Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Envases de millo

O millo, ademais dun alimento, perfílase como unha importante fonte na produción de envases plásticos biodegradables

O uso de derivados do petróleo para a fabricación de envases plásticos ten un competidor: o millo. A batalla iniciada no campo da sustentabilidade leva algúns anos fixándose como meta a elaboración de fontes naturais para a fabricación de envases. As investigacións realizadas ata agora fundamentáronse no aproveitamento dos azucres do millo. Se se lles somete a fermentación obtense acedo láctico que se usa para crear un plástico transparente denominado polylactide (PLA), que se pode transformar mediante diversos sistemas para converterse en botellas, films, bandexas ou envases, entre outros. Unha vez utilizado, degrádase rapidamente en auga e dióxido de carbono.

O aproveitamento é importante: de cada 2,5 quilos de millo obtense 1 quilo de plástico. Os restos poden aproveitarse como alimento para animais. Polo seu carácter resistente e biodegradable, trátase dun tipo de plástico que se perfila como unha prometedora alternativa aos recursos utilizados ata agora. Desde xullo de 2005, o Reino Unido comercializa xa unha botella de auga realizada con PLA, un dos alimentos, xunto ao leite e o iogur e os zumes frescos, cuxa aplicación foi máis nova. Con todo, e segundo os estudos realizados ata agora, trátase dun material que, de momento, non é apto para conter bebidas carbónicas.

Axustes naturais
Resistencia e versatilidade son algunhas das principais vantaxes dos bioplásticos feitos con polímeros naturais, aseguran os expertos, ademais de que teñen gran capacidade para conservar graxa e aceite e ofrecer unha importante barreira de sabores e cheiros. De aí a súa importancia no ámbito alimentario. E é que a expansión dos biopolímeros, entre os que se atopan o ácido poliláctico (PLA), está a superar cuestións tecnolóxicas que os empeza a converter nunha opción alentadora. E é que as propiedades de barreira que están a alcanzar estes materiais están a se asimilar aos estándares de polímeros procedentes de fontes como o petróleo.

As principais utilidades no ámbito alimentario están a ser para o envase de produtos frescos como froitas e verduras; en forma de bandexas ríxidas para produtos de confeitaría, pastas frescas e ensaladas; botellas para auga mineral; bandexas de polímero sobre a base de almidón de millo, solubles en auga, que se usan para bombóns de chocolate e galletas, e mesmo como films biodegradables sobre a base de almidón con microperforaciones para permitir a respiración de froitas e vexetais envasados. Mesmo, e xa fose do ámbito alimentario, tamén se usan para CDs e compoñentes electrónicos, ou para dispositivos descartables de uso en medicamento humano e diagnóstico.

Millo, para comer?
A aposta por este tipo de envases contaría co importante apoio dos consumidores. Polo menos é o que xa suxería a finais de 2003 un estudo realizado por Grapentine Company, Inc. nos Países Baixos, realizado a máis de 2.400 consumidores de Alemaña, Francia, Italia e o Reino Unido. Segundo a enquisa, o 59% dos consumidores europeos xa cualificaron o concepto de compra de alimentos frescos en envases orgánicos como «moi desexable», desde o punto de vista que o continente é unha parte importante á hora de escoller determinados alimentos envasados.

BIODEGRADABLES PARA COMIDA RÁPIDA

Img
A innovación dos envases procedentes de fontes naturais levou a un grupo de expertos estadounidenses a crear en 2004 recipientes para levar comida rápida. Entón, os expertos do Centro de Investigación da Rexión Occidental do Servizo de Investigación Agrícola (ARS, nas súas siglas inglesas), utilizaron unha variedade de almidones distintos (trigo, pataca e millo) para fabricar cuncas e pratos. A investigación demostraba que os produtos biodegradables eran tan resistentes e impermeables como os seus homólogos feitos de poliestireno.

Os envases elaborados a partir de almidón de trigo inician o seu proceso en máquinas de moldear nas que se verte a masa. A humidade xera vapor que se expande e cando a «cocción» termínase o proceso volve iniciarse. O proceso enteiro non dura máis dun minuto, tras o cal se aplica unha capa resistente á auga, o que confire ao envase maior resistencia, aseguran os expertos, a parte do indubidable beneficio para co medio ambiente comparados aos produtos utilizados a partir do petróleo e espuma de poliestireno. Ademais, favorecen á redución de material de refugallo nos vertedoiros.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións