Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Equinácea, una planta con numerosas propiedades

Comercialízase como una planta que contribúe a que se reduzan as probabilidades de desenvolver o arrefriado común

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 20deFebreirode2001

A equinácea é una planta que engloba a variedade de especies (da familia Compositae) cunha longa historia de uso medicinal, nalgúns países europeos e en América do Norte, paira os trastornos respiratorios, desde o arrefriado común e a tose até procesos infecciosos do tracto respiratorio (bronquite, laringitis, faringitis, sinusitis, otitis, amigdalite). O interese científico e da industria farmacéutica céntrase nos seus efectos inmunomoduladores, en especial, na prevención e o tratamento do arrefriado común, para o que se reportan varias investigacións. A interpretación da literatura vixente suxire que a equinácea debe utilizarse como un complemento paira o tratamento do arrefriado, pero non como un remedio paira a súa prevención. No entanto, os efectos terapéuticos non se logran con todos os preparados de equinácea (raíz, partes aéreas como talo, folla e flor) nin con todas as presentacións (extracto, comprimido, mollo…), segundo acordaron os expertos que realizaron as revisións máis recentes sobre o tema.

Prevención e tratamento dos arrefriados

Img
Imaxe: Echinacea purpurea

Os preparados de equinácea, nos seus máis variadas presentacións, son comúns nos meses fríos de outono e inverno, tanto en farmacias como en herbolarios. O maior valor engadido desta planta é a súa recoñecida propiedade paira estimular a certo nivel o sistema inmunitario, coa consecuente protección fronte aos arrefriados ou outras infeccións e afeccións respiratorias.

O estudo da planta centrouse en avaliar as súas condicións tanto na prevención como no tratamento do arrefriado común. A meta-análise máis recente, asinado en 2008 na revista Lancet por investigadores da Universidade da Escola de Farmacia de Connecticut en Estados Unidos, confirma, tras revisar os 14 ensaios clínicos de maior rigor metodológico, que a equinácea diminúe as probabilidades de desenvolver o arrefriado común nun 58% e a duración do malestar en 1,4 días. Ratifícase a “Echinácea purpúrea” como a especie efectiva na diminución da incidencia e a duración dos síntomas, ao estimular as defensas paira loitar contra o rinovirus, un dos virus máis habitual responsable dos arrefriados.

A “Echinácea purpúrea” estimula as defensas paira loitar contra o rinovirus

Desde o Centro de Investigación de Medicamento Complementario da Technische Universität München, en Munich (Alemaña), realizouse una revisión no ano 2000, publicada na biblioteca Cochrane. Os autores víronse na necesidade de facela ante o descoñecemento da maioría dos consumidores e parte da clase médica de que os produtos dispoñibles co termo “Echinacea” ou “Equinácea” difiren de forma considerable na súa composición e, por tanto, nas súas propiedades. Isto débese, en gran medida, á utilización de material vexetal variable (raíz, talo, follas), os distintos métodos de extracción e a adición doutros compoñentes.

O obxectivo desta revisión foi avaliar si hai probas de que os preparados de Equinácea son máis eficaces que ningún outro tratamento paira o arrefriado común ou si teñen una eficacia similar a outras terapias na prevención e no tratamento. Os autores chegaron á conclusión de que os preparados de Equinácea probados nos ensaios clínicos son moi diferentes, en tanto que son distintas as especies usadas (“Echinácea angustifolia”, “E. purpúrea”, “E. pallida”), as partes da planta empregadas e os métodos de extracción e presentación.

Segundo a revisión, hai algunha evidencia de que os preparados baseados nas partes aéreas de “Echinacea purpúrea” son eficaces paira o tratamento temperán dos arrefriados en adultos, tanto na redución da duración como na severidade dos síntomas), mentres que os efectos beneficiosos doutros preparados de Echinacea non se demostraron con ensaios rigorosos, aínda que se coñezan.

Os autores das mencionadas reportaxes insisten en que os ensaios futuros débense centrar en identificar as especies de equinácea máis efectivas e distinguir entre a eficacia das diferentes partes da planta (a raíz en comparación con partes da planta superior), una idea á que se suman investigadores do Instituto de Ciencias Farmacéuticas da Universidade Karl-Franzens, en Graz (Austria), que tamén levaron a cabo una revisión sobre o tema. Suxiren a importancia de identificar o mecanismo de acción, a biodisponibilidad e os potenciais efectos sinérgicos dos compostos activos da planta.

Precaución en nenos

Aínda que sexa tentador recorrer á equinácea paira curar os arrefriados nos nenos, a súa administración a pequenos con asma ou atopía pode provocarlles reaccións alérxicas cutáneas.

A equinácea desaconséllase en nenos con atopia e asma por risco de reacción alérxica

Nunha recente revisión sistemática que avaliou a seguridade de uso da equinácea e produtos derivados, concluíuse que os efectos adversos máis comúns asociados coa equinácea son molestias gastrointestinales e reaccións relacionadas coa pel (erupciones cutáneas). No maior ensaio aleatorio e controlado da equinácea nos nenos, detectáronse erupciones cutáneas no 7,1% dos tratados con equinácea fronte ao 2,7% paira o grupo placebo. Estes resultados xustifican que se teña a máxima precaución ao aconsellar a equinácea en nenos con atopia e asma, ante o risco maior de reacción alérxica ou anafiláctica

Ademais dos efectos secundarios detectados, tamén se ten constancia de que os principios activos da planta interactúan con determinados medicamentos, polo que se aconsella considerar a equinácea como un complemento dietético de prescrición medica.

DIFERENTES PRESENTACIÓNS

Os meses fríos son o período idóneo para que os escaparates de farmacias, herbolarios e tendas de herbodietética cópense de produtos que fortalecen as defensas e preveñen desde un simple arrefriado até infeccións respiratorias como bronquites e, mesmo, a gripe. A equinácea nas súas distintas presentacións (infusión, jarabe, pingas, pastillas, tintura, pomada cicatrizante) é una de tantas herbas medicinais.

Pero non todos os produtos son igual de eficaces, xa que difiren no tipo de planta e as partes empregadas, xa sexa a raíz, as flores, os talos ou as follas. Desde o Centro de Farmacognosia e Fitoterapia da Facultade de Farmacia da Universidade de Londres advirten de que os produtos comercializados co termo “equinácea” poden conter una ou máis das tres especies. Nalgúns casos, a análise de mostras das materias primas e dos produtos demostrou que non se cumpre coas normas recoñecidas de calidade farmacéutica. A clave paira evitar calquera trastorno derivado da baixa ou mala calidade dun produto pasa por confiar a saúde en profesionais cualificados e con ampla experiencia na materia.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións