas, sobremesas conxeladas, chicles ou bebidas alcohólicas. Grazas a que resulta estable ante a calor, tamén se aprobou para produtos horneados.

De novo o aspartamo

Un dos edulcorantes artificiais que máis (mala) fama tiveron, e seguen tendo, é o aspartamo. Agora, e tras varios anos de investigacións sobre se o seu consumo é seguro ou non, dous novos estudos volven reabrir a polémica. Empezaba un estudo publicado en Environmental ‘Health Perspectives’ o pasado mes de xullo, segundo o cal este edulcorante, presente en numerosos produtos, é un potente axente cancerígeno. A clave destes efectos podería estar, segundo as investigacións, no formaldehído, un dos seus metabolitos, que está clasificado pola OMS como cancerígeno desde o ano 2004.

Non di o mesmo unha revisión de distintas investigacións sobre este edulcorante, que acaba de publicar ‘Critical Reviews in’ Toxicology tras avaliar a información de máis de 500 traballos de toxicoloxía, clínica e epidemiología. Expertos da Universidade de Maryland, participantes desta revisión, aseguran que o uso de aspartamo é seguro, e que non hai evidencias de que poida ter efectos daniños na memoria ou problemas de aprendizaxe. A polémica continúa estando servida.

A POR O NATURAL

Img batido1Desde hai uns meses a estevia, un arbusto orixinario de Paraguai e Brasil, foi o foco de atención na procura dun edulcorante natural. Na UE, o panel científico sobre aditivos alimenticios da EFSA (AFC) iniciou, a petición da Comisión Europea, unha nova avaliación científica sobre a seguridade deste ingrediente. As follas deste arbusto poden chegar a ser ata 30 veces máis doces que o azucre, aseguran os expertos. Actualmente, uns 12 países aprobaron o seu uso para endulzar alimentos e bebidas, como Canadá, Xapón, Brasil e China. En EE.UU., a FDA aprobou en setembro de 1995 a estevia como endulzante, pero con restricións. A UE están a valorar nova información e datos para apoiar o seu uso.

A estevia é unha das plantas nas que se puxeron esperanzas para o desenvolvemento dun edulcorante «perfecto», é dicir, capaz de engadir sabor doce sen que se modifique o gusto nin signifique un alto consumo de calorías. Alí onde se utiliza, confire dulzor en alimentos como refrescos, chicles e sobremesas. En 2004, expertos da Universidade de Leuven organizaron o Congreso Internacional sobre a Seguridade da Estevia, cuxas conclusións difundían xa a seguridade desta sustancia. Entón, os expertos estableceron que a dose que pode resultar prexudicial é moi alta, que só se requiren cantidades moi baixas para conseguir o doce propósito, e que non ten ningún efecto na saúde humana.