Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Envases alimentarios biodegradables

O desenvolvemento de novas tecnoloxías pode axudar a producir vexetais con capacidade para converterse en envases alimentarios biodegradables

Img envasep

Desde fai uns dez anos, a tecnoloxía permitiu desenvolver distintas formas de envases para alimentos como o envasado ao baleiro ou en atmosfera modificada, e pasouse a innovar en diversos tipos de plásticos e de mesturas que permiten que o envase sexa impermeable aos gases, á auga, só ao vapor de auga ou a algúns tipos de gases. Pero esta xeneralización tamén implica un impacto no medio ambiente, que recibe gran cantidade de residuos que non poden ser degradados. Asumindo este risco, xa se están deseñando novos materiais, moitos deles obtidos de residuos dalgunhas plantas que aseguran a súa eliminación no medio ambiente e a desaparición dos residuos.

Img cereal 1
Imaxe: Zapxpxau/Flickr

Un dos envases que máis expectativas está a crear é o que se obtén do almidón de cereal e, especialmente, do almidón de trigo. Ata o día de hoxe este compoñente utilizábase desde a perspectiva da nutrición pola súa importante fonte de hidratos de carbono e, consecuentemente, polo seu especial achegue de enerxía inmediato. Coas axudas que se deron á agricultura moitos países conseguiron unha hiperproducción deste alimento. A consecuencia foi unha baixada do prezo, unha perda das expectativas de traballo nos sectores agrícolas e unha competencia desleal cos países en desenvolvemento que non poden competir cuns prezos tan baratos que non poden chegar a cubrir os custos de produción.

A existencia de novas posibilidades para estes produtos procedentes do campo pode cambiar a situación a medio prazo. Neste sentido, actualmente xa se están explorando novas vías de produción de biocarburantes e ábrese a expectativa cara a novos envases. Aínda que parecía imposible, está a valorarse a produción agrícola como o mellor sistema para o aprovisionamento de materias primas, tanto enerxéticas como de uso cotián, que non teñan implicacións negativas para o medio ambiente, cunha marxe comercial moi superior aos obtidos mediante a agricultura tradicional. Se, ademais, tense en conta que gran parte do campo nos países desenvolvidos está despoblado e que hai unha importante superficie dispoñible para incrementar a produción de especies vexetais interesantes, coa tecnoloxía adecuada poderíanse conseguir grandes producións sen investimentos excesivamente elevados.

A consecuencia pode ser clara nun moderado período de tempo. Por unha banda, unha porcentaxe importante dos combustibles que empregan os automóbiles procederán dunha fonte vexetal, como o biodiesel ou o bio-etanol, completamente compatibles cos motores actuais e cunha redución da dependencia exterior do petróleo. Por outra banda, poderá incrementarse a produción de vexetais con capacidade para ser utilizados na produción de envases biodegradables, o que conseguirá que o propio envase sexa de uso alimentario, que a migración, se se produce, non teña consecuencias negativas para a saúde e que o medio ambiente non se vexa afectado.

Envases vexetais

Os novos materiais para alimentos obrigan a valorar aspectos como a influencia dos pesticidas nos cultivos e a súa potencial transferencia

Os envases vexetais están a elaborarse sobre todo a partir de almidón de trigo, que posúe unha plasticidad importante. Para que poida ter unha acción nutritiva necesita melificarse, e isto conséguese mesturando o produto con auga e quentando a unha certa temperatura. Cando o almidón comeza a albergar auga no seu interior, se seareiro e dá lugar a unha estrutura plástica, característica que lle permite ser moldeado e adaptado á forma que se considere apropiada. Se, posteriormente, sécase, pódense conseguir diferentes niveis de compacidad e dureza que o asemellan aos envases de plástico, aínda que por agora aínda son moi fráxiles e dan unha escasa protección.

Neste segundo caso, se se consegue unha película fina prodúcese un material similar ao papel de envolver ou ao cartón, mentres que se o grosor é maior pódense obter materiais similares ás bandexas empregadas no envasado de froita. O principal problema é a sensibilidade á auga, o que implica que os alimentos líquidos ou que desprenden unha certa cantidade de líquidos poden afectar e reblandecer a estrutura creada. Para eles haberá que esperar máis tempo a que evolucione a tecnoloxía ou empregar materiais diferentes.

Ante esta nova revolución no sector dos materiais para alimentos é primordial avaliar a súa eficacia, o seu nivel de impermeabilidad e os seus riscos asociados. Así, terán que valorarse aspectos como a influencia dos pesticidas nos procesos de cultivo e a súa potencial transferencia aos alimentos ou o risco potencial do crecemento de microorganismos patógenos nestes materiais, o que podería ser un risco potencial para o consumidor.

BIOPOLÍMEROS

A investigación sobre biopolímeros iniciouse hai anos cun traballo a partir de acedo glicólico e outros acedos-alcois. Ao pouco de iniciarse foi abandonada porque os polímeros resultantes eran demasiado inestables para a súa utilización industrial a longo prazo. Esta inestabilidade, é dicir, a súa degradación na natureza, é o que agora se está retomando.

Os bioplásticos de nova xeración reteñen as súas propiedades fisicoquímicas termoplásticas ao longo do ciclo de vida do produto manufacturado pero, unha vez depositados en condicións de compostaxe ou metanización, se biodegradan completamente do mesmo xeito que os residuos orgánicos, é dicir, son transformados por microorganismos en auga, dióxido de carbono e/ou metano a un ritmo equivalente ou superior ao da celulosa.

A inestabilidade intrínseca destes elementos convérteas en ferramentas interesantes xa que se producen a partir de recursos renovables e transfórmanse en ferramentas que facilitan a recollida selectiva e posterior valorización dos residuos orgánicos xerados. Un destes materiais poden ser o chamados alcol polivinílico ou polietenol, que se obtén a partir do acetato de polivinilo ou polietanoato. Este polímero ten unha estrutura parecida á do polietileno. A presenza dos grupos ?OH ten efectos moi importantes. O máis destacado é que o polímero é hidrófilo e, por tanto, soluble á auga. En realidade non é que se elimine ante a presenza de auga, senón que é degradado ao cabo duns 30 días en presenza de auga e de microorganismos ambientais.

Bibliografía

  • Ganjyal GM, Reddy N, Yang YQ, Hanna MA. 2004. Biodegradable packaging foams of starch acetate blended with corn stalk fibers. J. Appl. Pol. Sci. 93(6): 2627-2633.
  • GUILBERT S. 2000. Edible films and coatings and biodegradable packaging. Bull. Int. Dairy Fed. 346:10-16.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións