Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Irradiación de alimentos

Eficaz procedemento paira alargar a vida e as propiedades dos produtos frescos

A maioría dos consumidores descoñecen e, por tanto, móstranse cautos ante a conservación de alimentos mediante o seu irradiación. Trátase dun eficaz procedemento paira alargar a vida e as propiedades dos produtos frescos que se utiliza desde hai medio século e que foi cualificado como “inocuo” pola OMS e a FAO, entre outras moitas organizacións. Hoxe, máis de 40 países aplican radiacións ionizantes sobre os comestibles. Con todo, en España este método só se destina a alimentos que van ser exportados. Plantas aromáticas secas, especias e condimentos vexetais son algúns dos produtos que máis se irradian. Este proceso non entraña perigo algún paira a saúde, pero ha de informarse con exactitude na etiqueta.

Radiacións ionizantes

“Máis aló do carácter negativo que parece ter este nome, a irradiación é un procedemento seguro paira mellorar a conservación dos alimentos”, sostén Ileana Izverniceanu, desde a Organización de Consumidores e Usuarios (OCU). Este sistema destrúe os microorganismos perigosos que se poden atopar neles e segundo a normativa europea está permitido utilizalo, “pero hai que declaralo na etiqueta”, resume.

Trátase dunha técnica de conservación que pode ser comparable a outras de uso cotián que utilizan a calor, como a pasteurización e a esterilización, ou o frío (refrixeración, conxelación, liofilización – desecado en frío-). A irradiación consiste en expor os produtos á acción das radiacións ionizantes durante un lapso de tempo.

Patricia Narvaiz, pertencente á Unidade de Actividade Aplicacións Tecnolóxicas e Agropecuarias do Centro Atómico Ezeiza en Arxentina, explica que o proceso de irradiación parécese ao de tomar una radiografía, no sentido de que o alimento é exposto á acción de raios parecidos aos X.

Este método, que se coñece desde a década dos 50 e denomínase tamén ionización ou radioesterilización, utiliza basicamente dous tipos de raios ionizantes:

  • A irradiación Gamma. Obtida a partir da desintegración radioactiva de isótopos de cobalto e cesio.
  • Os feixes de electróns acelerados. Trátase neste caso de aceleradores de electróns. Un deles está en Tarancón (Conca) na planta da empresa Ionmed Esterilización, S.A, a única compañía española que se dedica á irradiación de alimentos.

    A irradiación é moi eficaz porque prolonga a vida útil de numerosos produtos nas mellores condicións.

    É capaz de:

    • Evitar que broten os bulbos, tubérculos e raíces (Ex. patacas sen talos durante 9 meses a temperatura ambiente).
    • Eliminar insectos paira evitar a súa propagación en produtos hortofrutícolas e grans.
    • Acabar con parásitos como a Trichinella spiralis da carne de porco.
    • Retardar a maduración das froitas, de forma que a súa vida útil duplícase ou triplica, e demorar o envellecemento de produtos como champiñones e espárragos.
    • Prolongar o tempo de comercialización de carnes e peixes frescos ao reducir a súa contaminación microbiana.
    • Eliminar microorganismos patógenos non esporulados (excepto virus) causantes de enfermidades ao home, por exemplo Salmonella en pito e ovos.
    • Conservar alimentos sen desenvolvemento microbiano a temperatura ambiente durante anos, por exemplo nas especias e plantas aromáticas.

    No entanto, Narvaiz afirma que a irradiación non se aplica con éxito en alimentos líquidos (leite, zumes, viños) nin naqueles cunha alta concentración de graxas, como a manteiga.

    Paxinación dentro deste contido


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións