Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Fin da publicidade de alimentos insanos dirixida a menores

Adeus aos anuncios de chocolatinas en horario infantil. E aos de galletas, xeados, bebidas enerxéticas e zumes. Consumo porá freo á publicidade de produtos pouco recomendables
Por Salomé García 1 de Abril de 2022
publicidad de alimentos prohibidos menores de edad
Imagen: Getty Images
Case uno de cada dous nenos españois (o 41 %) entre o seis e os nove anos sofre sobrepeso ou obesidade, segundo datos do informe Aladino 2019 . “Son cifras alarmantes e preocupantes”, explicaba o ministro de Consumo, Alberto Garzón, a finais do ano pasado. A continuación comunicaba a súa intención de. regular a publicidade de alimentos e bebidas non saudables dirixida expresamente a menores de 16 anos .

“Temos infórmelos pertinentes paira adaptar os perfís nutricionais da Organización Mundial da Saúde (OMS) ao sistema de regulación e xa se falou coa Comisión Nacional dos Mercados e a Competencia”, anunciaba. A pesar de ser una medida que moitos profesionais da saúde e a alimentación (dietistas-nutricionistas, pediatras, endocrinos…) levaban anos reclamando, a noticia causou un enorme balbordo.

A sorpresa mesturábase co descoñecemento do que son os perfís nutricionais e coa confusión dunha parte da poboación que entendeu que se ían a prohibir certos produtos, cando trátase só de limitar a súa publicidade, non a venda, e só no caso de que se dirixa expresamente a menores de 16 anos , por exemplo, nos horarios infantís de televisión ou nas redes sociais, páxinas webs ou aplicacións dirixidas ao público infantil e adolescente . Isto incluiría tamén a publicidade encuberta que fan algúns youtubers , influencers ou streamers patrocinados por produtos pouco saudables, como snacks ou bebidas enerxéticas.

Así mesmo, déixase marxe ás empresas para que voluntariamente establezan a súa propia autorregulación, sempre que supoña una protección superior á norma.

Que son os perfís nutricionais?

Paira atallar o crecente problema da obesidade infantil, a Organización Mundial da Saúde, xunto ás autoridades sanitarias europeas, presentou en 2015 a proposta dos perfís nutricionais. Definiunos como “a ciencia de clasificar os alimentos segundo a súa composición nutricional por razóns relacionadas con previr a enfermidade e promover a saúde”.

Os alimentos habituais na cesta da compra dos fogares distribúense en 17 categorías e, en cada una delas, especifícase que porcentaxe máxima de nutrientes críticos (graxa total, graxas saturadas, azucres engadidos, azucres totais, edulcorantes, sal e achegue calórico) poden levar por cada 100 gramos para que se poidan publicitar aos menores.

O obxectivo inicial dos perfís nutricionais é determinar un límite a partir do cal un alimento non se considera saudable e, por esa razón, prohíbese a súa publicidade dirixida de forma específica ao público menor de 16 anos. En ningún caso prohíbese a súa venda nin a súa publicidade paira adultos.

Segundo esta estratexia da OMS, non hai problema coa publicidade de froitas e verduras frescas, pero se pecha o paso sen paliativos ás marmeladas, bebidas enerxéticas, froita en almíbar ou os xeados. No caso dos iogures, panecillos e colines ou os cereais de almorzo si se establecen límites en certos nutrientes.

Perfís nutricionais: un documento con adaptacións a cada país

O documento da OMS é, en calquera caso, un marco e a Unión Europea non regulou de forma unitaria paira todos os países membros. Por iso é polo que cada país poida adaptalo á súa cultura ou peculiaridades da súa poboación. Portugal, por exemplo, non pecha a porta a ningunha categoría e paira todas establece límites nutricionais.

“Que non haxa un criterio estandarizado podería levar a incongruencias, como que unhas patacas fritas cunha determinada porcentaxe de sal non poidan publicitar en Alemaña, pero si en Portugal. Sen esquecer que hai industrias produtoras moi potentes en cada país que poden influír nos valores máximos, como a do queixo en Francia ou a do xamón en España. É un dos riscos que veremos si Europa non regula pronto, porque cada país amolda a súa regulación como mellor cre”, apunta Alba Santaliestra, presidenta do Colexio de Dietistas Nutricionistas de Aragón.

