Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Fraude alimentaria nas etiquetas

O uso de informacións enganosas na etiquetaxe que non se corresponden coas características do produto centra a maioría das fraudes alimentarias

img_super listado

As medidas contra a fraude alimentaria necesitan medios humanos e técnicos máis eficaces, accións legais máis contundentes e maior información e formación por parte dos consumidores. O obxectivo é denunciar calquera irregularidade sobre a comercialización de alimentos que afecte os seus dereitos básicos, tendo en conta que o asunto pode ter efectos para a saúde se a elección faise por razóns nutritivas, e realiza un consumo continuado fundamentado nunhas supostas propiedades das que carece.

Img super1

O acceso das empresas a medios técnicos e analíticos, as fórmulas rápidas e eficaces contra a fraude e un sistema de sancións e penas exemplares contra os infractores impedirá a proliferación de alimentos non conformes coa lexislación vixente. E é que a identificación dunha fraude alimentaria non nocivo por parte do consumidor non é unha tarefa fácil, máxime cando o defraudador crea unha falsa aparencia de legalidade ou utiliza métodos complexos ou ocultos para a produción de alimentos que unicamente poden detectarse mediante medios técnicos ou analíticos que están fóra do alcance doméstico.

En moitas ocasións, a intencionada confusión dun empresario pouco escrupuloso vén sustentada pola escasa capacidade de reacción do consumidor por falta de información, de formación ou de coñecemento das características do produto adquirido con respecto ao que pretendía adquirir. Moitas veces, o ofrecido no mercado nada ten que ver coas características do produto promocionado ou coas que se lle supoñen, atendendo á súa denominación. A confusión principal neste caso deriva de denominacións ou de informacións fraudulentas que aparecen na etiquetaxe do alimento, xa sexa como denominación final do produto ou como composición do mesmo.

O arroz basmati e outros alimentos supostos
En 2002 a FSA británica alertaba dunha fraude que afectaba numerosos alimentos que eran envasados con marcas de maior calidade ás reais

O primeiro estudo de ADN do ‘arroz basmati’ vendido no Reino Unido, e realizado pola Food Standards Agency (FSA) en 2002, chegou a unha sorprendente conclusión: só o 54% dos envases etiquetaxes como ‘arroz basmati’ contiña verdadeiramente devandito produto, unha especie cultivada ao redor das chairas do Ganges no norte da India e o Paquistán oriental. Con respecto ás outras mostras podía comprobarse que foran mesturadas con algunhas variedades de calidade inferior en máis dun 60%. A fraude aos consumidores con respecto a este produto foi cifrado por un funcionario da FSA, e para todo un ano, nun cinco millóns de libras.

A cuestión da fraude alimentaria no Reino Unido, tal e como puido comprobarse, non afectaba só o arroz, senón a múltiples alimentos, entre eles o whisky, a xenebra, o zume de froitas, o queixo, a carne, o peixe, o café, entre outros moitos, e o método utilizado era envasar o produto aparentemente de maior calidade con marcas ou calidades inferiores ás publicitadas.

Noutras ocasións a defraudación afectaba a grupos de alimentos que presentaban unha maior demanda, como os alimentos ecolóxicos, xeralmente de maior prezo no mercado. O principal prexuízo para o consumidor era de carácter económico, pois pagaba por un alimento de inferior calidade moito máis do seu valor real. Con todo, o asunto pode ter transcendencia para a saúde e a seguridade do consumidor se a elección do produto faise por razóns saudables ou nutritivas, e realiza un consumo continuado fundamentado nunhas supostas propiedades das que carece.

Control ás adulteracións alimentarias
O acceso a técnicas científicas cada vez máis baratas e o desenvolvemento de procesos respecto de probas de ADN pode expor novas obrigacións para as empresas do sector alimentario, mesmo para os comerciantes comerciantes polo miúdo que teñen contacto directo co consumidor final. A cuestión xurdiu por mor das conclusións das autoridades do Reino Unido respecto da investigación levada a cabo en reclamacións de fraude sobre a orixe de determinados alimentos.

O pasado 17 de maio de 2007, a FSA presentou o seu primeiro informe anual e destacou o labor que se está realizando para desenvolver métodos de ADN que permitan verificar as características promocionadas dos alimentos. As probas dispoñibles xa inclúen a identificación de determinadas especies de peixe e de carne para verificar a transformación de peixe ou de produtos a base de carne, de control da adulteración de trigo duro na pasta con trigo brando e da utilización de variedades de arroz barato no arroz basmati, así como a detección da adulteración de mollos de cítricos con outros zumes de froitas. A FSA está tamén traballando no desenvolvemento de probas científicas para identificar a carne en alimentos vexetarianos e aqueles alimentos que non fosen producidos ecoloxicamente.

