Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Krill, un crustáceo de alto valor nutricional

Estes crustáceos mariños han adquirido moita popularidade debido ao seu alto valor nutricional e ás súas potenciais virtudes paira a saúde
Por Elena Piñeiro 20 de Maio de 2008
Img krill
Imagen: NOAA

Fonte de proteínas

Baixo o nome de krill coñécese aos bancos dun pequeno crustáceo parecido a unha gamba moi abundante nas augas do continente austral. Trátase dunha palabra norueguesa utilizada paira designar a comida das baleas, ao ser o seu alimento básico, aínda que tamén o é doutros animais como focas, pingüíns ou aves mariñas. É una fonte alimentaria moi alta en proteínas e baixa en graxas, das cales destacan os ácidos grasos omega 3. Ademais, ten una potente combinación de antioxidantes, polo que podería ser importante paira os humanos nun futuro non moi afastado.

Un pequeno xigante

Os usos máis comúns deste ser vivo inclúen a acuicultura, como cebo na pesca deportiva, comida paira peixes nos acuarios e a elaboración de produtos farmacéuticos. En Xapón utilízase como alimento e chámaselle “okiami”, un prezado ingrediente utilizado en sopas, ensaladas e entrantes. Caracterízase polo seu sabor salgado, máis forte que o das gambas.

Derivados do krill como o aceite ou o extracto seco en po úsanse como suplemento nutricional polas súas propiedades nutritivas e medicinais

No resto do mundo o uso do krill limítase ao dos seus derivados, como o aceite ou o extracto seco en po, que se utilizan como suplemento nutricional polas súas propiedades tanto nutritivas como medicinais. De feito, a comercialización destes produtos describiuse como un mercado en expansión nos lucrativos sectores dietéticos, cosméticos e farmacéuticos

Nas augas antárticas a captura anual deste crustáceo é dunhas 100.000 toneladas e en Xapón de ao redor de 70.000. O exceso de pesca está regulado desde 1993 pola “Commission for the Conservation of Antarctic Marine Living Resources” co obxectivo de asegurar a súa sustentabilidade no futuro.

Este diminuto animal, da orde das “Euphausiaceas”, forma un dos grupos máis numerosos dos océanos. Os seus bancos chegan a ter una densidade duns 20 quilos por metro cúbico de auga. Estímase que hai unhas 90 especies en todo o mundo, e só na Antártida habería una biomasa de krill de entre 50 e 150 millóns de toneladas. Dentro das especies máis abundantes atópase o krill antártico (“Euphasia superba”) e o krill do Pacífico Norte (“Euphasia pacifica”).

O peso específico do krill

Por que o krill? Polas mesmas razóns que utilizamos os aceites de peixe, liño ou outras fontes de ácidos grasos omega 3 e de antioxidantes. Parece que o seu valor engadido reside na sinerxía entre os seus compoñentes químicos, que o converte nun complemento dietético beneficioso paira problemas de saúde tan dispares como a síndrome premenstrual, a hipercolesterolemia ou a dor de articulacións artríticas.

O seu alto contido proteico, un 63,7% de peso seco, cun 45% de aminoácidos esenciais, convérteno na reserva potencial proteica máis importante do mundo. Ademais, pode considerarse uno dos produtos mariños con maiores efectos antiaterogénicos dado o seu baixo contido en colesterol (30 mg/l00 gramos), a súa alta porcentaxe de ácidos grasos omega 3 (l,47 mg/100 g) e a presenza de vitaminas A, B e D, así como de oligoelementos, especialmente de selenio. O contido total lipídico do krill é de 4,73 g/l00 g de peso húmido, dos cales 4,42 g corresponden aos ácidos grasos totais, onde predominan os ácidos grasos poliinsaturados. Deste xeito o krill constitúe tamén una reserva natural de ácidos grasos de sériea omega 3.

No ano 1985, un grupo de investigadores uruguaios liderados por Bartolomeu Anxo Grilo descubriu que o krill da Antártida contiña estas valiosas graxas. As súas investigacións cos pingüíns, animais cun sistema circulatorio libre de capas de ateroma, leváronlles a comprobar como o pequeno crustáceo que lles serve de alimento é en si mesmo un gran factor protector do corazón e do sistema vascular.

Concentrado de omega 3

Concentrado de omega 3Os ácidos grasos omega 3 cumpren una importante función en varios procesos orgánicos, entre eles a regulación da fluidez do sangue, do nivel dos triglicéridos e do colesterol, as respostas inflamatorias e inmunitarias e outras funcións metabólicas.

As investigacións e publicacións científicas máis recentes demostran que o omega 3 poderían incidir non só no desenvolvemento de certos tipos de cancro (inhibíndoos), senón tamén no tratamento de tumores e até na atenuación dos efectos dos tratamentos que combaten esta enfermidade.

Até o momento hai consolidadas evidencias científicas que permiten afirmar que o consumo de omega 3 reduce a hipertensión arterial, os niveis de triglicéridos en sangue e preveñen de enfermidades tan perigosas como o infarto de miocardio. Con todo, necesítase máis investigación paira ratificar indicios que numerosos estudos preliminares apuntan, como a mellora no desenvolvemento cerebral do feto, a súa acción antiinflamatoria, os seus beneficios na enfermidade de Crohn, a síndrome premenstrual, como protector cardiovascular e paira mitigar a dor e a rixidez nas doenzas articulares. Parece que a razón da súa efectividade no tratamento de trastornos tan dispares está na súa capacidade antiinflamatoria avaliada en estudos preliminares, que abriron a porta a novas investigacións paira aclarar os mecanismos da acción terapéutica dos compostos derivados deste alimento.

O vermello antioxidante

As vitaminas A e E, un flavonoide (ao que aínda non se lle deu nome) e sobre todo a astaxantina, o pigmento responsable da cor vermella-alaranxado do krill (tamén das lagostas e o salmón), constitúen una das combinacións de antioxidantes máis potentes que coexisten dentro da mesma fonte alimentaria. A astaxantina é un carotenoide producido polo plancto e por diversos tipos de algas, que son inxeridos por diversas especies acuáticas entre as que se inclúen estes pequenos crustáceos que almacenan o pigmento na súa cuberta, dando lugar á súa cor avermellada externo.

Adicionalmente, a astaxantina non sofre decoloramiento, polo que a coloración avermellada dos peixes e crustáceos que a inxeren consérvase. A función que cumpre a astaxantina non está clara nin nos animais acuáticos nin nos humanos. Con todo, estableceuse que é un potente antioxidante, dez veces máis que outros carotenos como a vitamina A.

Segundo Tina Sampalis, profesora asociada do Departamento de Cirurxía Experimental da Universidade de Montreal e membro do corpo técnico asesor da empresa Neptune Technologies & Bioresources, a astaxantina contida no aceite de krill está totalmente esterificada, é dicir, químicamente ligada ás moléculas de ácidos grasos. Iso significa que o corpo humano pode metabolizarla por completo beneficiándose das súas propiedades antioxidantes. Ademais, cruza facilmente a barreira hematoencefálica, o que podería axudar a protexer e estimular as células cerebrais.

No entanto, os suplementos feitos a base deste crustáceo non están exentos de efectos secundarios; entre os máis comúns están a diarrea e os problemas dixestivos. As persoas con alerxia ao peixe non deben utilizar estes produtos, e tampouco deben facelo as persoas que sufran hemorraxias, xa que se constatou que este tipo de graxas aumenta os tempos de sangrado. Tamén poden interferir coa acción dalgúns medicamentos como os anticoagulantes ou os antiinflamatorios non esteroideos, polo que o seu consumo debería estar prescrito por un facultativo.