➡️ Como se aplican os perfís nutricionais en España

A proposta do ministro Garzón determina que categorías de produtos non poderán facer publicidade en horario infantil “independente do contido de nutrientes”.

  • A primeira categoría é a de chocolates, chucherías, barritas enerxéticas e coberturas doces e sobremesas.
  • Na seguinte atópanse os produtos de pastelaría, como bolos, pasteis ou galletas doces.
  • Tampouco se poderán publicitar zumes, bebidas enerxéticas e xeados. Dá igual que estean enriquecidos con vitaminas e minerais. Non se poderán anunciar.

Paira o resto de categorías establécese un límite de contido en nutrientes por cada 100 gramos. Poderanse anunciar a condición de que os nutrientes críticos mantéñanse por baixo dos límites establecidos paira cada produto. O tecnólogo dos alimentos Miguel Anxo Lurueña resúmeo así: “Hai categorías premium , ás que obviamente corresponden os alimentos saudables, como a froita, os peixes ou os ovos. Por outra banda, hai categorías ‘malditas’, como as bebidas enerxéticas, os chocolates ou os produtos de pastelaría”.

O obxectivo é salvagardar a correcta nutrición dunha poboación que aínda non ten formada a súa educación nutricional e que pide certos alimentos aos seus pais por motivos emocionais. Tamén protexe aos proxenitores de reclamos publicitarios confusos. É o caso das galletas ou os cereais de almorzo con moito azucre, pero aos que se engaden vitaminas ou minerais e promociónanse como que “alimentan como un bistec”.

➡️ Cales son os nutrientes críticos

Hai alimentos que non figuran na lista por motivos obvios, como as bebidas alcohólicas. Non é casual: o consumo de alcol está prohibido a menores de 18 anos, como tamén o está a súa publicidade en horario infantil.

Outros, como os iogures, poden estar na lista vermella ou na de alimentos permitidos, segundo sexa a súa composición. “Por exemplo, paira os iogures móstrase uns límites de 2,5 % de graxa, 2 % de graxas saturadas, 0,2 % de sal e 10 % de azucres totais. Isto quere dicir que os iogures con moita cantidade de azucres engadidos dificilmente poderían publicitar”, explica o tecnólogo dos alimentos Miguel Anxo Lurueña.

Esta medida pon o foco naqueles produtos que en principio son saudables, pero aos que se engaden ingredientes que os converten en bombas hiperazucaradas, altas en graxas ou ultrasaladas . É o caso dos iogures, que conteñen de forma natural un 4,5 % de azucres procedentes do leite, pero poden superar o 12 % no caso dos azucarados.

Doutra banda, córtase o paso a alimentos nada saudables polo seu altísimo contido en nutrientes críticos, pero que parecen beneficiosos ao engadir minerais e vitaminas . Neste grupo estarían os batidos de chocolate azucarados, pero enriquecidos con calcio e vitaminas.

➡️ Por que se pon en marcha agora?

O concepto de perfís nutricionais non é novo nin se trata dunha iniciativa illada xurdida do Ministerio de Consumo español. Países europeos como Portugal, Irlanda ou Noruega xa os integraron nas súas regulacións. En España é a primeira vez que se aborda abertamente o tema.

Alma Palau, presidenta do Consello Xeral de Colexios Oficiais de Dietistas-Nutricionistas, lembra que a Comisión Europea aprobou os perfís nutricionais “nada menos que en 2006, pero realmente puxéronse en marcha a raíz do informe emitido en 2020 pola estratexia ‘Do campo á mesa’, que puña de relevo a importancia e necesidade de implementarlos”.

Paira Alma Palau, “o atraso en pór en marcha os perfís nutricionais débese á presión de parte da industria alimentaria, que non espera nunca a que lle digan como debe facer as cousas. Prefiren adiantar a propor modelos. Contan con equipos científicos, pero quedan sempre coa parte que empresarialmente interésalles máis, deixando de lado os aspectos que lles benefician menos”. Políticos, distribuidores e até os pequenos produtores tampouco o viron como una prioridade. En calquera caso, “non é un tema fácil de resolver, nin hai que esperar una resposta rápida”, apunta a dietista-nutricionista.

Demasiados anuncios dirixidos a menores

publicidade comida insana menores idadeImaxe: Getty Images

Os nenos de pouca idade pasan moitas horas ante o televisor. Un estudo publicado en 2019 en Obesity Reviews e realizado en 22 países mostra que o 23 % de todos os anuncios de televisión están relacionados con alimentos ou bebidas. De todos eles, a presenza dos produtos que a OMS considera que non deberían ser obxecto de publicidade é catro veces maior que a de produtos permitidos.

Os datos empeoran si só míranse as franxas horarias dirixidas a audiencia infantil, con un 35 % máis de alimentos pouco recomendables , sobre todo, refrescos e outras bebidas azucaradas, chocolates e produtos de confeitaría, cereais paira o almorzo, pasteis e galletas.

O estudo arroxa outro dato moi revelador: as 10 empresas do sector da alimentación con máis presenza nos anuncios analizados son signatarias da Alianza Internacional de Alimentos e Bebidas (IFBA), un compromiso a escala internacional por unha publicidade responsable. Isto demostra que os códigos de autorregulación voluntarios non se cumpren.

O gancho da publicidade de alimentos menos saudables

Moitos alimentos pouco recomendables e de consumo ocasional son agradables ao padal e fáciles para comer. Véndense ben e dan pé a campañas publicitarias cheas de. mensaxes felices . “Cando un neno ve nun anuncio de cereais de almorzo a un deportista de elite ou a un influencer que adestra, salgue cos seus amigos, vive nunha casa estupenda e é feliz, resulta complicado explicarlle que ese alimento é hiperazucarado, que non é saudable e que é moi probable que nin sequera o inclúa no seu almorzo habitual”, destaca Pablo Ojeda, dietista e membro da Sociedade Española de Obesidade (SEEDO).

Tamén seduce ás familias e aproveita o seu desexo de dar o mellor aos seus fillos para que compren alimentos pouco recomendables. “Non é fácil convencer a ese pai que só ve e escoita no anuncio como eses cereais levan todas as vitaminas que o seu fillo necesita paira crecer de que o que ten ante os ollos é todo, menos saudable”, recalca Ojeda.

Prohibir a publicidade nesas franxas horarias ou nos contidos dos youtubers evita parte das consecuencias negativas paira a saúde dos nenos, “pero non termina de resolver un problema de base: o reclamo de ‘enriquecido en ferro ou calcio’ adoita ter máis forza que a advertencia de que é alto en graxas ou azucres ”, advirte o dietista-nutricionista.

A persistencia deste tipo de produtos nos soportes publicitarios evidencia o fracaso do código de autorregulación PAOS vixente desde 2005. O seu artigo 23 establece que “as mensaxes publicitarias de alimentos ou bebidas non deberán promover ou presentar hábitos de alimentación ou estilos de vida pouco saudables talles como comer ou beber de forma inmoderada, excesiva ou compulsiva”.

As empresas asinantes non só comprometíanse ao seu cumprimento, senón ao pago de sancións de entre 6.000 e 180.000 euros se incorren en infraccións. Desde entón, os casos de anuncios nos que os nenos comen de forma esaxerada este tipo de alimentos foron constantes, pero Autocontrol apenas recibiu una trintena de reclamacións.

Alimentos protexidos que se libran da regulación

Os perfís nutricionais, no entanto, contemplan dúas excepcións que si poderían publicitar independentemente da súa composición nutricional. Son os produtos incluídos nunha Denominación de Orixe Protexida (DOP) ou una Indicación Xeográfica Protexida (IGP) . Desta forma, non poderían publicitar madalenas, pero si sobaos pasiegos (DOP) ou torta de Santiago (IGP).

A solución divide aos nutricionistas. Alma Palau sitúase a favor. “Esta exención é probablemente razoable e adecuada, porque son selos ou certificados de calidade. Os perfís nutricionais poden ser moi similares a outros produtos alimentarios de produción industrial, pero o seu alcance xeográfico e poboacional é moito menor. Ademais, o proceso de elaboración pode ser tamén de moita maior calidade. E falamos de patrimonio cultural, tradición, historia…”, opina Palau.

Neste sentido, Alma Palau súmase a outros dietistas-nutricionistas ao afirmar que non se pode pretender atallar o problema da obesidade infantil só regulando os perfís nutricionais. “Hai que acompañalo con campañas de educación e alfabetización alimentaria”, conclúe.