As probas dispoñibles xa inclúen a identificación de determinadas especies de peixe e de carne

Neste sentido, as autoridades británicas consideran que as empresas alimentarias deberán cambiar o seu enfoque sobre o control dos produtos alimenticios respecto de aspectos fundamentais como a autenticidade dos ingredientes ou a presenza de OMG, dado que dispoñen de probas científicas para comprobar as reclamacións sobre as especies de carne, peixe ou vexetais utilizados, o método de cultivo ou colleita.

A cuestión é que, á luz dos resultados e ante a evidencia da fraude alimentaria sobre a orixe ou composición de certos alimentos, as autoridades alimentarias advirten sobre a responsabilidade de todos os que interveñen na cadea alimentaria respecto da garantía dos sistemas de calidade, seguridade e rastrexabilidade dos produtos. E é que quen recibe un produto elaborado por un terceiro, que é o seu provedor, debería asegurarse que o que distribúe ou vende ao consumidor final é realmente o que figura na etiqueta e non outro produto de inferior calidade ou cunha composición non aceptada polo consumidor final. Pola contra córrese un risco certo de mala publicidade, que pode afectarlle economicamente, ou mesmo a posibles responsabilidades xudiciais.

LEI ANTIFRAUDE DE COMIDA 'KOSHER'

Img kosher
A cuestión da fraude alimentaria afecta tamén o ámbito relixioso, cuxos fieis lle teñen as súas propias expectativas de consumo respecto dos alimentos que inxeren e ás características que deben de cumprimentar para obedecer ás súas normas relixiosas. Un dos antecedentes localizámolo na lei antifraude da comida ‘kosher’ en Nova York. En 1915 foi promulgada nesta cidade a primeira lei antifraude de comida ‘kosher’ en resposta ás inquietudes da crecente comunidade xudía ortodoxa nesta zona, cunha poboación de preto de 1,7 millóns de habitantes, o que a sitúa no segundo maior produtor de alimentos kosher despois de Israel.

Esta norma constituíu un intento de pór orde nesta crecente industria e protexer aos consumidores que pretenden acceder a este tipo de alimentación permitida pola súa relixión. Ademais foi modelo para outros 19 estados. A lei creou requisitos de etiquetaxe, un sistema de inspeccións para os produtos kosher vendidos en mercados e estableceu un sistema de sancións pola venda fraudulenta. O primeiro asunto por fraude de alimentación ‘kosher’ tivo lugar en 1916, cando o propietario dunha tenda neoiorquina foi declarado culpable de fraude kosher, que alegou que a norma era inconstitucional.

O asunto da inconstitucionalidade da lei co tempo chegou aos tribunais, e os xuíces, nalgunhas resolucións, revogaron a totalidade da norma antifraude kosher cunha única excepción, aquela que obriga aos comerciantes de comida ‘kosher’ a revelar a autoridade rabina que certifica os seus produtos como tales.

COMIDA 'HALAL'

A necesidade de revelar a autoridade rabina «certificadora» dun alimento como ‘kosher’ non supuxo un interese exclusivo para a poboación xudía, cuxos consumidores representan menos do trinta por cento dos consumidores de comida kosher. A necesidade de poder identificar o produto como ‘kosher’ e a autoridade rabínica que así o declarou afecta actualmente a musulmáns, que moitas veces ven privados de comida ‘halal’, e a outras poboacións con similares necesidades relixiosas, a persoas con certas restricións dietéticas especiais e a outros que prefiren este tipo de alimentación como símbolo de pureza.

Esta poboación está considerada como especialmente vulnerable á fraude alimentaria. Por iso, en 2003 foi preparada unha revisión da lei antifraude ‘kosher’, mediante unha proposta lexislativa de emerxencia para satisfacer as expectativas razoables das persoas que elixen libremente consumir estes alimentos. A cuestión básica é ofrecer a maior información posible sobre a declaración ‘kosher’ dos alimentos postos no mercado, e evitar a fraude, e que a elección do consumidor final sexa adecuada ás súas lexítimas expectativas sobre as características do produto que consome.

Outros estados, como Minnesota e Nova Jersey, aprobaron leis que prohiben a venda fraudulenta dos alimentos ‘halal’, e outras, como as de California, Illinois e Michigan, consideran delito menor a etiquetaxe fraudulenta de alimentos ‘halal’.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións